Biografía Emmylou Harris

Emmylou Harris
Fotografía: Brendon Thorne/Getty Images

Emmylou Harris

Biografía

(1947–)
La cantante de country Emmylou Harris pasó cuarenta años grabando música de éxito, trabajando a menudo con artistas como Bob Dylan, Dolly Parton y Linda Ronstadt.

¿Quién es Emmylou Harris?


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Emmylou Harris actuaba en bares del área de Washington cuando conoció al cantante Gram Parsons, que se convirtió en su mentor. Tras la muerte de éste en 1973, publicó su primer álbum en solitario, Pieces of the Sky (1975). Le siguieron varios álbumes, como Quarter Moon in a Ten Cent Town (1978) y Blue Kentucky Girl. En 1985, Harris reinventó su sonido mezclando varios géneros en su álbum autobiográfico, The Ballad of Sally Rose.

Carrera temprana

La cantante, compositora y músico de country Emmylou Harris nació el 2 de abril de 1947 en Birmingham, Alabama. El padre de Harris era un piloto condecorado del Cuerpo de Marines que pasó 16 meses como prisionero de guerra en Corea a principios de la década de 1950. La familia se mudaba mucho, y aunque Harris pasó la mayor parte de su infancia en Carolina del Norte, asistió a la escuela secundaria en Woodbridge, Virginia, en las afueras de Washington, D.C.

Harris estudió arte dramático en la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro antes de abandonar los estudios para trasladarse a Nueva York y seguir una carrera musical. Mientras interpretaba música folk y country en clubes y cafeterías de Greenwich Village y trabajaba como camarera, Harris conoció al compositor Tom Slocum, con quien se casó en 1969.

Harris grabó su álbum de debut, Gliding Bird (1970), con el pequeño sello de música folk Jubilee, que se declaró en bancarrota poco después del lanzamiento del álbum. Ese mismo año, Harris y Slocum se trasladaron a Nashville para probar suerte en la escena de la música country. El matrimonio fracasó ese mismo año, y Harris se trasladó de nuevo a la granja de sus padres en las afueras de Washington, D.C., con su hija pequeña, Hallie.

Harris volvió a cantar y a tocar la guitarra en D.C., que empezaba a ser conocida por su singular receptividad a la música country, folk y bluegrass. Mientras actuaba con un trío en bares locales, Harris conoció a varios miembros de la inconformista banda de country-rock Flying Burrito Brothers, que le presentaron a su ex líder, Gram Parsons. Parsons acababa de iniciar su carrera en solitario y necesitaba una vocalista femenina para cantar en armonía en su primer trabajo en solitario, GP (1972).

Harris se convirtió en una especie de protectora de Parsons y aprendió mucho de su innovador estilo de fusión country-rock. También salió de gira con Parsons y su grupo de acompañamiento, los Fallen Angels, y volvió al estudio con él en 1973 para grabar su aclamado álbum de seguimiento, Grievous Angel. Trágicamente, en septiembre de 1973, Parsons murió en una habitación de hotel de California a causa de un ataque al corazón provocado por el abuso de las drogas y el alcohol.

Estrella del country

Tras la prematura muerte de su mentor, Harris formó su propio grupo, la Angel Band, y firmó con Warner Bros./Reprise Records. En Los Ángeles, con el productor Brian Ahern, Harris grabó y lanzó su debut en solitario con un sello importante, Pieces of the Sky, en 1975. Ahern y Harris se casaron en enero de 1977, y Ahern dirigiría todos los siguientes 10 álbumes de Harris. Una ecléctica colección de versiones de canciones de artistas tan diversos como Merle Haggard y The Beatles, Pieces of the Sky generó el éxito country del Top 5 "If I Could Only Win Your Love," de los Louivin Brothers.

Grabó su segundo álbum, el exitoso Elite Hotel (1976), con una nueva banda de acompañamiento llamada Hot Band, que incluía a dos músicos que habían tocado con Elvis Presley. Gracias al éxito de dos números uno, «Together Again» (escrito por Buck Owens) y «Sweet Dreams» (escrito por Don Gibson), «Elite Hotel» le valió a Harris un premio Grammy a la mejor interpretación vocal femenina de country y supuso su entrada en la cima de los intérpretes de country-folk.

Antes de que finalizara la década de los 70, Harris publicó cinco álbumes más, entre ellos Luxury Liner (1977), Quarter Moon in a Ten Cent Town (1978), Profile: The Best of Emmylou Harris (1979) y Blue Kentucky Girl (1979), este último le valió un segundo Grammy. Blue Kentucky Girl fue el sexto álbum de oro consecutivo de Harris. También cantó como invitada en el álbum de Bob Dylan de 1976, Desire. Harris renunció a las giras cuando estaba embarazada de su segundo hijo, Meghann, y en su lugar grabó un exitoso álbum navideño, Light of the Stable (1979), con un sencillo que contaba con las voces invitadas de Dolly Parton, Neil Young y Linda Ronstadt.

El álbum acústico de bluegrass Roses in the Snow (1980) también se convirtió en disco de oro, al igual que Evangeline (1981), una compilación de canciones que quedaron fuera de los álbumes anteriores. Por aquel entonces, varios miembros clave de la Hot Band, incluido el cantante y compositor Ricky Skaggs, abandonaron el grupo para iniciar una carrera en solitario, y el matrimonio de Harris con Ahern comenzó a desintegrarse. Después de dos álbumes de estudio menos exitosos (1981's Cimarron y 1982's White Shoes) y un trabajo en directo, 1982's Last Date, Harris y Ahern se separaron en 1983, y ella volvió a Nashville.

Branching Out

Uniendo fuerzas con el cantautor Paul Kennerley, con quien ya había trabajado antes, Harris escribió y grabó un álbum semiautobiográfico, The Ballad of Sally Rose (1985). El álbum tuvo unas ventas mediocres, pero fue considerado por la crítica como un momento decisivo en la evolución del estilo musical único de Harris, una mezcla de pop, folk, gospel y blues con una fuerte dosis de country puro y tradicional. Después de salir de gira juntos en 1985, Harris y Kennerley se casaron.

Después de otros dos álbumes en solitario — Thirteen (1986) y The Angel Band (1987); Harris grabó Trio (1987) con otras luminarias como Parton y Ronstadt. El álbum se convirtió rápidamente en el más vendido de Harris hasta la fecha, con éxitos como "To Know Him is to Love Him" de Phil Spector, "Telling Me Lies," y "Those Memories of You." Cerró la década con otro álbum en solitario, Bluebird (1988).

Harris tuvo un comienzo auspicioso en la década de 1990 con el lanzamiento de Brand New Dance (1990) y Duets, este último era una recopilación de sus primeros éxitos con artistas como George Jones, Willie Nelson y Gram Parsons. Con una nueva banda de acompañamiento, los Nash Ramblers, publicó un segundo álbum en directo, At the Ryman (1992). En 1993, Harris dejó Warner/Reprise y firmó con Asylum Records. Tras la publicación de Cowgirl's Prayer (1993) y Songs of the West (1994), Harris cambió de rumbo y se asoció con el productor Daniel Lanois (conocido por su trabajo con artistas como Dylan, U2 y Peter Gabriel) para grabar su álbum más experimental hasta la fecha, Wrecking Ball (1996). Más orientado al rock que los álbumes anteriores de Harris, Wrecking Ball mostró la voz gutural de Harris en temas escritos por, entre otros, Young (la canción que da título al disco, que contó con la colaboración de Young) y Jimi Hendrix ("May This Be Love").

Un enorme éxito de crítica, el álbum ganó un premio Grammy al mejor álbum de folk contemporáneo y ayudó a revitalizar la carrera de Harris. Ese mismo año, publicó una retrospectiva de tres álbumes, Portraits, que incluía canciones seleccionadas de sus años con Warner Bros.

Una Harris resurgida publicó tres álbumes en 1998 y 1999, incluyendo Spyboy, llamado así por su nueva banda; Trio II, que la reunió con Ronstadt y Parton; y Western Wall: The Tucson Sessions, con Ronstadt. También realizó una gira con el popular grupo femenino Lilith Fair y estrechó aún más sus lazos con una nueva generación de fans e intérpretes. En el año 2000, Harris publicó su primer álbum de material original en cinco años, el aclamado Red Dirt Girl, que contó con la participación de Bruce Springsteen, Patti Scialfa y Dave Matthews.

Harris publicó su siguiente álbum, Stumble into Grace, en 2003. Colaboró con artistas como Shawn Colvin y Rachel Portman para la banda sonora de la película Because of Winn-Dixie (2005). En julio del mismo año, publicó The Very Best of Emmylou Harris: Heartaches & Highways. En 2008, por su extensa labor en la música country, fue incluida en el Salón de la Fama de la Música Country. Harris publicó su 21º álbum de estudio en 2011, Hard Bargain, en el que la cantante rinde homenaje a su mentor Gram Parsons, ya fallecido. Publicó un álbum de duetos con su antiguo compañero de banda Rodney Crowell llamado Old Yellow Moon en 2013 que llegó a ganar un Grammy en 2014 al mejor álbum de música americana.

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