Biografía Elizabeth Blackwell

Elizabeth Blackwell
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Elizabeth Blackwell

Biografía

(1821–1910)
Elizabeth Blackwell fue la primera mujer que se licenció en medicina en Estados Unidos. Se convirtió en una destacada activista de la salud pública durante su vida.

¿Quién fue Elizabeth Blackwell?


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Elizabeth Blackwell fue una médica británica y la primera mujer en obtener un título de medicina en Estados Unidos. De niña se trasladó con su familia a Estados Unidos, donde primero trabajó como profesora. A pesar de la oposición generalizada, más tarde decidió asistir a la facultad de medicina y se graduó como primera de su clase. Creó una escuela de medicina para mujeres a finales de la década de 1860, y finalmente regresó a Inglaterra y estableció una consulta privada.

Antecedentes y educación

El médico y educador Blackwell nació el 3 de febrero de 1821 en Bristol, Inglaterra. Criada en un hogar liberal que hacía hincapié en la educación, Blackwell acabó por introducirse en el campo de la medicina hasta convertirse en la primera mujer que se graduó en la facultad de medicina de los Estados Unidos.

En 1832, Blackwell y su familia se trasladaron a los Estados Unidos, estableciéndose primero en Nueva York y posteriormente en Cincinnati, Ohio. Tras la muerte de su padre en 1838, Blackwell (que dominaba el francés y el alemán), su madre y sus dos hermanas mayores trabajaron como educadoras para llegar a fin de mes.

Logro histórico

Cuando tenía veintitantos años, Blackwell tuvo una amiga que padecía una enfermedad terminal y que se sentía avergonzada de acudir a médicos varones, lamentando que le hubiera ido mejor con una mujer. Profundamente afectada por las palabras de su amiga y luchando también con un asunto del corazón, Blackwell optó por seguir la carrera de medicina. Pero el camino para convertirse en médico no fue fácil. Al igual que otras mujeres de la época, estudió de forma independiente con médicos antes de ser aceptada en 1847 en el Geneva Medical College, al norte del estado de Nueva York. Su aceptación fue considerada por el alumnado como una broma administrativa.

Sin embargo, una Blackwell seria se presentó para continuar sus estudios, y su admisión creó un revuelo en la comunidad debido a los prejuicios de la época sobre las mujeres que recibían una educación formal en medicina. A veces fue condenada al ostracismo por educadores y pacientes por igual, aunque también se informó de que los estudiantes masculinos maleducados se volvían especialmente estudiosos y maduros en su presencia. Blackwell se mantuvo firme a pesar de los innumerables desafíos, se ganó el respeto de muchos de sus compañeros y acabó escribiendo su tesis doctoral sobre la fiebre tifoidea. Clasificada como la primera de su clase, Blackwell se graduó en 1849, convirtiéndose en la primera mujer en convertirse en doctora en medicina en la era contemporánea.

Establecimientos médicos en Nueva York

Blackwell regresó a Europa y trabajó en Londres y París. Se centró en la obstetricia en La Maternité, donde contrajo una enfermedad durante una intervención en un bebé que la dejó ciega de un ojo; por lo que no pudo practicar la cirugía como hubiera deseado. Más tarde, Blackwell regresó a la ciudad de Nueva York y estableció una consulta privada, al principio con dificultades económicas de nuevo debido a los prejuicios de la época.

A mediados de la década de 1850, abrió una clínica que se conoció como el Dispensario de Nueva York para mujeres y niños pobres. Con la ayuda de su hermana y compañera Emily Blackwell, que trabajaba como cirujana, y de la médica Marie Zakrzewska, Blackwell también creó en 1857 la New York Infirmary for Indigent Women and Children, una institución que duraría más de un siglo. A finales de la década, mientras daba conferencias en Inglaterra, se convirtió en la primera mujer inscrita en el Registro Médico Británico.

Al mantener que las condiciones sanitarias limpias eran un aspecto importante de la salud, especialmente en la guerra, Blackwell ayudó a establecer la Comisión Sanitaria de Estados Unidos en 1861 bajo los auspicios del presidente Abraham Lincoln. A finales de la década de 1860, Blackwell abrió una escuela de medicina para mujeres. Las alumnas de la Facultad de Medicina para Mujeres de la Enfermería de Nueva York disponían así de un plan de estudios completo, muy estructurado y competitivo. Una de las alumnas de la escuela durante un breve periodo fue Sophia Jex-Blake, que más tarde abriría una escuela de medicina para mujeres en Londres.

Poco después de establecer la escuela, Blackwell regresó a Inglaterra. Estableció una consulta privada y ejerció de profesora en la Escuela de Medicina para Mujeres de Londres. Finalmente se trasladó a Hastings, Inglaterra.

Muerte

Elizabeth Blackwell murió en su casa el 31 de mayo de 1910. Una gran visionaria que creó oportunidades para las mujeres médicas del futuro, Blackwell publicó varios libros a lo largo de su carrera, incluyendo su autobiografía de 1895 Trabajo pionero en la apertura de la profesión médica a las mujeres.

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