Biografía Emmeline Pankhurst

Emmeline Pankhurst

Emmeline Pankhurst

Biografía

(1858–1928)
Emmeline Pankhurst fundó la Unión Social y Política de las Mujeres, cuyos miembros -conocidos como sufragistas- lucharon para dar el derecho de voto a las mujeres en el Reino Unido.

¿Quién fue Emmeline Pankhurst?


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En 1903, Emmeline Pankhurst fundó la Women's Social and Political Union (Unión Social y Política de las Mujeres), que utilizó tácticas militantes para agitar el sufragio femenino. Pankhurst fue encarcelada muchas veces, pero apoyó el esfuerzo bélico tras el estallido de la Primera Guerra Mundial. El Parlamento concedió a las mujeres británicas un sufragio limitado en 1918. Pankhurst murió en 1928, poco antes de que las mujeres obtuvieran el pleno derecho al voto.

Vida temprana

Emmeline Goulden nació en Manchester, Inglaterra, el 14 o el 15 de julio de 1858. (Su certificado de nacimiento decía 15 de julio, pero el documento no fue archivado hasta cuatro meses después de su nacimiento, y Goulden siempre declaró que había nacido el 14 de julio). Sus padres eran abolicionistas y partidarios del sufragio femenino; Goulden tenía 14 años cuando su madre la llevó a su primera reunión sobre el sufragio femenino. Sin embargo, a Goulden le molestaba que sus padres dieran prioridad a la educación y el progreso de sus hijos sobre el suyo.

Matrimonio y activismo político

Después de estudiar en París, Goulden regresó a Manchester, donde conoció al doctor Richard Pankhurst en 1878. Richard era un abogado que apoyaba varias causas radicales, incluido el sufragio femenino. Aunque era 24 años mayor que Goulden, ambos se casaron en diciembre de 1879, y Goulden se convirtió en Emmeline Pankhurst.

Durante la siguiente década, Pankhurst dio a luz a cinco hijos: las hijas Christabel, Sylvia y Adela, y los hijos Frank (que murió en la infancia) y Harry. A pesar de sus hijos y otras responsabilidades domésticas, Pankhurst siguió participando en la política, haciendo campaña por su marido durante sus infructuosas candidaturas al Parlamento y organizando reuniones políticas en su casa.

“Las mujeres tardan mucho en despertarse, pero una vez que se despiertan, una vez que están decididas, nada en la tierra y nada en el cielo hará que las mujeres cedan; es imposible. En 1889, Pankhurst se convirtió en una de las primeras defensoras de la Women's Franchise League, que quería dar el derecho de voto a todas las mujeres, tanto casadas como solteras (en aquella época, algunos grupos sólo buscaban el voto para las mujeres solteras y las viudas). Su marido animó a Pankhurst en estos esfuerzos hasta su muerte en 1898.

La WSPU toma forma

La lucha contra las circunstancias difíciles y el dolor consumió gran parte de la atención de Pankhurst durante los años siguientes. Sin embargo, mantuvo su pasión por los derechos de las mujeres y, en 1903, decidió crear un nuevo grupo de mujeres centrado exclusivamente en el derecho al voto, la Women's Social and Political Union. El lema de la WSPU era «Hechos, no palabras». En 1905, la hija de Pankhurst, Christabel, y su compañera de la WSPU, Annie Kenney, acudieron a una reunión para exigir que el partido liberal apoyara el sufragio femenino. Tras un enfrentamiento con la policía, ambas mujeres fueron detenidas. La atención y el interés que siguieron a esta detención animaron a Pankhurst a que la WSPU siguiera un camino más combativo que el de otros grupos sufragistas.

Al principio la WSPU’militancia” consistía en abroquelar a los políticos y celebrar mítines. Sin embargo, seguir estas tácticas llevó a miembros del grupo de Pankhurst a ser arrestados y encarcelados (la propia Pankhurst fue enviada por primera vez entre rejas en 1908). El Daily Mail pronto denominó al grupo de Pankhurst ’sufragistas,” en contraposición a las “sufragistas,” que también querían que las mujeres pudieran votar en el Reino Unido, pero que seguían canales menos conflictivos.

El auge de las sufragistas

En los años siguientes, Pankhurst animó a los miembros de la WSPU a frenar sus manifestaciones cuando parecía posible que un proyecto de ley sobre el sufragio femenino saliera adelante. Pero cuando el grupo se veía decepcionado—como en 1910 y 1911, cuando los proyectos de ley de conciliación que incluían el sufragio femenino no avanzaban—las protestas se intensificaban. En 1913, las acciones militantes de los miembros de la WSPU incluían la rotura de ventanas, el vandalismo en el arte público y los incendios provocados.

"Nos llamaban militantes, y estábamos bastante dispuestas a aceptar el nombre. Estábamos decididas a insistir en la cuestión de la emancipación de las mujeres hasta el punto de que los políticos ya no nos ignoraran.

A lo largo de estas protestas, las sufragistas fueron arrestadas, pero en 1909 las mujeres empezaron a hacer huelgas de hambre mientras estaban en prisión. Aunque esto dio lugar a una violenta alimentación forzada, las huelgas de hambre también condujeron a la liberación anticipada de muchas sufragistas. En 1912, cuando Pankhurst fue condenada a nueve meses de prisión por lanzar una piedra contra la residencia del Primer Ministro, también inició una huelga de hambre. Para evitar las huelgas de hambre, en 1913 se promulgó la Ley de Exención Temporal de Prisioneros por Enfermedad. La ley establecía que los presos liberados por motivos de salud podían ser detenidos de nuevo y llevados a prisión una vez que se hubieran recuperado. Se conoció como la "Ley del Gato y el Ratón", con los “ratones” sufragistas perseguidos por las autoridades.

"Lucharemos contra el estado de las cosas mientras haya vida en nosotros.”

En 1913, tras la explosión de un artefacto incendiario en una casa desocupada que se estaba construyendo para el canciller de Hacienda, David Lloyd George, Pankhurst fue condenada a tres años de prisión por incitar al delito. Fue liberada después de una huelga de hambre, pero la Ley del Gato y el Ratón dio lugar a una serie de nuevas detenciones y liberaciones—durante un permiso, Pankhurst se dirigió a Estados Unidos para una gira de recaudación de fondos y conferencias—que continuó hasta 1914. Pero todo cambió con la llegada de la Primera Guerra Mundial.

La Primera Guerra Mundial y el voto

Sintiendo que las sufragistas debían asegurarse de tener un país en el que votar, Pankhurst decidió pedir el cese de la militancia y las manifestaciones. El gobierno liberó a todas las prisioneras de la WSPU, y Pankhurst animó a las mujeres a unirse al esfuerzo de guerra y a ocupar puestos de trabajo en las fábricas para que los hombres pudieran luchar en el frente.

"Estamos aquí, no porque seamos infractoras de la ley; estamos aquí en nuestro esfuerzo por convertirnos en legisladoras.

Las contribuciones de las mujeres en tiempos de guerra ayudaron a convencer al gobierno británico de que les concediera un derecho de voto limitado—para aquellas que cumplieran un requisito de propiedad y tuvieran 30 años de edad (la edad de voto para los hombres era de 21)—con la Ley de Representación del Pueblo de 1918. Ese mismo año, otro proyecto de ley concedió a las mujeres el derecho a ser elegidas al Parlamento.

Años posteriores

Aunque todas sus hijas habían sido miembros de la WSPU en algún momento, Pankhurst sólo pudo celebrar el logro del sufragio (limitado) con Christabel, su favorita. Como pacifista, Sylvia no estaba de acuerdo con la actitud de Pankhurst hacia la guerra, mientras que Adela se había trasladado a Australia. Le preocupaba el auge del bolchevismo y acabó afiliándose al Partido Conservador. Pankhurst llegó a presentarse a un escaño en el Parlamento como conservadora, pero su campaña se vio interrumpida por su mala salud (agravada por la revelación pública de que Sylvia había dado a luz a un hijo ilegítimo). Pankhurst tenía 69 años cuando murió en Londres el 14 de junio de 1928.

Pankhurst no vivió para verlo, pero el 2 de julio de 1928, el Parlamento concedió a las mujeres el derecho de voto a la par que a sus homólogos masculinos.

Centenario del derecho al voto

El 6 de febrero de 2018, el Reino Unido conmemoró el centenario de la Ley de Representación del Pueblo con un discurso de la primera ministra Theresa May y una serie de exposiciones públicas. Sin embargo, algunos consideraron que los homenajes no fueron suficientes, y el líder del Partido Laborista, Jeremy Corbyn, fue uno de los que pidió el indulto oficial para más de 1.000 sufragistas encarceladas por su activismo un siglo antes.

La bisnieta de Pankhurst, Helen, también fue noticia por el lanzamiento de su libro, Deeds Not Words. Helen Pankhurst, una activista en el molde de su afamado antepasado, expresó su preocupación por el hecho de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, estuviera utilizando su posición para revertir la marea del progreso que tanto le costó conseguir a las mujeres: Creo que es realmente triste que en 2018 tengamos como presidente de, aparentemente, el lugar más poderoso del mundo, a alguien que ha hecho las cosas que ha hecho y que habla de la forma en que lo hace, dijo.

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Biografía de Emmeline Pankhurst

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