Biografía Elizabeth Bathory

Elizabeth Bathory
Fotografía: Keith Corrigan/Alamy

Elizabeth Bathory

Biografía

(1560–1614)
Se cree que la condesa húngara Elizabeth Bathory asesinó a cientos de mujeres jóvenes a principios del siglo XVII.

¿Quién era Elizabeth Bathory?


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La condesa Elizabeth Bathory, o Erzsébet Báthory, era una rica y poderosa noble húngara entre cuyos parientes se encontraban un tío que era rey de Polonia y un sobrino que era príncipe de Transilvania. En 1610 fue acusada de espantosos actos de asesinato en serie y confinada en su casa del castillo de Čachtice, donde permaneció hasta su muerte. Se cree que Bathory mató al menos a seiscientas víctimas, lo que le valió un récord mundial Guinness como asesina más prolífica. Sus acciones le valieron el apodo de «Condesa de la Sangre» y pueden haber sido una fuente de inspiración para la obra de Bram Stoker «Drácula». Sin embargo, es posible que Bathory no fuera culpable de todos los crímenes que se le imputan.

Vida temprana y matrimonio

Bathory nació en Nyírbátor, Hungría, el 7 de agosto de 1560.

A la edad de 11 años, Bathory, que era considerada una niña hermosa y bien educada, se comprometió con el conde Ferenc Nadasdy. Algunos relatos de su vida incluyen que dio a luz a un hijo ilegítimo, engendrado por otro hombre, antes de su matrimonio.

Una Bathory de 15 años se casó con Nadasdy el 8 de mayo de 1575. El primer hijo de la pareja nació 10 años después, en 1585. Bathory tuvo cinco hijos. Como su marido era un soldado que a menudo luchaba contra los turcos otomanos, la pareja pasó la mayor parte de su matrimonio separada. Sin embargo, es posible que él la instruyera en técnicas de tortura cuando estaban juntos. Tras la muerte de Nadasdy en enero de 1604, Bathory se hizo con el control de sus extensas propiedades.

Crímenes

Bathory fue acusada de una inquietante letanía de crímenes tanto contra las sirvientas como contra las mujeres menores de la nobleza que acudían a ella para recibir formación y educación. La mayoría de sus presuntas agresiones y asesinatos tuvieron lugar después de enviudar en 1604.

Algunas de las víctimas de Bathory fueron cubiertas con miel y dejadas al aire libre para que los insectos las devoraran. Durante las épocas más frías del año, las jóvenes podían ser desnudadas y obligadas a tomar baños de hielo mortales. A veces, Bathory torturaba a las chicas clavándoles agujas en los dedos, cortándoles la nariz o los labios o azotándolas con ortigas. Mordía los hombros y los pechos, además de quemar la carne, incluidos los genitales, de algunas víctimas. La naturaleza íntima de los ataques de Bathory sugiere una motivación sexual, aunque es imposible saber con certeza qué la impulsaba a actuar.

Las descripciones de Bathory mencionan a menudo que se bañaba en la sangre de víctimas vírgenes en un intento de recuperar su juventud perdida. Sin embargo, esta acción depravada no está respaldada por los relatos de los testigos contemporáneos (que, por otra parte, no escatiman en sangre). La primera mención de los baños de sangre de Bathory se produjo 100 años después de su muerte y, por tanto, parece ser una invención.

Captura

El 29 de diciembre de 1610, el conde György Thurzó, que supervisaba los asuntos judiciales como señor palatino de Hungría, llegó al castillo de Báthory achtice para investigar los presuntos crímenes de la condesa contra las mujeres de la nobleza (los malos tratos a las sirvientas no preocupaban a las autoridades). Al parecer, sorprendió a Bathory en medio del tormento de una víctima y, en respuesta, la encarceló inmediatamente en su casa (su alto estatus significaba que no sería encarcelada como un criminal común).

Cuatro de los sirvientes de Bathory — tres mujeres y un hombre — fueron entonces arrestados, interrogados y sometidos a tortura. El proceso judicial comenzó a principios de enero de 1611. Estos sirvientes negaron su culpabilidad en los asesinatos pero admitieron haber enterrado a múltiples víctimas, aunque el número en sus relatos variaba entre 36 y 51. Además de culpar a su ama y a los demás, también implicaron a un sirviente fallecido, Darvulia, que había servido como criada e institutriz. Dos de las mujeres y el criado fueron condenados a muerte, que se ejecutó rápidamente. La cuarta se libró de la ejecución inmediata; se desconoce qué ocurrió con ella después. Otra mujer, que supuestamente había utilizado la magia para ayudar a Bathory, también fue asesinada pronto.

Después de estas ejecuciones, Thurzó continuó investigando a la condesa. Un testigo declaró que la propia Báthory había enumerado 650 víctimas en sus documentos, aunque el número de víctimas variaba en otros testimonios y el número exacto de muertos de la condesa sigue siendo desconocido. Las pruebas reunidas por Thurzó también incluían 289 declaraciones de testigos.

Aislamiento

Como miembro de una poderosa familia, Bathory no fue juzgada. En su lugar, fue aislada — tal vez amurallada — en el castillo de Čachtice, donde permaneció hasta su muerte en 1614.

Como no fue condenada por un crimen, las posesiones de Bathory' pasaron a manos de miembros de la familia en lugar de ser confiscadas.

¿Inocente o culpable?

Las pruebas contra Bathory tienen fallos: De los 289 testimonios de los testigos, más de 250 ofrecieron información de oídas o ninguna. El testimonio de que Bathory había enumerado 650 víctimas era un relato de segunda mano de lo que un funcionario del tribunal había descubierto— sin embargo, el funcionario que supuestamente había visto esta información no testificó. Muchos de los testigos que hablaron contra Bathory estaban en deuda con Thurzó, que supervisó toda la investigación. Y el hecho de que los sirvientes de Bathory fueran torturados hace que sus confesiones no sean fiables.

¿Por qué podría Bathory haber estado sujeto a maquinaciones externas? El encarcelamiento permitió a los miembros de la familia hacerse con el control de las posesiones de la poderosa viuda (sus yernos sabían de antemano que iba a ser arrestada). La corte de los Habsburgo le debía dinero que no quería pagar. Y el apoyo de Bathory a su sobrino el príncipe Gábor Báthory de Transilvania, que estaba en conflicto con los Habsburgo gobernantes, la puso potencialmente en peligro.

Sin embargo, es poco probable que Bathory fuera completamente inocente. En 1602 un sacerdote escribió una carta en la que hablaba de la excesiva crueldad mostrada por Bathory y su marido hacia sus sirvientes. El testimonio contra Bathory podría haber incluido historias reales sobre la dureza con la que actuaba con las clases bajas. Tales actos no eran ilegales en aquella época y Bathory sólo fue castigada porque se decía que entre sus víctimas había mujeres de la nobleza, pero aún así Bathory fue responsable de muchas vidas arruinadas.

Muerte

El cuerpo de Bathory, de 54 años de edad, fue encontrado el 21 de agosto de 1614 en el castillo de Čachtice (situado en la actual Eslovaquia), donde estaba encarcelada desde 1610. Inicialmente fue enterrada en la cripta de su finca, pero es probable que su cuerpo fuera trasladado posteriormente.

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