Biografía Emily Davison

Emily Davison
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Emily Davison

Biografía

(1872–1913)
La militante sufragista Emily Wilding Davison luchó por conseguir la igualdad de derechos de voto para las mujeres británicas antes de morir en el Derby de Epsom en 1913.

¿Quién era Emily Davison?


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Emily Wilding Davison se unió a la Women's Social and Political Union (Unión Social y Política de Mujeres) en 1906, y luego dejó su trabajo de profesora para trabajar a tiempo completo por la igualdad de derechos de voto. Militante del movimiento sufragista británico, Davison fue encarcelada varias veces por delitos relacionados con las protestas e intentó matarse de hambre mientras cumplía condena en la prisión de Strangeways, en Manchester. En 1913, se puso delante de un caballo durante el Derby de Epsom y murió a causa de sus heridas.

Vida temprana

Nacida el 11 de octubre de 1872 en Londres, Inglaterra, Emily Wilding Davison fue una de las sufragistas británicas más famosas. Fue una estudiante brillante en una época en la que las oportunidades educativas eran limitadas para las mujeres. Después de asistir a la Kensington Prep School, Davison tomó clases en el Royal Holloway College y en la Universidad de Oxford, pero no pudo obtener oficialmente un título en ninguna de las dos instituciones. Las mujeres tenían prohibido hacerlo en aquella época.

Tras dejar la escuela, Davison encontró trabajo como profesora. Con el tiempo, empezó a dedicar su tiempo libre al activismo social y político. En 1906, Davison se unió a la Women's Social and Political Union. La WSPU, creada por Emmeline Pankhurst, fue una fuerza activa en la lucha por el derecho al voto de las mujeres en Gran Bretaña.

Famosa sufragista

En 1909, Davison dejó la enseñanza para dedicarse a tiempo completo al movimiento por el sufragio femenino, también conocido como movimiento sufragista. No temía las consecuencias de sus acciones políticas, estaba dispuesta a ser arrestada y terminó encarcelada varias veces por diversos delitos relacionados con las protestas.

Davison pasó un mes en la prisión de Strangeways de Manchester ese mismo año. Mientras estaba en prisión, intentó hacer una huelga de hambre. Muchas sufragistas encarceladas hicieron huelgas de hambre para protestar por la negativa del gobierno a clasificarlas como presas políticas. Davison se atrincheró en una celda durante un tiempo. Los guardias inundaron su celda con agua. Más tarde, al escribir sobre la experiencia, Davison declaró: «Tuve que aguantar como si fuera la muerte. La fuerza del agua parecía tremenda, y estaba fría como el hielo," según la revista Social Research.

En 1912, Davison pasó seis meses en la prisión de Holloway. Las sufragistas recibían un trato brutal en la cárcel, y las que hacían huelgas de hambre eran alimentadas a la fuerza. Davison pensó que podía acabar con los abusos de sus compañeras sufragistas saltando desde el balcón de la prisión. Más tarde explicó su idea, declarando: «La idea que tenía en mente era que una gran tragedia podría salvar a muchas otras», según Social Research. Esta acción demostró hasta dónde llegaría Davison por sus compañeros y su causa.

Muerte trágica

No está claro qué tenía exactamente Davison en mente el 4 de junio de 1913. Asistió al Derby de Epsom con la intención de promover la causa del sufragio femenino, llevando consigo dos banderas sufragistas. Cuando comenzó la carrera, Davison se agachó bajo la barandilla y entró en la pista. Puso las manos en alto mientras Anmer, un caballo del rey Jorge V, se dirigía hacia ella. El rey Jorge V y la reina María observaban el espectáculo desde su palco real.

El caballo chocó con Davison y la golpeó en la cabeza. El jinete que montaba a Anmer también resultó herido, pero el caballo salió ileso. Davison fue sacada de la pista y llevada a un hospital cercano. No recuperó la conciencia y murió cuatro días después, el 8 de junio de 1913. Los informes de la prensa criticaron sus acciones como el acto de una loca, pero los periódicos sufragistas aclamaron a Davison como una mártir de la causa. Durante años se ha debatido si su intención era suicidarse en el derby. Algunos piensan que fue accidental, ya que Davison había comprado un billete de tren de ida y vuelta para volver a casa después del evento. En cualquier caso, los partidarios de la campaña «Votes for Women» acudieron por millares al cortejo fúnebre de Davison. Su cuerpo fue enterrado en Morpeth, Northumberland. En su lápida se puede leer: «Hechos, no palabras», un popular lema sufragista. Gran Bretaña concedió a las mujeres el derecho al voto en 1928.

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