Biografía Eliot Ness

Eliot Ness

Eliot Ness

Biografía

(1903–1957)
Eliot Ness fue un agente de la ley en Chicago, más conocido por sus esfuerzos para hacer cumplir la Ley Seca como jefe de ‘Los Intocables’.

¿Quién era Eliot Ness?


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Eliot Ness se incorporó a la Oficina de la Prohibición en 1927, reuniendo un equipo de personal encargado de hacer cumplir la Prohibición, conocido como «Los Intocables», para combatir las actividades del gángster Al Capone. La carrera de Ness en las fuerzas del orden terminó en 1944. Tras una etapa en los negocios y una candidatura a la alcaldía de Cleveland, Ness se hundió en las deudas. Murió el 7 de mayo de 1957 en Coudersport, Pensilvania.

Vida temprana

El luchador contra el crimen organizado Eliot Ness nació el 19 de abril de 1903 en Chicago, Illinois. Ness es el hombre más reconocido por la destrucción de las multimillonarias cervecerías operadas por Al Capone. También responsable, en parte, de la detención y condena de Capone por evasión de impuestos, Ness fue fundamental para acabar con el poder que Capone tenía sobre la ciudad de Chicago.

Ness también fue responsable de dar un giro a Cleveland, Ohio, a mediados de la década de 1930, cuando la ciudad estaba invadida por el crimen y la corrupción. Eliminando a 200 policías corruptos y llevando a juicio a otros 15 funcionarios por su conducta delictiva, Ness sentó muchos precedentes. Uno de esos hitos fueron los esfuerzos de Ness por corregir los problemas de tráfico de Cleveland, estableciendo un tribunal independiente en el que se juzgaban todos los casos de tráfico.

Ness asistió a la Universidad de Chicago a los 18 años, especializándose en comercio, derecho y ciencias políticas. Se graduó en el tercio superior de su clase en 1925 y fue contratado como investigador de la Retail Credit Company. En 1927 pasó a la sucursal de Chicago del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, donde se convirtió en agente. Ness fue trasladado al Departamento de Justicia en 1928 para trabajar en la Oficina de Prohibición, encargada de acabar con la práctica del contrabando. Durante la década de 1920, el contrabando se convirtió en un negocio multimillonario para los gánsteres de Chicago.

Limpiando Cleveland

Trabajando en el Departamento de Justicia de Chicago, Ness recibió un encargo para formar parte de una unidad especial diseñada para acabar con el famoso gánster Capone. La reputación del gángster italiano había llegado incluso a Washington, D.C., y el presidente Herbert Hoover se enfureció al escuchar los informes de que el rico gángster infringía la ley con sus prácticas de evasión de impuestos y contrabando. Al frente del grupo de trabajo asignado a la investigación de Capone, Ness y otros nueve agentes lograron incautar y detener las operaciones de las cervecerías dirigidas por Capone, uno de los logros más reconocidos de Ness. Capone fue finalmente condenado a 11 años de prisión.

Después de que se disolviera la fuerza especial asignada a Capone, Ness fue elegido como investigador jefe de la Oficina de Prohibición de Chicago hasta que terminó la época de la Prohibición. Desde allí, se trasladó al Departamento de Justicia de Cincinnati, donde se encargó de localizar y destruir las operaciones de whisky ilegal en las colinas y montañas de Ohio, Kentucky y partes de Tennessee. Después de varios meses, Ness consiguió un nuevo trabajo en diciembre de 1935 como investigador a cargo de la Unidad de Impuestos sobre el Alcohol del Departamento del Tesoro en el norte de Ohio. A los 32 años, era el más joven de la historia de Cleveland en ostentar ese título. El alcalde Harold Hitz Burton, que nombró a Ness, trató de establecer un entorno seguro en Cleveland, una ciudad que se había visto desbordada por la delincuencia y la corrupción. Junto con 34 agentes a su cargo, inició los esfuerzos para limpiar la ciudad y sus policías corruptos. Realizando él mismo la mayor parte de las investigaciones, Ness reunió pruebas de la actividad delictiva de varios policías y llevó esta información ante un gran jurado en octubre de 1936. Quince funcionarios fueron llevados a juicio, entre ellos un subinspector, dos capitanes, dos tenientes y un sargento. Doscientos policías fueron obligados a presentar su dimisión.

El mayor logro de Ness&apos fue el control del tráfico. Cleveland era famosa en aquella época por ser la segunda peor ciudad estadounidense en muertes y lesiones relacionadas con el tráfico, con una media de 250 muertes al año. Ness creó un tribunal destinado exclusivamente a tratar los casos de tráfico. También implantó el proceso de examen inmediato de los conductores sospechosos de estar ebrios, la detención automática de los que se encontraban en estado de embriaguez, duras consecuencias para los agentes que ajustaban las multas y un programa de inspección de automóviles. En 1938, las muertes causadas por accidentes de tráfico se redujeron a una media de 130 al año, y se redujeron aún más en 1939, hasta 115. Los esfuerzos de Ness hicieron que Cleveland recibiera el título de «ciudad más segura de EE.UU.» por el Consejo Nacional de Seguridad.

La lucha contra el crimen organizado

La tarea más difícil de Ness fue la acusación de Capone. El dinero del gángster le permitía comprar protección y servicios a políticos, policías de Chicago e incluso agentes del gobierno. Determinar quiénes estaban asociados a Capone resultó ser una tarea difícil, lo que provocó la desconfianza de los más altos funcionarios del gobierno. El fiscal del distrito de Estados Unidos, George Emmerson Q. Johnson, encabezó la tarea de encontrar hombres honestos para acabar con Capone. Impresionado por la franqueza de Ness, Johnson le llamó para entrevistarle en su despacho. Inmediatamente después de la discusión, Johnson asignó a Ness la dirección de la operación. Ness tenía que elegir a no más de 12 hombres para formar este escuadrón especial. El plan de Ness era herir a Capone donde más le dolía: su cartera. Si el escuadrón lograba dañar gravemente las fuentes de ingresos del mafioso, Capone perdería el poder de comprar protección y servicios.

La misión era destruir las cervecerías afiliadas a Capone y reunir pruebas que asociaran a Capone y sus seguidores con la violación de las leyes federales. El objetivo de Ness&apos era tener un impacto importante en el salario anual aproximado del gángster' de 75 millones de dólares. En octubre de 1929, Ness había seleccionado a nueve agentes para llevar a cabo estas impresionantes tareas. Esta unidad especial comenzó a localizar y cerrar las cervecerías de la zona de Chicago afiliadas a Capone. A través de la vigilancia, las pistas anónimas y las escuchas telefónicas, pudieron descubrir muchos de los negocios que generaban dinero en los que estaba involucrado Capone. En los primeros seis meses de operación, Ness y su equipo se incautaron de 19 destilerías y seis cervecerías importantes, haciendo mella en la cartera de Capone en aproximadamente un millón de dólares.

'Los Intocables'

Uno de los hombres de Capone'le hizo una visita a Ness en el Edificio de Transportes de Chicago. Le ofreció pagarle 2.000 dólares para que dejara de arruinar los negocios de Capone y le prometió otros 2.000 dólares cada semana si seguía cooperando. Indignado, Ness ordenó al hombre que se marchara e inmediatamente llamó a la prensa a su despacho. Ese día de 1930, Ness anunció que ni él ni ninguno de sus hombres podían ser comprados por Capone, y que su misión era imparable.

Al día siguiente, un reportero del Chicago Tribune se refirió a la brigada especial como Los Intocables, un nombre que con el tiempo se convirtió en el título de una serie policíaca de televisión de los años 60 sobre Ness, así como en una popular película de 1987 protagonizada por Kevin Costner. Al considerar a la prensa como un aliado, Ness tenía la costumbre de llamar a los medios de comunicación en cada redada que su equipo realizaba en las cervecerías de Capone. Aunque los críticos argumentaban que esa publicidad perjudicaría los esfuerzos de la brigada, Ness demostró que estaban equivocados porque podían operar bajo el nombre de «Los Intocables» sin ser reconocidos.

Capone, sin embargo, se defendió y mejoró las medidas de seguridad alrededor de sus negocios, dificultando que los hombres de Ness los invadieran. Capone asignó hombres para reconocer a los 10 agentes y otros para seguirlos. Incluso se intervinieron los teléfonos de la brigada, y la presión fue en aumento. Ness llegó a ver a uno de los hombres de Capone vigilando la casa de sus padres. Durante algún tiempo, la brigada no tuvo éxito en su misión. Sin embargo, una de las redadas tuvo éxito y obligó a Capone a perder 200.000 dólares en una cervecería, la mayor pérdida financiera hasta entonces.

La ira de Capone se intensificó y provocó el brutal asesinato de un amigo de Ness. En respuesta, Ness hizo una llamada telefónica personal a Capone, diciéndole que se asomara a su ventana a las 11 en punto, momento en el que Ness hizo desfilar todos los vehículos de Capone incautados en las redadas que iban a ser subastados. A continuación, se produjeron tres intentos de asesinato contra Ness. Sin darse por vencidos, Ness y sus hombres descubrieron una gran fábrica de cerveza en los dos últimos pisos de un edificio de oficinas tras recibir una pista anónima de una mujer. Con éxito, la unidad detuvo las operaciones en el lugar, lo que le costó a Capone un millón de dólares aproximadamente.

Críticas

Después de una larga y exitosa carrera en Chicago y Cleveland, quizás el mayor desafío de Ness' llegó cuando se cuestionó su reputación de investigador irreprochable. Mientras operaba con éxito durante mucho tiempo como director de seguridad en Cleveland, el carácter de Ness fue cuestionado después de que reuniera a un equipo de policías que utilizaron sus garrotes contra los huelguistas, creando el caos y las lesiones que resultaron en más de 100 huelguistas hospitalizados.

Otro incidente ocurrió, forzando al público a comenzar a cuestionar su carácter. El Asesinato del Torso, en el que un asesino en serie desmembraba a sus víctimas y amenazaba a la ciudad de Cleveland entre 1935 y 1938, provocó la indignación de los ciudadanos. Ante el aumento de la presión, Ness decidió llevar a cabo una redada en una zona donde se reunían personas sin hogar y donde se sospechaba que vivía el criminal. Al no encontrar pruebas allí, Ness ordenó que se detuviera a todos los allí reunidos y se quemaran sus lugares de asentamiento. El público se amargó, alegando que el comportamiento inapropiado había surgido de la frustración de Ness&apos. Querían que Ness fuera destituido de su cargo. Recibieron su deseo cuando Ness se divorció de su esposa de 10 años para casarse con Evaline McAndrew y se trasladó a Lakewood en 1939.

Al ocupar un puesto en el Programa Federal de Protección Social de allí, pronto volvió a ser objeto de críticas. Los críticos afirmaban que se había acomodado en sus funciones y que prestaba más atención a sus intereses personales que a su trabajo. Irónicamente, su reputación se vio gravemente dañada cuando se conoció la noticia de un accidente de coche provocado por una intoxicación. Dos meses después del accidente, Ness dimitió y aceptó un trabajo en la Oficina de Defensa, supervisando una campaña contra las enfermedades sociales. Su segunda esposa se divorció de él y se trasladó a Nueva York.

Caer a Al Capone

Ness y sus hombres obligaron a la organización de Capone a comprar alcohol fuera de Chicago y a introducirlo de contrabando, un proceso más caro y que requería más tiempo. Tras haber conseguido acabar con el negocio de contrabando de Capone, la unidad especial tuvo la impresionante tarea de montar un caso legal contra el mafioso y sus seguidores. El 12 de junio de 1931, Ness se presentó ante un gran jurado federal y acumuló acusaciones contra Capone y 68 miembros de su mafia por conspiración para infringir la Ley Volstead, especificando 5.000 delitos diferentes contra las Leyes de Prohibición.

Al final, sin embargo, Capone nunca fue llevado a juicio por ningún cargo de Prohibición. Los agentes del Tesoro ya habían presentado pruebas el 5 de junio de 1931 para acusar a Capone de evasión de impuestos. El fiscal Johnson decidió juzgar al mafioso por los cargos de Hacienda, salvando las infracciones de la Ley Seca de Ness en caso de que Capone escapara a la condena. El juicio comenzó el 6 de octubre de 1931, con Ness presente en la sala cada día. En dos semanas, Capone fue declarado culpable y condenado a 11 años en una penitenciaría federal.

Ness murió el 7 de mayo de 1957 en Coudersport, Pensilvania.

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