Biografía Erin Brockovich

Erin Brockovich
Fotografía: Matt Turner/Newspix/Getty Images

Erin Brockovich

Biografía

(1960–)
Erin Brockovich es más conocida por su participación en una de las mayores demandas de acción directa de la historia de Estados Unidos y es el tema de la película de 2000 «Erin Brockovich», protagonizada por Julia Roberts.

¿Quién es Erin Brockovich?


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En 1992, mientras trabajaba como archivera en un bufete de abogados de Los Ángeles, Erin Brockovich descubrió documentos que finalmente llevaron a más de 600 residentes de Hinkley (California) a presentar una demanda contra el gigante de los servicios públicos PG&E. El acuerdo de 333 millones de dólares que recibieron es el mayor de este tipo en la historia de Estados Unidos. La historia de la vida de Brokovich y su participación en el caso fue el tema de la película de 2000 Erin Brockovich, protagonizada por Julia Roberts en el papel principal. Desde el estreno de la película, Erin Brockovich ha seguido trabajando como defensora del consumidor y activista medioambiental.

Vida temprana

Brockovich nació como Erin Pattee en Lawrence, Kansas, el 22 de junio de 1960. La menor de cuatro hermanos, creció en una familia de clase media muy unida. Su padre era ingeniero industrial y su madre, periodista. Diagnosticada como disléxica a una edad temprana, Erin no era especialmente buena estudiante. Después de graduarse en el instituto en 1978, Brockovich asistió brevemente a la Universidad Estatal de Kansas antes de trasladarse al Miss Wade's Fashion Merchandising College (ahora Wade College) en Dallas, Texas, donde se graduó con un título de asociado en artes aplicadas en 1980.

Después de obtener su título, Brockovich se trasladó con un amigo a Newport Beach, California. Tras trabajar brevemente como aprendiz de dirección en Kmart, en 1981 lo dejó y se presentó y ganó el concurso de belleza Miss Costa del Pacífico. En esa época también conoció a su primer marido, Shawn Brown, con quien se casó en abril de 1982. La joven pareja se trasladó por todo el país durante los siguientes años, durante los cuales Brockovich tuvo dos hijos, Matthew y Katie. Sin embargo, su matrimonio acabó por desmoronarse y se divorciaron en 1987.

Ahora, como madre soltera, para mantener a sus hijos Erin encontró trabajo como asistente en una empresa de corretaje en Reno, Nevada, donde conoció a Steve Brockovich. Se casaron en 1989, pero se divorciaron al cabo de un año, momento en el que Brockovich se enteró de que estaba embarazada de su tercera hija, Elizabeth. Poco después de su divorcio, Brockovich sufrió un grave accidente de coche que le obligó a operarse del cuello. Entonces se trasladó al Valle de San Fernando, en Los Ángeles, donde un amigo la remitió al bufete de abogados Masry & Vititoe, al que contrató para que la representara en su caso de accidente. Brokovich recibió una pequeña indemnización, pero no la suficiente para mantener a su familia. Compadecida de ella, en 1992 el abogado Ed Masry le ofreció un trabajo de secretaria en el bufete.

Un día, mientras archivaba los documentos de un caso inmobiliario en el que estaba implicado el gigante de los servicios públicos Pacific Gas & Electric (PG&E), Brockovich se dio cuenta de que el papeleo incluía muestras de sangre. Al despertar sus sospechas, pidió permiso a Masry para investigar más a fondo el asunto. En posteriores visitas a la ciudad californiana de Hinkley, Brockovich acabó descubriendo pruebas que relacionaban una serie de enfermedades con los altos niveles de cromo hexavalente presentes en el agua potable. Cuando se descubrió que la contaminación estaba relacionada con la estación de compresión de PG&E en Hinkley, más de 600 residentes del pueblo contrataron a Masry & Vititoe en 1993 para que los representara. Después de que durante el juicio saliera a la luz información que sugería que PG&E había estado al tanto de la contaminación y había intentado encubrirla, el caso se resolvió en 1996 por 333 millones de dólares, el mayor de la historia de Estados Unidos para un caso de este tipo.

Por su parte, Brockovich recibió unos honorarios de 2,5 millones de dólares por llevar el caso al bufete. Pero la publicidad que recibió el caso también atrajo la atención de la productora de Danny DeVito, Jersey Films, que compró los derechos de la historia de Brockovich en 1995. Brockovich se casó posteriormente con Eric Ellis en 1999, y Ellis acabó pidiendo el divorcio más de una década después.

Película protagonizada por Julia Roberts

La película Erin Brockovich, estrenada en el año 2000, está protagonizada por Roberts en el papel de Brockovich y por Albert Finney en el de Masry, en un recuento mayoritariamente exacto del pleito de Hinkley. También cuenta con un cameo de la propia Brockovich, que aparece brevemente en pantalla como camarera. La película fue un gran éxito comercial y de crítica, recaudando más de 250 millones de dólares en todo el mundo y recibiendo múltiples nominaciones a los premios de la Academia. Por su interpretación de Brockovich, Roberts ganó el premio a la mejor actriz.

Fama y defensa del consumidor

El éxito de la película hizo famosa a Brockovich, y en los años transcurridos desde su estreno ha aprovechado esa fama para diversos fines. En 2001 publicó el libro Take It from Me: Life’s a Struggle But You Can Win, que se convirtió en un bestseller del New York Times, y también fue la presentadora de una serie de Lifetime llamada Final Justice with Erin Brockovich, así como del especial de ABC Challenge America with Erin Brockovich. También se ha convertido en una conferenciante muy solicitada, que viaja con frecuencia por el circuito internacional de conferencias, y fue una de las principales colaboradoras del documental de 2012 Last Call at the Oasis, una investigación sobre el impacto del agotamiento del suministro de agua en el mundo.

Desde el juicio de Hinkley que la hizo famosa, Brockovich ha seguido trabajando como defensora de los consumidores y activista medioambiental. Ha participado en numerosos juicios con éxito contra los contaminadores del medio ambiente, así como en juicios en curso relacionados con los automóviles, los productos farmacéuticos y los dispositivos médicos. Es la presidenta de Brockovich Research & Consulting y, en colaboración con Google, elabora un mapa de fuentes colectivas destinado a rastrear los posibles peligros para la salud del medio ambiente en todo el mundo.

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