Biografía Emma Tenayuca

Emma Tenayuca

Biografía

(d. 1999)
Emma Tenayuca fue una organizadora y activista que luchó por los derechos civiles y laborales de los trabajadores mexicanos y mexicoamericanos en San Antonio, Texas, en la década de 1930.

¿Quién era Emma Tenayuca?


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De joven, Emma Tenayuca abogó por los derechos civiles y laborales de los trabajadores mexicanos y mexicano-americanos que tenían poco poder político y económico. Fue detenida por primera vez en una huelga cuando tenía 16 años. En 1938, se convirtió en una de las principales organizadoras de una huelga de vendedores de nueces, la mayor acción de este tipo en la historia de su ciudad natal, San Antonio, Texas. Tras un violento enfrentamiento que estalló cuando ella y otros comunistas se reunían en San Antonio en 1939, Tenayuca no pudo encontrar trabajo con su propio nombre en Texas.

Con el tiempo se trasladó a California y se convirtió en profesora, y siguió enseñando cuando regresó a San Antonio en 1968. Sin embargo, una vez de vuelta en su estado natal, Tenayuca se enteró de que su anterior activismo era ahora alabado. Antes de su muerte, a los 82 años, fue entrevistada, estudiada en las clases de historia, incluida en una exposición de mujeres notables de Texas e incluida en el Salón de la Fama de las Mujeres de San Antonio.

Vida temprana, familia y educación

Emma Beatrice Tenayuca nació el 21 de diciembre de 1916 en San Antonio, Texas. Tenayuca era una de 11 hijos y la hija mayor de Sam Tenayuca y Benita Hernández Zepeda. (El apellido de su familia también se ha escrito como Teneyuca. El lado de la familia de su padre procedía de los nativos americanos, mientras que la familia de su madre descendía de los colonos españoles. Al crecer, Tenayuca vio cómo algunos parientes despreciaban a su padre "indio". Más tarde declaró: "Llevaba un nombre indio. Y era muy, muy consciente de ello. Fueron estos antecedentes históricos y la actitud de mis abuelos los que formaron mis ideas y me dieron el valor para emprender el tipo de trabajo que hice en San Antonio.

Sus abuelos maternos pudieron influir en el desarrollo político de Tenayuca porque vivió con ellos durante su infancia. Eran votantes registrados activos que educaron a su nieta sobre los peligros del Ku Klux Klan. Su abuelo también contribuyó al despertar político de Tenayuca llevándola a una plaza local donde podía escuchar discursos políticos, y recordándole que la fe católica de su familia le exigía ayudar a los pobres y a los oprimidos.

Tenayuca se graduó en el instituto Brackenridge en 1934. Una vez que se graduó de la escuela secundaria, Tenayuca trabajó como vendedora a domicilio, lavó frascos en una fábrica de encurtidos y trabajó como operadora de ascensor, mientras que también se centró en la organización y el activismo. Estudió brevemente en la Universidad de los Trabajadores de México en 1936 y tomó clases en la Universidad de Houston y en la Escuela de Negocios Sinclair de Houston en la década de 1940.

Activista y organizadora

Una joven Tenayuca se unió al grupo de mujeres de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos en 1932, pero lo abandonó debido a su desacuerdo con la política del grupo de apartarse de los nacidos fuera de Estados Unidos. Desde su punto de vista, «los mexicanos necesitan unirse, no dividirse en base a la ciudadanía, la clase o el estatus educativo». Un grupo de lectura de la escuela secundaria con un plan de estudios que incluía a Thomas Paine y Karl Marx, junto con las privaciones que presenció durante la Gran Depresión, fueron fuerzas adicionales que impulsaron la carrera organizativa de Tenayuca.

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Dijo una vez que nos dimos cuenta de que había algunos aspectos del sistema de libre empresa que eran muy vulnerables

Tenayuca participó en su primera huelga con los trabajadores de la Finck Cigar Company. Fue durante una huelga con los trabajadores de los cigarros cuando fue arrestada por primera vez a la edad de 16 años. Después de graduarse en la escuela secundaria en 1934, continuó apoyando las acciones laborales, participando en actividades que iban desde la creación de folletos hasta la participación en piquetes. Sus esfuerzos ayudaron a establecer sucursales locales del Sindicato Internacional de Trabajadores de la Confección.

Cuando la Gran Depresión continuó en la década de 1930, Tenayuca utilizó su papel en organizaciones como el Consejo de Desempleados del Lado Oeste y la Alianza de Trabajadores de América para presionar por un mejor trato para los mexicano-americanos que no estaban recibiendo un acceso equitativo a los recursos de la Administración de Progreso Laboral. También protestó por las palizas de los agentes de la patrulla fronteriza y por la deportación de los ciudadanos mexicano-americanos.

A las autoridades locales no les gustaban las protestas y manifestaciones que Tenayuca lideraba. En 1937, la policía hizo una redada en la Alianza Obrera. Tenayuca fue arrestado por reunión ilegal, agresión a un oficial y alteración del orden público. Después, el jefe de policía declaró: «La mujer Tenayuca es una agitadora a sueldo enviada aquí para crear problemas entre los ignorantes trabajadores mexicanos». Sentía que había que hacer algo.

Teneyuca y el Partido Comunista

En 1935, Tenayuca se hizo miembro de la Unión de Jóvenes Comunistas. En 1937 se unió al Partido Comunista. Presidió el Partido Comunista de Texas en 1939 y se presentó como candidata al Congreso como comunista en 1938 y '40.

Un artículo que Tenayuca escribió con su entonces marido Homer Brooks, «La cuestión mexicana en el suroeste», fue publicado en «El Comunista» en marzo de 1939. En él se analizaba la discriminación que sufrían los mexicano-americanos y los mexicanos.

Las creencias comunistas de Tenayuca la condenaron al ostracismo en parte de su comunidad. Un periódico católico proclamó, "En medio de esta comunidad existe una mujer de nombre Emma Tenayuca que quiere sembrar el desorden y el odio…. [No es una mexicana, es una rusa, [sic] vendida a Rusia, comunista.

Tenayuca no siguió siendo miembro del Partido Comunista por mucho tiempo, dejándolo formalmente en 1946. Sin embargo, ser miembro del Partido Comunista tendría consecuencias duraderas. Su solicitud para ingresar en el Cuerpo Aéreo Auxiliar Femenino durante la Segunda Guerra Mundial fue rechazada, presumiblemente debido a su pertenencia. Además, el FBI mantuvo un archivo sobre Tenayuca y la vigiló hasta 1953.

Saliendo de San Antonio

En agosto de 1939, Tenayuca organizó una reunión del Partido Comunista en el Auditorio Municipal de San Antonio, a pesar de sus recelos por hacerlo en una época de creciente sentimiento anticomunista. Una multitud furiosa de 5.000 manifestantes destrozó el edificio para interrumpir la reunión, obligando a Tenayuca y a otros a escapar por un túnel con protección policial.

Después de este suceso, Tenayuca recibió amenazas de muerte y no pudo encontrar trabajo con su propio nombre. En Houston aceptó trabajos bajo el seudónimo de «Beatrice Giraud». Tras su traslado a California, Tenayuca se licenció en magisterio por la Universidad Estatal de San Francisco en 1952.

Tenayuca regresó a San Antonio en 1968. A su regreso, Tenayuca descubrió que sus esfuerzos anteriores por luchar por los derechos civiles y laborales eran ahora más apreciados. Señaló: «Dejé San Antonio, me fui a San Francisco y me quedé allí durante 20 años. Y para mi sorpresa, volví y me encontré con una especie de heroína.

En 1974, obtuvo un máster en educación por la Universidad de Nuestra Señora del Lago de San Antonio. Se retiró de la enseñanza en 1982.

Vida personal

Tenayuca se casó con Homer Brooks, un líder del Partido Comunista de Texas, en octubre de 1937. La pareja se divorció en 1941. El hijo de Tenayuca, Francisco Tenayuca Adams, nació en 1952. Lo crió como madre soltera.

Muerte

Tenayuca murió a los 82 años en San Antonio el 23 de julio de 1999. Antes de su muerte, se le había diagnosticado Alzheimer.

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Biografía de Emma Tenayuca

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