Biografía Elizabeth Smart

Elizabeth Smart
Fotografía: David Livingston/Getty Images

Elizabeth Smart

Biografía

(1987–)
Elizabeth Smart pasó nueve meses en cautiverio tras ser secuestrada en su casa a los 14 años en 2002. Desde entonces se ha convertido en una activista y autora consumada.

¿Quién es Elizabeth Smart?


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Elizabeth Smart fue secuestrada de su casa a los 14 años en junio de 2002. Mantenida cautiva por un fanático llamado Brian David Mitchell y su esposa, Wanda Barzee, Smart fue violada repetidamente, drogada y obligada a soportar rituales religiosos, hasta que consiguió su libertad en marzo de 2003. Desde entonces se ha convertido en una destacada activista y autora, lanzando la Fundación Elizabeth Smart en 2011 y escribiendo Mi historia en 2013.

Lee más: Elizabeth Smart: Cronología completa de su secuestro, rescate y consecuencias

Vida temprana

Elizabeth Ann Smart nació en el seno de una familia devota de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días el 3 de noviembre de 1987, en Salt Lake City, Utah. La segunda de los seis hijos de un exitoso promotor inmobiliario y un ama de casa, Smart era conocida como una niña amable, inteligente, tímida y obediente. Su mayor pasión era el arpa, que empezó a tocar a los cinco años y practicaba durante horas cada día.

Al llegar a la escuela secundaria, Smart era solicitada para actuar como arpista en bodas y funerales locales, y participaba regularmente en el concierto anual de otoño en la rotonda del Capitolio de Salt Lake City. Smart también era una hábil amazona y corredora de fondo que se entrenaba para competir en carreras de campo a través cuando llegó al instituto. Asistía a la Bryant Intermediate School, donde era conocida como una estudiante inteligente y diligente.

Secuestro

El 4 de junio de 2002, Smart y su familia asistieron a una ceremonia de entrega de premios de fin de curso en su escuela, en la que la joven de 14 años ganó varios premios por su rendimiento académico y su forma física. A la mañana siguiente, aproximadamente una hora después de la medianoche, Smart se despertó en el dormitorio que compartía con su hermana menor, Mary Katherine, por el sonido de unos pasos y la sensación de un metal frío contra su mejilla. Un hombre le susurró: «Tengo un cuchillo en el cuello. No hagas ningún ruido. Sal de la cama y ven conmigo, o te mataré a ti y a tu familia" El secuestrador, un hombre llamado Brian David Mitchell, sacó a Smart de la casa y la hizo marchar durante horas por el bosque hasta un campamento donde le esperaba su mujer, Wanda Barzee.

Mitchell se creía un profeta llamado Immanuel, y tras realizar una extraña ceremonia nupcial — también era polígamo — declaró a Smart como su esposa y la violó. "Intenté luchar contra él para quitarme de encima", testificó más tarde. "Una niña de 14 años contra un hombre adulto no";;

Mitchell y Barzee mantuvieron cautiva a Smart durante los siguientes nueve meses mientras se desplazaban entre California y Utah. Mitchell violaba a Smart a diario — a veces varias veces al día — y con frecuencia la mantenía atada a un árbol. La obligaba a consumir grandes cantidades de alcohol y drogas y a menudo no la alimentaba durante días, llevando a su cautiva al borde de la inanición. Mientras tanto, Mitchell intentaba adoctrinar a Smart en sus extrañas creencias religiosas y convencerla de que era un profeta.

Descubrimiento y rescate

La noche del secuestro de Smart, su hermana menor Mary Katherine había fingido estar dormida en la otra cama mientras intentaba observar en silencio al secuestrador de su hermana en la oscuridad. No podía hacer nada. Estaba sorprendida, petrificada. No sabía qué hacer, sabiendo que alguien había entrado en mi habitación y se había llevado a mi hermana"

Después de varios meses, a Mary Katherine se le ocurrió de repente que el secuestrador se parecía a un hombre que había trabajado en su casa como manitas— una persona que se hacía llamar Immanuel. La policía descubrió que Immanuel era un hombre llamado Brian David Mitchell, y en febrero de 2003, el popular programa de detectives del crimen America's Most Wanted emitió su fotografía en un episodio.

El 12 de marzo de 2003, un transeúnte reconoció a Mitchell caminando con Smart, que llevaba un velo y una peluca y gafas de sol. Las autoridades arrestaron a Mitchell y a su esposa y devolvieron a Smart a su familia esa misma noche.

El proceso contra Brian David Mitchell se prolongó durante años, complicado por las dudas sobre su capacidad mental para ser juzgado. Finalmente, el 10 de diciembre de 2010, más de ocho años después del secuestro, un jurado en un tribunal federal de Salt Lake City declaró a Mitchell culpable de secuestro y transporte de un niño a través de las fronteras estatales con fines sexuales. Fue condenado a cadena perpetua y Brazee a 15 años entre rejas por su participación en los delitos.

Vida personal

Es sorprendente que Smart consiguiera volver a una vida relativamente normal poco después de reunirse con su familia. Apenas unas semanas después de su regreso, fue de excursión con su familia al campamento al que Mitchell la había llevado nueve meses antes. "Me sentí muy bien. Me sentí triunfante, " dijo sobre la experiencia.

"No creo que merezca la pena" pasar tiempo en el pasado, " añadió. "No es algo en lo que piense. Si siento que quiero [volver a contar mi historia a alguien], lo haré. Pero no tengo que hacerlo. No hablo mucho de ello, realmente no me interesa. Tras graduarse en el instituto en 2006, se matriculó en la Universidad Brigham Young para estudiar interpretación musical. Además, se convirtió en una activista en favor de los supervivientes de secuestros y de los niños víctimas de violencia y abusos sexuales, relatando su inspiradora historia en entrevistas con Katie Couric y Oprah Winfrey, y llegando a convertirse en una destacada oradora pública. Smart también ayudó a redactar el manual del Departamento de Justicia de los Estados Unidos de 2008 para los supervivientes de secuestros, You Are Not Alone: The Journey From Abduction to Empowerment.

En 2009, Smart se trasladó a París con motivo de su viaje misionero de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, un periodo interrumpido por su regreso a Estados Unidos para testificar contra Mitchell. Fue en París donde conoció al también misionero Matthew Gilmour, natural de Escocia. Ambos se casaron en Hawái en febrero de 2012 y tuvieron dos hijos juntos.

Fundación, libro y proyectos televisivos

Smart lanzó en 2011 la Fundación Elizabeth Smart, cuyo objetivo es empoderar a los niños y proporcionar recursos y apoyo para el trauma a las víctimas y las familias. Ese año, también fue nombrada corresponsal especial de ABC News para informar sobre casos de personas desaparecidas y secuestros de niños.

En octubre de 2013, Smart publicó unas memorias tituladas Mi historia, en las que destaca las horribles pruebas a las que se enfrentó mientras estaba secuestrada. Aunque la historia profundiza en el trato inhumano que recibió de sus captores, Smart escribió el libro como una forma de cierre. Quiero que la gente sepa que ahora mismo soy feliz en mi vida, dijo a la Associated Press.

Mira Soy Elizabeth Smart en Lifetime Movie Club

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