Biografía Elizabeth Carmichael

Elizabeth Carmichael
Fotografía: Colin Dangaard/Courtesy HBO

Elizabeth Carmichael

Biografía

(c. 1928–c. 2004)
Elizabeth Carmichael prometió revolucionar la industria del automóvil con un coche de bajo consumo llamado Dale, pero el vehículo nunca se fabricó. Mientras se enfrentaba a cargos de fraude, se reveló públicamente que era una mujer transgénero.

¿Quién era Elizabeth Carmichael?


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Elizabeth Carmichael, nacida hacia 1928 (algunas fuentes dicen 1937), era una mujer transgénero que en 1974 lanzó una empresa de automóviles con sede en California que promocionaba el Dale, un vehículo de tres ruedas que afirmaba ofrecer un increíble rendimiento de la gasolina. Los clientes y los inversores, que aún se encontraban en la fase de embargo de petróleo de la OPEP, quedaron fascinados por el Dale y por la propia Carmichael. Sin embargo, el coche nunca llegó a fabricarse, y los que pagaron para reservar vehículos o abrir concesionarios descubrieron que habían sido estafados.

Cuando Carmichael se dio a la fuga para escapar de los cargos penales, su identidad transgénero se hizo pública. Carmichael fue encontrada y condenada por conspiración, robo a gran escala y fraude bursátil, pero mientras estaba en libertad bajo fianza en 1980 se fugó antes de presentarse en la cárcel. No fue hasta que apareció en un episodio de Misterios sin resolver de 1989 que cumplió su condena. Su historia se cuenta en el documental de 2021 La dama y el dale.

El coche de Dale

En 1974, Carmichael se acercó a Dale Clifft con un plan para fabricar en masa una versión para el consumidor de un vehículo de tres ruedas que él mismo había diseñado y construido utilizando componentes de motocicletas. Clifft le dijo que podría ganar 3 millones de dólares en derechos de autor y aceptó. En agosto de 1974, se constituyó la Twentieth Century Motor Car Company (cuyo nombre se había inspirado en la obra de Ayn Rand Atlas Shrugged).

Desde su posición de presidenta de la empresa en Encino (California), Carmichael, de 1,80 metros de estatura, se convirtió en un imán para los medios de comunicación. Dijo que había crecido reparando tractores como una marimacho granjera y que ahora era una viuda con cinco hijos cuyo marido había trabajado para la NASA. También se describió a sí misma como poseedora de un MBA, un título de ingeniería y experiencia en una empresa familiar con sede en Florida, la Carmichael Research and Development Company, que construía coches a medida.

El Dale, que tenía dos ruedas en la parte delantera y una en la trasera, y podía sentar a dos personas, afirmaba que ofrecía un consumo eficiente de 70 millas por galón. Esto resultaba atractivo para un país que había sufrido recientemente escasez de gasolina durante el embargo de petróleo de la OPEP. El coche también prometía características de seguridad como ventanas resistentes a los impactos y "una carrocería de resina estructural de cohete que no se abolla ni se rompe" El precio era de sólo 1.969 dólares, y con un depósito de 500 dólares se podía reservar uno para el futuro. El folleto, que mostraba un Dale de color amarillo brillante, exclamaba: "¡Dólar por dólar, el mejor coche jamás construido!"

Carmichael pregonaba su determinación de "revolucionar el transporte personal" y declaraba: "Vamos a sacudir a General Motors, Ford y al resto de ellos de sus grandes y abarrotados asientos. Un prototipo del Dale apareció en el Salón del Automóvil de Los Ángeles, y un Dale apareció en The Price Is Right como premio potencial.

Los aspirantes a conductores del Dale compraron o reservaron coches, los inversores aportaron fondos y los aspirantes a concesionarios pagaron para ser nombrados concesionarios. Sin embargo, este dinero resultó haber sido obtenido de forma fraudulenta. Carmichael fabricó tres prototipos de Dale (uno de los cuales acabó de lado durante una prueba), pero ningún otro vehículo. El modelo expuesto en la sala de exposiciones de la empresa en Encino no funcionaba en absoluto.

Arresto y juicio

En otoño de 1974, una orden de cese y desistimiento de la Comisión de Corporaciones de California exigió que la Twentieth Century Motor Car Company dejara de vender acciones. Carmichael trasladó su empresa de California a Dallas en enero de 1975, pero este traslado no detuvo las investigaciones en curso. Algunos funcionarios de la empresa fueron detenidos en febrero de 1975, mientras que Carmichael se dio a la fuga.

Carmichael huyó de su casa pocos minutos antes de una redada, dejando atrás objetos como pelucas y sujetadores acolchados. Esto llevó a las autoridades a descubrir que Carmichael era una mujer transgénero que originalmente era conocida como Jerry Dean Michael. Michael era buscado por cargos de falsificación desde 1961.

En abril, Carmichael fue encontrada y detenida en Miami cuando intentaba escapar trepando por una ventana. Fue enviada a California para enfrentarse a cargos de hurto mayor, fraude de valores corporativos y conspiración. En su juicio optó por representarse a sí misma, declarando que era una pionera que había atacado a las empresas automovilísticas prepotentes (en una ocasión dijo que sus dificultades legales se debían al hecho de que «tuvimos la audacia de desafiar a Detroit»). Sin embargo, un ingeniero de automoción y testigo de la acusación dijo que el Dale «se mantenía literalmente unido con alambre de embalar y perchas». Se calcula que sus clientes e inversores habían sido estafados entre 1 y 3 millones de dólares.

Carmichael fue condenada a entre 2 y 20 años de prisión. Después de que sus apelaciones terminaran en 1980, se escapó mientras estaba en libertad bajo fianza.

'Misterios sin resolver'

Carmichael logró eludir a las autoridades hasta abril de 1989, cuando un episodio del programa de televisión Misterios sin resolver presentó su caso. Las pistas ayudaron a las autoridades a localizar a Carmichael, que vivía bajo el nombre de Katherine Elizabeth Johnson en Dale, Texas. Ella había estado vendiendo flores para obtener ingresos.

Carmichael fue posteriormente enviada a California. En junio de 1989, fue enviada a la prisión estatal (a pesar de su identidad de género, fue enviada a una prisión de hombres). En 1993 obtuvo la libertad condicional y regresó a Texas.

Identidad de género

Aunque no tenía nada que ver con los cargos a los que se enfrentaba Carmichael, las noticias hablaban del estado de su cirugía de confirmación de género (entonces denominada operación de cambio de sexo). Tuvo que solicitar al tribunal el derecho a dirigirse a ella como mujer en su juicio, lo que le fue concedido. Carmichael quería cumplir su condena en una prisión de mujeres, señalando: «Soy una mujer», pero en su lugar fue enviada a un centro de hombres.

Dick Carlson, un reportero de la KABC, había ayudado a investigar y exponer el fraude de Carmichael. Sin embargo, en los reportajes de seguimiento se centró en su identidad de género, especulando que había estado viviendo como una mujer para escapar de la ley y conseguir publicidad. También utilizó constantemente pronombres masculinos para referirse a Carmichael.

Otros nombres

Además del nombre de Elizabeth Carmichael, la llamaban Geraldine Elizabeth Carmichael, G. Elizabeth Carmichael y Liz Carmichael. Mientras estaba prófuga y vivía en Texas, Carmichael se hacía llamar Katherine Elizabeth Johnson. Antes de su transición, era conocida como Jerry Dean Michael.

Vida personal

Como hombre, Carmichael se había casado y luego había dejado a dos mujeres, junto con los hijos de estas relaciones, antes de involucrarse con Vivian Barrett Michael. Con Vivian, Carmichael se convirtió en el padre biológico de cinco hijos. Cuando Carmichael hizo la transición, estos niños la llamaban Madre Liz.

Muerte

Según se informa, Carmichael murió en 2004.

Documentales

Un documental de cuatro partes sobre Carmichael llamado La dama y el dale se emitió en enero de 2021. Otro documental, Bienvenido a Dale: La historia de Elizabeth Carmichael, también está programado para salir en 2021.

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