Biografía Elon Musk

Elon Musk
Fotografía: BRITTA PEDERSEN/POOL/AFP via Getty Images

Elon Musk

Biografía

(1971–)
El empresario sudafricano Elon Musk es conocido por haber fundado Tesla Motors y SpaceX, que lanzó una nave espacial comercial histórica en 2012.

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Elon Musk es un emprendedor y empresario estadounidense nacido en Sudáfrica que fundó X.com en 1999 (que luego se convirtió en PayPal), SpaceX en 2002 y Tesla Motors en 2003. Musk se hizo multimillonario a finales de los 20 años cuando vendió su empresa emergente, Zip2, a una división de Compaq Computers.

Musk fue noticia en mayo de 2012, cuando SpaceX lanzó un cohete que enviaría el primer vehículo comercial a la Estación Espacial Internacional. Reforzó su cartera con la compra de SolarCity en 2016 y cimentó su posición como líder de la industria al asumir un papel de asesor en los primeros días de la administración del presidente Donald Trump.

En enero de 2021, Musk habría superado a Jeff Bezos como el hombre más rico del mundo.

Vida temprana

Musk nació el 28 de junio de 1971 en Pretoria, Sudáfrica. De niño, Musk soñaba tanto con sus inventos que sus padres y los médicos le ordenaron una prueba para comprobar su capacidad auditiva.

Cuando sus padres se divorciaron, a los 10 años, Musk se interesó por los ordenadores. Aprendió a programar por sí mismo y, a los 12 años, vendió su primer software: un juego que creó llamado Blastar.

En la escuela primaria, Musk era bajito, introvertido y aficionado a los libros. Fue víctima de acoso escolar hasta los 15 años y dio un estirón y aprendió a defenderse con el karate y la lucha libre.

Familia

La madre de Musk, Maye Musk, es una modelo canadiense y la mujer de más edad que ha protagonizado una campaña de Covergirl. Cuando Musk crecía, llegó a tener cinco trabajos para mantener a su familia.

El padre de Musk, Errol Musk, es un rico ingeniero sudafricano.

Musk pasó su primera infancia con su hermano Kimbal y su hermana Tosca en Sudáfrica. Sus padres se divorciaron cuando él tenía 10 años.

Educación

A los 17 años, en 1989, Musk se trasladó a Canadá para asistir a la Queen’s University y evitar el servicio militar obligatorio en Sudáfrica. Musk obtuvo la nacionalidad canadiense ese mismo año, en parte porque pensó que sería más fácil obtener la nacionalidad estadounidense por esa vía.

En 1992, Musk dejó Canadá para estudiar empresariales y física en la Universidad de Pensilvania. Se graduó en economía y se quedó para cursar una segunda licenciatura en física.

Tras dejar Penn, Musk se dirigió a la Universidad de Stanford, en California, para hacer un doctorado en física energética. Sin embargo, su traslado coincidió perfectamente con el auge de Internet, y abandonó Stanford a los dos días para formar parte de él, lanzando su primera empresa, Zip2 Corporation en 1995. Musk adquirió la nacionalidad estadounidense en 2002.

Empresas

Zip2 Corporation

Musk lanzó su primera empresa, Zip2 Corporation, en 1995 con su hermano, Kimbal Musk. Zip2, una guía urbana en línea, no tardó en proporcionar contenidos para las nuevas páginas web de The New York Times y del Chicago Tribune. En 1999, una división de Compaq Computer Corporation compró Zip2 por 307 millones de dólares en efectivo y 34 millones en opciones de compra de acciones.

PayPal

En 1999, Elon y Kimbal Musk utilizaron el dinero de la venta de Zip2 para fundar X.com, una empresa de servicios financieros/pagos online. Una adquisición de X.com al año siguiente llevó a la creación de PayPal, tal y como se conoce hoy en día.

En octubre de 2002, Musk ganó sus primeros mil millones cuando PayPal fue adquirida por eBay por 1.500 millones de dólares en acciones. Antes de la venta, Musk poseía el 11% de las acciones de PayPal.

SpaceX

Musk fundó su tercera empresa, Space Exploration Technologies Corporation, o SpaceX, en 2002 con la intención de construir naves espaciales para viajes comerciales al espacio. En 2008, SpaceX ya estaba bien establecida, y la NASA le adjudicó el contrato para encargarse del transporte de carga para la Estación Espacial Internacional—con planes para el transporte de astronautas en el futuro—en un movimiento para reemplazar las propias misiones del transbordador espacial de la NASA.

Cohetes Falcon 9

El 22 de mayo de 2012, Musk y SpaceX hicieron historia cuando la empresa lanzó su cohete Falcon 9 al espacio con una cápsula no tripulada. El vehículo fue enviado a la Estación Espacial Internacional con 1.000 libras de suministros para los astronautas estacionados allí, marcando la primera vez que una empresa privada había enviado una nave espacial a la Estación Espacial Internacional. Sobre el lanzamiento, Musk dijo: «Me siento muy afortunado. … Para nosotros, es como ganar la Super Bowl.

En diciembre de 2013, un Falcon 9 llevó con éxito un satélite a la órbita de transferencia geosincrónica, una distancia en la que el satélite se fijaría en una trayectoria orbital que coincidiera con la rotación de la Tierra. En febrero de 2015, SpaceX lanzó otro Falcon 9 equipado con el satélite Deep Space Climate Observatory (DSCOVR), cuyo objetivo es observar las emisiones extremas del sol que afectan a las redes eléctricas y a los sistemas de comunicaciones en la Tierra.

En marzo de 2017, SpaceX asistió al exitoso vuelo de prueba y aterrizaje de un cohete Falcon 9 fabricado con piezas reutilizables, un avance que abrió la puerta a viajes espaciales más asequibles.

Un contratiempo llegó en noviembre de 2017, cuando se produjo una explosión durante una prueba del nuevo motor Block 5 Merlin de la compañía. SpaceX informó de que nadie resultó herido y que el problema no obstaculizaría su planificado despliegue de una futura generación de cohetes Falcon 9.

La compañía disfrutó de otro momento de gran importancia en febrero de 2018 con el exitoso lanzamiento de prueba del poderoso cohete Falcon Heavy. Armado con propulsores Falcon 9 adicionales, el Falcon Heavy fue diseñado para llevar inmensas cargas útiles a la órbita y servir potencialmente como nave para misiones en el espacio profundo. Para el lanzamiento de prueba, el Falcon Heavy recibió una carga útil del Tesla Roadster rojo cereza de Musk, equipado con cámaras para "proporcionar algunas vistas épicas" para la órbita planificada del vehículo&quot alrededor del sol.

En julio de 2018, Space X disfrutó del exitoso aterrizaje de un nuevo cohete Falcon Block 5, que aterrizó en una nave de drones menos de 9 minutos después del despegue.

Misión BFR a Marte

En septiembre de 2017, Musk presentó un plan de diseño actualizado para su BFR (acrónimo de "Big F—ing Rocket" o "Big Falcon Rocket"), un behemoth de 31 motores coronado por una nave espacial capaz de transportar al menos 100 personas. Reveló que SpaceX pretendía lanzar las primeras misiones de carga a Marte con el vehículo en 2022, como parte de su objetivo general de colonizar el Planeta Rojo.

En marzo de 2018, el empresario dijo a una audiencia en el festival anual South by Southwest en Austin, Texas, que esperaba tener el BFR listo para vuelos cortos a principios del año siguiente, mientras entregaba un guiño cómplice a sus problemas anteriores con el cumplimiento de los plazos.

El mes siguiente, se anunció que SpaceX construiría una instalación en el Puerto de Los Ángeles para construir y albergar el BFR. La propiedad portuaria presentaba una ubicación ideal para SpaceX, ya que su gigantesco cohete sólo podrá ser trasladado por barcaza o barco cuando esté terminado.

Satélites de Internet Starlink

A finales de marzo de 2018, SpaceX recibió el permiso del gobierno de Estados Unidos para lanzar una flota de satélites en órbita baja con el fin de proporcionar servicio de Internet. La red de satélites, bautizada como Starlink, haría idealmente más accesible el servicio de banda ancha en las zonas rurales, al tiempo que impulsaría la competencia en mercados muy poblados que suelen estar dominados por uno o dos proveedores.

SpaceX lanzó el primer lote de 60 satélites en mayo de 2019, y siguió con otra carga útil de 60 satélites ese noviembre. Si bien esto representó un progreso significativo para la empresa Starlink, la aparición de estos orbitadores brillantes en el cielo nocturno, con el potencial de miles más por venir, preocupó a los astrónomos que consideraron que una proliferación de satélites aumentaría la dificultad de estudiar objetos distantes en el espacio.

Tesla Motors

Musk es el cofundador, CEO y arquitecto de productos en Tesla Motors, una empresa formada en 2003 que se dedica a producir coches eléctricos asequibles para el mercado masivo, así como productos de baterías y techos solares. Musk supervisa todo el desarrollo, la ingeniería y el diseño de los productos de la empresa.

Roadster

Cinco años después de su creación, en marzo de 2008, Tesla presentó el Roadster, un coche deportivo capaz de acelerar de 0 a 100 km/h en 3,7 segundos, así como de recorrer casi 250 millas entre cargas de su batería de iones de litio.

Con una participación en la empresa adquirida por Daimler y una asociación estratégica con Toyota, Tesla Motors lanzó su oferta pública inicial en junio de 2010, recaudando 226 millones de dólares.

Modelo S

En agosto de 2008, Tesla anunció sus planes para su Modelo S, la primera berlina eléctrica de la empresa, que supuestamente debía enfrentarse a la serie 5 de BMW. En 2012, el Modelo S entró finalmente en producción con un precio inicial de 58.570 dólares. Capaz de recorrer 265 millas entre cargas, fue galardonado como Coche del Año 2013 por la revista Motor Trend.

En abril de 2017, Tesla anunció que superaba a General Motors para convertirse en el fabricante de automóviles estadounidense más valioso. La noticia supuso un evidente espaldarazo para Tesla, que buscaba aumentar la producción y lanzar su sedán Modelo 3 a finales de ese año.

En septiembre de 2019, utilizando lo que Musk describió como un "tren motriz llano," un Modelo S estableció un récord de velocidad para el sedán de cuatro puertas en Laguna Seca Raceway en el condado de Monterey, California.

Modelo 3

El Modelo 3 se lanzó oficialmente a principios de 2019 después de extensos retrasos en la producción. El coche tenía un precio inicial de 35.000 dólares, un punto de precio mucho más accesible que los 69.500 dólares o más de sus sedanes eléctricos Model S y X.

Después de tener como objetivo inicial la producción de 5.000 nuevos coches Model 3 por semana para diciembre de 2017, Musk retrasó ese objetivo hasta marzo de 2018, y luego hasta junio con el inicio del nuevo año. El retraso anunciado no sorprendió a los expertos del sector, que conocían bien los problemas de producción de la empresa, aunque algunos se preguntaron cuánto tiempo serían pacientes los inversores con el proceso. Tampoco impidió que Musk obtuviera un nuevo y radical paquete de compensación como consejero delegado, en el que se le pagaría tras alcanzar hitos de valoración creciente basados en incrementos de 50.000 millones de dólares.

En abril de 2018, cuando se esperaba que Tesla no cumpliera con las previsiones de producción del primer trimestre, surgieron noticias de que Musk había apartado al jefe de ingeniería para supervisar personalmente los esfuerzos en esa división. En un intercambio en Twitter con un periodista, Musk dijo que era importante "dividir y conquistar" para cumplir con los objetivos de producción y que estaba "de vuelta a dormir en la fábrica".

Después de señalar que la compañía reorganizaría su estructura de gestión, Musk anunció en junio que Tesla estaba despidiendo al 9 por ciento de su plantilla, aunque su departamento de producción permanecería intacto. En un correo electrónico a los empleados, Musk explicó su decisión de eliminar cierta "duplicación de funciones" para recortar costes, admitiendo que era el momento de tomar medidas serias para obtener beneficios.

La reestructuración pareció dar sus frutos, ya que se anunció que Tesla había cumplido su objetivo de producir 5.000 coches del Modelo 3 por semana a finales de junio de 2018, mientras producía otros 2.000 sedanes del Modelo S y SUV del Modelo X. &quot¡Lo logramos!" Musk escribió en un correo electrónico de celebración a la compañía. "Qué increíble trabajo de un equipo increíble."

En febrero siguiente, Musk anunció que la compañía finalmente estaba lanzando su Modelo 3 estándar. Musk también dijo que Tesla estaba cambiando a las ventas en línea, y ofreciendo a los clientes la oportunidad de devolver sus coches dentro de siete días o 1.000 millas para un reembolso completo.

Semi Camión

En noviembre de 2017, Musk dio otro golpe de efecto con la presentación del nuevo Tesla Semi y el Roadster en el estudio de diseño de la compañía. El semirremolque, que se esperaba que entrara en producción en 2019 antes de ser retrasado, cuenta con 500 millas de autonomía, así como con una batería y motores construidos para durar 1 millón de millas.

Modelo Y y Roadster

En marzo de 2019, Musk desveló el tan esperado Modelo Y de Tesla&#x2019. El crossover compacto, que comenzó a llegar a los clientes en marzo de 2020, tiene una autonomía de conducción de 300 millas y un tiempo de 0 a 60 mph de 3. El Roadster, que también saldrá a la venta en 2020, se convertirá en el coche de producción más rápido jamás fabricado, con un tiempo de 0 a 100 km/h de 1,9 segundos.

SolarCity

En agosto de 2016, en un esfuerzo continuo de Musk por promover y avanzar en la energía y los productos sostenibles para una base de consumidores más amplia, se consolidó un acuerdo de 2.600 millones de dólares para combinar sus empresas de coches eléctricos y energía solar. Su Tesla Motors Inc. anunció un acuerdo de compra de SolarCity Corp., una empresa que Musk ayudó a fundar a sus primos en 2006. Es accionista mayoritario de cada entidad.

“La energía solar y el almacenamiento están en su mejor momento cuando se combinan. Como una sola empresa, Tesla (almacenamiento) y SolarCity (solar) pueden crear productos residenciales, comerciales y a escala de red totalmente integrados que mejoran la forma en que se genera, almacena y consume la energía,” rezaba un comunicado en la web de Tesla’sobre el acuerdo.

The Boring Company

En enero de 2017, Musk lanzó The Boring Company, una empresa dedicada a la perforación y construcción de túneles con el fin de reducir el tráfico en las calles. Comenzó con una excavación de prueba en la propiedad de SpaceX en Los Ángeles.

A finales de octubre de ese año, Musk publicó en su página de Instagram la primera foto de los avances de su empresa. Dijo que el túnel de 500 pies, que en general correría paralelo a la Interestatal 405, alcanzaría una longitud de dos millas en aproximadamente cuatro meses.

En mayo de 2019 la compañía, ahora conocida como TBC, consiguió un contrato de 48,7 millones de dólares de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas para construir un sistema de Loop subterráneo para transportar a la gente alrededor del Centro de Convenciones de Las Vegas.

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El tuit de Musk’y la investigación de la SEC

El 7 de agosto de 2018, Musk soltó una bomba a través de un tuit: "Estoy considerando tomar Tesla privada a 420 dólares. Financiación asegurada." El anuncio abrió la puerta a acciones legales contra la empresa y su fundador, ya que la SEC comenzó a indagar sobre si Musk había asegurado realmente la financiación como decía. Varios inversores presentaron demandas alegando que Musk buscaba manipular los precios de las acciones y emboscar a los vendedores en corto con su tuit.

El tuit de Musk hizo que las acciones de Tesla se dispararan inicialmente, antes de cerrar el día con una subida del 11%. El consejero delegado publicó una carta en el blog de la compañía, en la que calificaba la decisión de privatizar la empresa como «el mejor camino a seguir». Prometió mantener su participación en la compañía y añadió que crearía un fondo especial para ayudar a todos los inversores actuales a permanecer a bordo. Más tarde tuiteó que estaba trabajando en una propuesta para llevar a Tesla a la bolsa con Goldman Sachs y Silver Lake como asesores financieros.

La saga dio un giro extraño ese día cuando la rapera Azealia Banks escribió en Instagram que, como invitada a la casa de Musk en ese momento, se enteró de que estaba bajo la influencia del LSD cuando lanzó su tweet que acaparó los titulares. Banks dijo que escuchó a Musk haciendo llamadas telefónicas para conseguir la financiación que prometió que ya estaba en marcha.

Las noticias volvieron a ponerse serias cuando se informó de que los directores externos de Tesla habían contratado a dos bufetes de abogados para que se ocuparan de la investigación de la SEC y de los planes del consejero delegado de privatizar la empresa.

El 24 de agosto, un día después de reunirse con el consejo de administración, Musk anunció que había dado marcha atrás y que no iba a privatizar la empresa. Entre sus razones, citó la preferencia de la mayoría de los directores por mantener a Tesla como empresa pública, así como la dificultad de retener a algunos de los grandes accionistas que tenían prohibido invertir en una empresa privada. Otros sugirieron que Musk también estaba influenciado por la mala óptica de que una empresa de coches eléctricos estuviera financiada por Arabia Saudí, un país muy implicado en la industria petrolera.

El 29 de septiembre de 2018 se anunció que Musk pagaría una multa de 20 millones de dólares y dejaría de ser presidente del consejo de Tesla's durante tres años como parte de un acuerdo con la SEC.

Invenciones y novedades

Hyperloop

En agosto de 2013, Musk dio a conocer un concepto para una nueva forma de transporte llamada el "Hyperloop", un invento que fomentaría los desplazamientos entre las grandes ciudades al tiempo que reduciría drásticamente el tiempo de viaje. El Hyperloop, idealmente resistente a la intemperie y alimentado por energía renovable, impulsaría a los pasajeros en cápsulas a través de una red de tubos de baja presión a velocidades que alcanzarían más de 700 mph. Musk señaló que el Hyperloop podría tardar entre siete y diez años en construirse y estar listo para su uso.

Aunque presentó el Hyperloop con afirmaciones de que sería más seguro que un avión o un tren, con un coste estimado de 6.000 millones de dólares — aproximadamente una décima parte del coste del sistema ferroviario previsto por el estado de California— el concepto de Musk' ha suscitado escepticismo. Sin embargo, el empresario ha tratado de impulsar el desarrollo de esta idea.

Después de que anunciara un concurso para que los equipos presentaran sus diseños para un prototipo de vaina de Hyperloop, en enero de 2017 se celebró la primera competición de vaina de Hyperloop en las instalaciones de SpaceX. Un equipo de estudiantes alemanes de ingeniería estableció un récord de velocidad de 284 mph en la competición nº 3 de 2018, y el mismo equipo elevó el récord a 287 mph al año siguiente.

AI y Neuralink

Musk ha seguido interesándose por la inteligencia artificial, convirtiéndose en copresidente de la organización sin ánimo de lucro OpenAI. La empresa de investigación se lanzó a finales de 2015 con la misión declarada de hacer avanzar la inteligencia digital en beneficio de la humanidad.

En 2017, también se informó de que Musk estaba respaldando una empresa llamada Neuralink, que pretende crear dispositivos para ser implantados en el cerebro humano y ayudar a las personas a fusionarse con el software. Amplió los avances de la empresa' durante un debate en julio de 2019, revelando que sus dispositivos consistirán en un chip microscópico que se conecta por Bluetooth a un teléfono inteligente.

Tren de alta velocidad

A finales de noviembre de 2017, después de que el alcalde de Chicago, Rahm Emanuel, pidiera propuestas para construir y operar una línea ferroviaria de alta velocidad que transportara a los pasajeros desde el aeropuerto de O'Hare hasta el centro de Chicago en 20 minutos o menos, Musk tuiteó que estaba completamente en la competencia con The Boring Company. Dijo que el concepto del bucle de Chicago sería diferente de su Hyperloop, su ruta relativamente corta no requiere la necesidad de dibujar un vacío para eliminar la fricción del aire.

En el verano de 2018 Musk anunció que cubriría los mil millones de dólares estimados necesarios para cavar el túnel de 17 millas desde el aeropuerto hasta el centro de Chicago. Sin embargo, a finales de 2019 tuiteó que TBC se centraría en completar el túnel comercial de Las Vegas antes de dedicarse a otros proyectos, sugiriendo que los planes para Chicago permanecerían en el limbo en el futuro inmediato.

Lanzallamas

Musk también habría encontrado un mercado para los lanzallamas de The Boring Company. Tras anunciar que saldrían a la venta por 500 dólares cada uno a finales de enero de 2018, afirmó haber vendido 10.000 de ellos en un día.

Relación con Donald Trump

En diciembre de 2016, Musk fue nombrado miembro del Foro de Estrategia y Política del presidente Trump; en enero siguiente, se unió a la Iniciativa de Trabajos de Fabricación de Trump. Tras la elección de Trump, Musk se encontró en un terreno común con el nuevo presidente y sus asesores, ya que el presidente anunció planes para llevar a cabo desarrollos masivos de infraestructura.

Aunque a veces está en desacuerdo con las controvertidas medidas del presidente, como la propuesta de prohibición de inmigrantes de países de mayoría musulmana, Musk defendió su participación en la nueva administración. "Mis objetivos" tuiteó a principios de 2017, "son acelerar la transición del mundo’ a la energía sostenible y ayudar a convertir a la humanidad en una civilización multiplanetaria, una consecuencia de la cual será la creación de cientos de miles de puestos de trabajo y un futuro más inspirador para todos.

El 1 de junio, tras el anuncio de Trump de que retiraba a Estados Unidos del acuerdo climático de París, Musk abandonó sus funciones de asesor.

Vida personal

Esposas e hijos

Musk se ha casado dos veces. Se casó con Justine Wilson en 2000, y la pareja tuvo seis hijos juntos. En 2002, su primer hijo murió a las 10 semanas de vida por el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). Musk y Wilson tuvieron otros cinco hijos juntos: los gemelos Griffin y Xavier (nacidos en 2004) y los trillizos Kai, Saxon y Damian (nacidos en 2006).

Tras un polémico divorcio de Wilson, Musk conoció a la actriz Talulah Riley. La pareja se casó en 2010. Se separaron en 2012 pero volvieron a casarse en 2013. Su relación terminó finalmente en divorcio en 2016.

Novias

Musk habría comenzado a salir con la actriz Amber Heard en 2016 tras finalizar su divorcio con Riley y Heard finalizar su divorcio de Johnny Depp. Sus apretadas agendas hicieron que la pareja rompiera en agosto de 2017; volvieron a estar juntos en enero de 2018 y se separaron de nuevo un mes después.

En mayo de 2018, Musk comenzó a salir con la música Grimes (nacida Claire Boucher). Ese mes, Grimes anunció que se había cambiado el nombre a “c,” el símbolo de la velocidad de la luz, supuestamente animada por Musk. Los fans criticaron a la intérprete feminista por salir con un multimillonario cuya empresa ha sido descrita como una “zona de depredadores” entre acusaciones de acoso sexual.

La pareja habló de su amor mutuo en un reportaje de marzo de 2019 en la revista Wall Street Journal, con Grimes diciendo “Mira, lo amo, él’es genial…quiero decir, él’es una maldita persona superinteresante. ” Musk, por su parte, dijo al Journal“Me encanta la creatividad artística de c’s salvaje y la ética de trabajo hiperintensa.”

Grimes dio a luz a su hijo el 4 de mayo de 2020, y Musk anunció que habían llamado al niño "X Æ A-12. Más tarde en el mes, después de que se informó de que el Estado de California wouldn't aceptar un nombre con un número, la pareja dijo que estaban cambiando su hijo's nombre a "X Æ A-Xii.

Trabajo sin ánimo de lucro

El potencial ilimitado de la exploración espacial y la preservación del futuro de la raza humana se han convertido en las piedras angulares de los intereses permanentes de Musk, y hacia ellos ha fundado la Fundación Musk, que se dedica a la exploración espacial y al descubrimiento de fuentes de energía renovables y limpias.

En octubre de 2019 Musk se comprometió a donar un millón de dólares a la campaña #TeamTrees, cuyo objetivo es plantar 20 millones de árboles en todo el mundo para 2020. Incluso cambió su nombre de Twitter a Treelon para la ocasión.

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