Biografía Emily Dickinson

Emily Dickinson
Fotografía: Wendy Maeda/The Boston Globe via Getty Images

Emily Dickinson

Biografía

(1830–1886)
Emily Dickinson fue una poetisa estadounidense reclusa. No reconocida en su época, Dickinson es conocida póstumamente por su innovador uso de la forma y la sintaxis.

¿Quién fue Emily Dickinson?


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Emily Dickinson abandonó la escuela en su adolescencia y acabó llevando una vida recluida en la finca familiar. Allí, creó en secreto paquetes de poesía y escribió cientos de cartas. Gracias a un descubrimiento de su hermana Lavinia, la extraordinaria obra de Dickinson se publicó después de su muerte, el 15 de mayo de 1886, en Amherst, y actualmente se la considera una de las figuras más destacadas de la literatura estadounidense.

Vida temprana y educación

Dickinson nació el 10 de diciembre de 1830 en Amherst, Massachusetts. Su familia tenía profundas raíces en Nueva Inglaterra. Su abuelo paterno, Samuel Dickinson, era conocido por ser el fundador del Amherst College. Su padre trabajó en Amherst y fue legislador estatal. Se casó con Emily Norcross en 1828 y la pareja tuvo tres hijos: William Austin, Emily y Lavinia Norcross.

Excelente estudiante, Dickinson se educó en la Academia Amherst (actual Amherst College) durante siete años y luego asistió al Seminario Femenino de Mount Holyoke durante un año. Aunque se desconocen las razones exactas por las que Dickinson abandonó finalmente la academia en 1848, las teorías que se han barajado dicen que su frágil estado emocional pudo haber influido y/o que su padre decidió sacarla de la escuela. Al final, Dickinson nunca se unió a una iglesia o confesión en particular, yendo firmemente en contra de las normas religiosas de la época.

Dinámica familiar y escritura

Dickinson comenzó a escribir cuando era adolescente. Entre sus primeras influencias se encuentran Leonard Humphrey, director de la Academia Amherst, y un amigo de la familia llamado Benjamin Franklin Newton, que envió a Dickinson un libro de poesía de Ralph Waldo Emerson. En 1855, Dickinson se aventuró fuera de Amherst, hasta Filadelfia, Pensilvania. Allí entabló amistad con un ministro llamado Charles Wadsworth, que también se convertiría en un apreciado corresponsal.

Entre sus compañeros, la amiga y consejera más cercana de Dickinson era una mujer llamada Susan Gilbert, que podría haber sido también un interés amoroso de Dickinson. En 1856, Gilbert se casó con el hermano de Dickinson, William. La familia Dickinson vivía en una gran casa conocida como Homestead en Amherst. Después de su matrimonio, William y Susan se instalaron en una propiedad junto a la Homestead conocida como Evergreens. Emily y su hermana Lavinia fueron las principales cuidadoras de su madre enferma hasta que ésta falleció en 1882. Ni Emily ni su hermana se casaron nunca y vivieron juntas en Homestead hasta sus respectivas muertes.

La reclusión de Dickinson durante sus últimos años ha sido objeto de muchas especulaciones. Los estudiosos han pensado que sufría afecciones como agorafobia, depresión y/o ansiedad, o que pudo haberse recluido debido a sus responsabilidades como tutora de su madre enferma. Dickinson también fue tratada por una dolorosa dolencia en los ojos. A partir de mediados de la década de 1860, rara vez salía de los confines de Homestead. Fue también en esta época, desde finales de la década de 1850 hasta mediados de la década de 1960, cuando Dickinson fue más productiva como poeta, creando pequeños paquetes de versos conocidos como fascículos sin que los miembros de su familia se dieran cuenta.

En su tiempo libre, Dickinson estudió botánica y elaboró un amplio herbario. También mantuvo correspondencia con diversos contactos. Una de sus amistades, con el juez Otis Phillips Lord, parece haberse convertido en un romance antes de la muerte de Lord en 1884.

Muerte y descubrimiento

Dickinson murió de un fallo cardíaco en Amherst, Massachusetts, el 15 de mayo de 1886, a la edad de 55 años. Fue enterrada en la parcela de su familia en el cementerio de West El Homestead, donde nació Dickinson, es ahora un museo.

Poco de la obra de Dickinson se publicó en el momento de su muerte, y las pocas obras que se publicaron fueron editadas y alteradas para adherirse a las normas convencionales de la época. Desgraciadamente, gran parte de la fuerza del inusual uso de la sintaxis y la forma de Dickinson se perdió en la alteración. Tras la muerte de su hermana, Lavinia descubrió cientos de poemas que Dickinson había elaborado a lo largo de los años. El primer volumen de estas obras se publicó en 1890. La recopilación completa, Los poemas de Emily Dickinson, no se publicó hasta 1955, aunque ya se habían editado versiones anteriores.

La estatura de Dickinson como escritora se disparó a partir de la primera publicación de sus poemas en la forma prevista. Es conocida por su verso conmovedor y comprimido, que influyó profundamente en la dirección de la poesía del siglo XX. La fuerza de su voz literaria, así como su vida reclusa y excéntrica, contribuyen a que Dickinson sea considerada un personaje estadounidense indeleble que sigue siendo objeto de debate en la actualidad.

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