Biografía Eric Clapton

Eric Clapton

Eric Clapton

Biografía

(1945–)
El aclamado guitarrista y cantautor Eric Clapton es conocido por sus contribuciones a The Yardbirds y Cream, así como por singles como «Tears in Heaven» en solitario.

¿Quién es Eric Clapton?


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Eric Clapton fue un miembro destacado de The Yardbirds y Cream antes de alcanzar el éxito en solitario. Considerado uno de los mejores guitarristas de rock 'n' roll de todos los tiempos, es conocido por canciones clásicas como "Layla," "Crossroads" y "Wonderful Tonight."

Vida temprana

Eric Patrick Clapton nació el 30 de marzo de 1945 en Ripley, Surrey, Inglaterra. La madre de Clapton, Patricia Molly Clapton, sólo tenía 16 años en el momento de su nacimiento; su padre, Edward Walter Fryer, era un soldado canadiense de 24 años destinado en el Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial. Fryer regresó a Canadá, donde ya estaba casado con otra mujer, antes del nacimiento de Clapton.

Como madre soltera adolescente, Patricia Clapton no estaba preparada para criar a un niño sola, por lo que su madre y su padrastro, Rose y Jack Clapp, criaron a Clapton como si fuera suyo. Aunque nunca lo adoptaron legalmente, Clapton creció con la impresión de que sus abuelos eran sus padres y que su madre era su hermana mayor. El apellido de Clapton proviene de su abuelo, Patricia, y de su padre, Reginald Cecil Clapton.

Clapton creció en un hogar muy musical. Su abuela era una experta pianista, y su madre y su tío disfrutaban escuchando música de grandes bandas. Resulta que el padre ausente de Clapton también era un talentoso pianista que había tocado en varias bandas de baile mientras estaba destinado en Surrey. Alrededor de los ocho años, Clapton descubrió la sorprendente verdad de que las personas que creía que eran sus padres eran en realidad sus abuelos y que la mujer que consideraba su hermana mayor era en realidad su madre. Clapton recordaría más tarde, "La verdad cayó sobre mí, que cuando el tío Adrian me llamaba en broma pequeño bastardo, estaba diciendo la verdad."

El joven Clapton, hasta entonces un buen estudiante y un chico muy querido, se volvió huraño y reservado y perdió toda la motivación para hacer sus tareas escolares. Describe un momento poco después de conocer la noticia de su paternidad: "Estaba jugando con la polvera de mi abuela, con un espejito, ya sabes, y me vi en dos espejos por primera vez y no sé tú, pero fue como escuchar tu voz en una grabadora por primera vez… y no, yo, yo estaba tan alterado. Vi un mentón retraído y una nariz rota y pensé que mi vida se había acabado." Clapton suspendió los importantes exámenes 11-plus que determinan la admisión en la escuela secundaria. Sin embargo, mostró una gran aptitud para el arte, por lo que a los 13 años se matriculó en la rama de arte de la Holyfield Road School.

Inicio musical

Para entonces, 1958, el rock 'n' roll había irrumpido en la escena musical británica; para su 13º cumpleaños, Clapton pidió una guitarra. Recibió una Hoyer barata de fabricación alemana, y al encontrar la guitarra de cuerdas de acero difícil y dolorosa de tocar, pronto la dejó de lado. A los 16 años, fue aceptado en el Kingston College of Art con un año de prueba; fue allí, rodeado de adolescentes con gustos musicales similares a los suyos, donde Clapton se aficionó al instrumento. Clapton se sintió especialmente atraído por la guitarra de blues que tocaban músicos como Robert Johnson, Muddy Waters y Alexis Korner, el último de los cuales inspiró a Clapton a comprar su primera guitarra eléctrica — una rareza relativa en Inglaterra.

También fue en Kingston donde Clapton descubrió algo que tendría un impacto casi tan grande en su vida como la guitarra: el alcohol. Recuerda que la primera vez que se emborrachó, a los 16 años, se despertó solo en el bosque, cubierto de vómito y sin dinero. "No podía esperar a hacerlo todo de nuevo" recuerda Clapton. Clapton fue expulsado de la escuela después de su primer año.

Más tarde explicó: "Incluso cuando llegabas a la escuela de arte, no era un simple campamento de vacaciones de rock'n' roll. Me echaron al cabo de un año por no hacer ningún trabajo. Fue un verdadero shock. Siempre estaba en el pub o tocando la guitarra." Terminada la escuela, en 1963 Clapton empezó a rondar por el West End de Londres y a intentar introducirse en la industria musical como guitarrista. Ese año se unió a su primera banda, The Roosters, pero se disolvió a los pocos meses. A continuación, se unió al grupo de orientación pop Casey Jones and The Engineers, pero lo abandonó a las pocas semanas. En ese momento, al no vivir todavía de su música, Clapton trabajó como obrero en obras de construcción para llegar a fin de mes.

Siendo ya uno de los guitarristas más respetados del circuito de pubs del West End, en octubre de 1963 Clapton recibió una invitación para unirse a una banda llamada The Yardbirds. Con The Yardbirds, Clapton grabó sus primeros éxitos comerciales, "Good Morning Little Schoolgirl" y "For Your Love," pero pronto se frustró con el sonido pop comercial de la banda y dejó el grupo en 1965. Los dos jóvenes guitarristas que sustituyeron a Clapton en The Yardbirds, Jimmy Page y Jeff Beck, también pasarían a formar parte de los mejores guitarristas de rock de la historia.

Haciendo historia

Más tarde, en 1965, Clapton se unió a la banda de blues John Mayall & the Bluesbreakers, y al año siguiente grabó un álbum llamado The Bluesbreakers with Eric Clapton, que estableció su reputación como uno de los grandes guitarristas de la época. El álbum, que incluía canciones como "What'd I Say" y "Ramblin' on My Mind," está ampliamente considerado entre los mejores álbumes de blues de todos los tiempos. La milagrosa forma de tocar la guitarra de Clapton en el álbum también inspiró su apodo más halagador, "Dios", popularizado por un grafiti en la pared de una estación de metro de Londres en el que se leía "Clapton es Dios"

A pesar del éxito del disco, Clapton pronto abandonó también a los Bluesbreakers; unos meses más tarde, se unió al bajista Jack Bruce y al batería Ginger Baker para formar el trío de rock Cream. Interpretando versiones muy originales de clásicos del blues como "Crossroads" y "Spoonful", así como temas de blues moderno como "Sunshine of Your Love" y "White Room" Clapton amplió los límites de la guitarra de blues. Gracias a tres álbumes muy bien recibidos, Fresh Cream (1966), Disraeli Gears (1967) y Wheels of Fire (1968), así como a extensas giras por Estados Unidos, Cream alcanzó el estatus de superestrella internacional. Sin embargo, también se separaron tras dos últimos conciertos en el Royal Albert Hall de Londres, alegando que la causa era el choque de egos.

Tiempos difíciles

Tras la disolución de Cream, Clapton formó otra banda, Blind Faith, pero el grupo se disolvió tras un solo álbum y una desastrosa gira por Estados Unidos. Luego, en 1970, formó Derek and the Dominos, y pasó a componer y grabar uno de los álbumes fundamentales de la historia del rock, Layla and Other Assorted Love Songs. Un álbum conceptual sobre el amor no correspondido, Clapton escribió Layla para expresar su desesperado afecto por Pattie Boyd, la esposa de los Beatles' George Harrison. El álbum fue aclamado por la crítica pero fue un fracaso comercial, y tras él un Clapton deprimido y solitario se sumió en tres años de adicción a la heroína.

Clapton finalmente dejó su adicción a las drogas y reapareció en la escena musical en 1973 con dos conciertos en el Rainbow Theater de Londres organizados por su amigo Pete Townshend de The Who. Ese mismo año publicó 461 Ocean Boulevard, que incluía uno de sus singles más populares, una versión de I Shot the Sheriff de Bob Marley. El álbum marcó el inicio de una carrera en solitario extraordinariamente prolífica, durante la cual Clapton produjo un álbum notable tras otro. Entre los más destacados están No Reason to Cry (1976), con "Hello Old Friend"; Slowhand (1977), con "Cocaine" y "Wonderful Tonight"; y Behind the Sun (1985), con "She's Waiting" y "Forever Man.

A pesar de su gran productividad musical durante estos años, la vida personal de Clapton seguía siendo un lamentable desorden. En 1979, cinco años después de su divorcio de George Harrison, Pattie Boyd finalmente se casó con Clapton. Sin embargo, para entonces Clapton simplemente había sustituido su adicción a la heroína por el alcoholismo, y su forma de beber supuso una tensión constante en su relación. Fue un marido infiel y concibió dos hijos con otras mujeres durante su matrimonio.

Un romance de un año con Yvonne Kelly produjo una hija, Ruth, en 1985, y un romance con la modelo italiana Lory Del Santo dio lugar a un hijo, Conor, en 1986. Clapton y Boyd se divorciaron en 1989. En 1991, Conor, el hijo de Clapton, murió al caer por la ventana del apartamento de su madre. La tragedia le pasó factura a Clapton y también inspiró una de sus canciones más bellas y sentidas, "Tears in Heaven."

Nuevos comienzos

En 1987, con la ayuda de los 12 pasos de Alcohólicos Anónimos, Clapton dejó por fin de beber y ha permanecido sobrio desde entonces. Estar sobrio por primera vez en su vida adulta permitió a Clapton alcanzar el tipo de felicidad personal que nunca antes había conocido. En 1998 fundó el Crossroads Centre, un centro de rehabilitación de drogas y alcohol, y en 2002 se casó con Melia McEnery. Juntos tienen tres hijas, Julie Rose, Ella Mae y Sophie.

Clapton, que publicó su autobiografía en 2007, fue catalogado como el segundo mejor guitarrista de todos los tiempos por Rolling Stone en 2015. Ganador de 18 premios Grammy y único triplemente incluido en el Rock and Roll of Fame (como miembro de The Yardbirds, como miembro de Cream y como solista), siguió grabando música y haciendo giras hasta los 60 años, al tiempo que realizaba obras de caridad.

En 2016, Clapton reveló que le habían diagnosticado una neuropatía periférica tres años antes, una enfermedad que le dejaba dolores en la espalda y las piernas. A principios de 2018, admitió en una entrevista que también estaba lidiando con tinnitus, un zumbido en los oídos causado por la pérdida de audición inducida por el ruido. A pesar de las dolencias, la leyenda de la guitarra dijo que tenía la intención de seguir actuando ese año.

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