Biografía Elisabeth Kubler Ross

Elisabeth Kubler-Ross
Fotografía: Denver Post via Getty Images

Elisabeth Kubler-Ross

Biografía

(1926–2004)
La psiquiatra Elisabeth Kübler-Ross escribió el libro «On Death And Dying» (Sobre la muerte y la agonía), que describe las cinco etapas que experimentan los enfermos terminales.

¿Quién fue Elisabeth Kübler-Ross?


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Nacida en 1926, Elisabeth Kübler-Ross quería ser médico, pero su padre se lo prohibió. Se fue de casa a los 16 años, fue voluntaria en un hospital durante la Segunda Guerra Mundial y finalmente ingresó en la facultad de medicina en 1951. Estudió las enfermedades terminales y publicó su innovador libro On Death and Dying en 1969. El libro describe las cinco etapas que experimentan los pacientes moribundos: negación, ira, negociación, depresión y aceptación.

Vida temprana

Kübler-Ross nació el 8 de julio de 1926 en Zúrich, Suiza. Tuvo un frágil comienzo en la vida como trilliza, pesando sólo un kilo cuando ella y sus otros dos hermanos nacieron. Aunque se interesó por la medicina a una edad temprana, Kübler-Ross se encontró con una gran resistencia por parte de su padre a sus aspiraciones profesionales. Le dijo que podía ser secretaria en su negocio o convertirse en criada.

Desafiando a su familia, Kübler-Ross se fue de casa a los 16 años y tuvo una serie de trabajos. También sirvió como voluntaria durante la Segunda Guerra Mundial, ayudando en hospitales y cuidando a los refugiados. Después de la guerra, Kübler-Ross se ofreció como voluntaria para ayudar en numerosas comunidades devastadas por la guerra. Le afectó profundamente una visita al campo de concentración de Maidanek, en Polonia, y las imágenes de cientos de mariposas grabadas en algunos de sus muros. Para Kübler-Ross, las mariposas—estas últimas obras de arte de quienes se enfrentaban a la muerte—permanecieron con ella durante años e influyeron en su forma de pensar sobre el final de la vida.

Kübler-Ross comenzó a perseguir sus sueños de convertirse en médico en 1951 como estudiante de medicina en la Universidad de Zurich. Allí conoció a Emanuel Robert Ross, un estudiante de medicina estadounidense. Se casaron en 1958, un año después de que ella se graduara, y se trasladaron a Estados Unidos, donde ambos hicieron prácticas en el Community Hospital de Glen Cove, en Long Island. (En 1976, ella y su marido se divorciaron, y él falleció en 1992). Después, ella se especializó en psiquiatría, convirtiéndose en residente del Hospital Estatal de Manhattan.

Piquiatra pionera

En 1962, Kübler-Ross y su marido se trasladaron a Denver, Colorado, para dar clases en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado. Durante su estancia en Estados Unidos, le preocupaba el trato que se daba a los moribundos y no encontró nada en el plan de estudios de la facultad de medicina de la época que abordara la muerte y la agonía. En sustitución de un colega, Kübler-Ross llevó a la clase a una chica de 16 años que se estaba muriendo de leucemia. Les dijo a los alumnos que le hicieran las preguntas que quisieran. Pero después de recibir numerosas preguntas sobre su enfermedad, la chica estalló en cólera y empezó a hacer las preguntas que le importaban como persona, como por ejemplo, cómo era no poder soñar con crecer o ir al baile de graduación, según un artículo de The New York Times.

Al trasladarse a Chicago en 1965, Kübler-Ross se convirtió en profesora de la facultad de medicina de la Universidad de Chicago. Un pequeño proyecto sobre la muerte con un grupo de estudiantes de teología evolucionó hasta convertirse en una serie de seminarios muy concurridos en los que se ofrecían entrevistas sinceras con personas que estaban muriendo. Basándose en sus entrevistas e investigaciones, Kübler-Ross escribió Sobre la muerte y el morir (1969), que identificó las cinco etapas que experimentan la mayoría de los enfermos terminales: negación, ira, negociación, depresión y aceptación. La identificación de estas etapas fue un concepto revolucionario en su momento, pero desde entonces ha sido ampliamente aceptado.

La revista Life publicó un artículo sobre Kübler-Ross en noviembre de 1969, dando a conocer su trabajo fuera de la comunidad médica. La respuesta fue enorme e influyó en la decisión de Kübler-Ross’de centrar su carrera en el trabajo con los enfermos terminales y sus familias. El intenso escrutinio que recibió su trabajo también influyó en su trayectoria profesional. Kübler-Ross dejó de impartir clases en la universidad para trabajar de forma privada en lo que ella llamaba el “mayor misterio de la ciencia”—la muerte.

Escritura y crítica

Durante su carrera, Kübler-Ross escribió más de 20 libros sobre la muerte y temas relacionados, entre ellos Vivir hasta decir adiós (1978), Vivir con la muerte y Morir (1981), y El túnel y la luz (1999). También viajó por todo el mundo impartiendo sus talleres de Vida, Muerte y Transición. Con los beneficios de sus libros, talleres y charlas, fundó Shanti Nilaya, un retiro educativo, en Escondido, California, en 1977. Por esa misma época, creó el Centro Elisabeth Kübler-Ross, que más tarde se trasladó a su granja de Virginia a mediados de la década de 1980. Al trabajar con pacientes de SIDA durante los primeros días de la epidemia, intentó crear un hospicio para niños afectados por el SIDA, pero abandonó el plan tras encontrar mucha oposición.

En la última parte de su carrera, Kübler-Ross se interesó cada vez más por los temas de la vida después de la muerte, los espíritus guías y la canalización de espíritus, lo que fue recibido con escepticismo y desprecio por sus colegas en los círculos médicos y psiquiátricos.

Muerte y legado

Para alguien que escribió tan extensamente sobre la muerte y el morir, la transición de Kübler-Ross’de esta vida no fue fácil. Se retiró a Arizona después de que una serie de derrames cerebrales la dejaran parcialmente paralizada y en silla de ruedas. «Soy como un avión que ha salido de la puerta y no ha despegado», dijo, según un artículo del Los Angeles Times. «Preferiría volver a la puerta o salir volando». Murió el 24 de agosto de 2004 por causas naturales, rodeada de amigos y familiares. Poco antes de su muerte, había terminado de trabajar en su último libro, On Grief and Grieving (2005), que escribió con David Kessler. A Kübler-Ross le sobreviven sus dos hijos y dos nietos. En 2007, fue incluida en el Salón Nacional de la Fama de las Mujeres por su trabajo. Kübler-Ross ayudó a iniciar el debate público sobre la muerte y la agonía e hizo una enérgica campaña para mejorar el tratamiento y la atención de los enfermos terminales.

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