Biografía Erik The Red

Erik the Red

Erik the Red

Biografía

(950–1000)
Erik el Rojo es recordado en las sagas medievales e islandesas como el fundador del primer asentamiento continuo en Groenlandia.

¿Quién fue Erik el Rojo?


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De niño, Erik el Rojo abandonó su Noruega natal para ir a Islandia occidental con su padre. Cuando Erik fue exiliado de Islandia hacia el año 980, decidió explorar las tierras del oeste (Groenlandia). Navegó en 982, pero no pudo acercarse a la costa debido a la deriva del hielo. El grupo rodeó la punta de Groenlandia y se asentó en una zona cercana a Julianehåb. Erik regresó a Islandia en 986 y formó una colonia. Uno de los cuatro hijos de Erik el Rojo fue Leif Eriksson.

Vida temprana

La mayor parte de lo que se sabe sobre Erik Thorvaldsson, o Erik el Rojo, proviene de las sagas nórdicas e islandesas. Se cree que nació en el año 950 en Rogaland, en el extremo suroccidental de Noruega. A los 10 años, el padre de Erik, Thorvald Asvaldsson, fue desterrado por homicidio, un método de resolución de conflictos que se convertiría en una especie de costumbre familiar. Asvaldsson estableció a la familia en el noroeste de Islandia, en la región de Hornstrandir.

La leyenda dice que Erik creció descarado y volátil, lo que, unido a su pelo y barba rojos, le valió el apodo de «Erik el Rojo». Un tiempo después de la muerte de su padre, Erik se casó con Thjodhild Jörundsdóttir y se trasladó desde el norte de Islandia y se estableció en Haukadale, a la que llamó Eriksstead.

Una vida conflictiva

La vida era buena para la familia hasta que, alrededor del año 980, varios criados de Erik provocaron accidentalmente un corrimiento de tierras que aplastó la casa de su vecino Valthjof. Un pariente de Valthjof, Eyiolf el Sucio, mató a los siervos de Erik. En represalia, Erik mató a Eydjiolf y a Holmgang-Hrafn, un antiguo «ejecutor» del clan. Los parientes de Eyiolf&#x2019 exigieron entonces que Erik fuera desterrado de Haukadale, y trasladó a su familia al norte, a la isla de Oxney, en el Breioafjord de Islandia.

Alrededor de 982, Erik el Rojo confió su setstokkr (grandes vigas con símbolos vikingos que tenían un valor místico en la religión pagana nórdica) a Thorgest, un compañero de colonos. Más tarde, cuando fue a reclamar las vigas, Thorgest se negó a entregarlas. Erik las cogió y regresó a su asentamiento. Temiendo represalias, Erik preparó una emboscada para Thorgest y su clan. Se produjo una gran pelea, y dos de los hijos de Thorgest&#x2019 fueron asesinados. El tribunal de la aldea se reunió, y una vez más Erik fue desterrado por homicidio, esta vez por tres años.

Navegando hacia Groenlandia

Harto de la guerra, Erik el Rojo decidió abandonar Islandia. Había oído hablar de una gran masa de tierra al oeste de Islandia, descubierta casi 100 años antes por el marinero noruego Gunnbjörn Ulfsson. El viaje abarcó unas 900 millas náuticas de mar abierto, pero el peligro se vio mitigado por el avanzado diseño de los barcos vikingos y la superioridad de las habilidades de navegación de Erik.

Entre 982 y 983, Erik el Rojo rodeó el extremo sur de la gran masa de tierra, llegando finalmente a un fiordo que ahora se conoce como Tunulliarfik. Desde esta base, Erik pasó los dos años siguientes explorando el oeste y el norte, asignando nombres a los lugares que visitaba con derivados de su nombre. Creyó que la tierra que exploró era adecuada para la cría de ganado y la llamó Groenlandia, con la esperanza de que sonara más atractiva para los posibles colonos.

Establecer asentamientos continuos

En 985, la sentencia de exilio de Erik el Rojo había expirado y regresó a Islandia. Convenció a varios cientos de personas de que Groenlandia era una gran promesa y partió con 25 barcos y más de 400 personas. Varios barcos tuvieron que regresar o se perdieron, pero llegaron 14, y pronto los peregrinos establecieron dos colonias, el Asentamiento Oriental (o Eystribyggð) y el Asentamiento Occidental (o Vestribyggð), con una serie de pequeños asentamientos entre ellos. Aquí, Erik el Rojo vivía como un señor con su esposa y sus cuatro hijos, los hijos Leif, Thorvald y Thorstein y la hija Freydis. Se dice que los asentamientos sobrevivieron a una epidemia mortal, pero nunca llegaron a tener más de 2.500–5.000 personas. Las colonias acabaron desapareciendo en la época de Colón.

Muerte

La leyenda afirma que Erik murió poco después del cambio de milenio, posiblemente debido a complicaciones de las heridas sufridas tras caerse de un caballo.

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