Biografía Elia Kazan

Elia Kazan

Elia Kazan

Biografía

(1909–2003)
El director Elia Kazan es más conocido por sus éxitos en el teatro y en el cine, como «Un tranvía llamado deseo», «En la costa» y «Al este del Edén».

¿Quién era Elia Kazan?


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Después de que Elia Kazan y su familia emigraran a Estados Unidos desde Turquía, creció en Nueva York y asistió al Williams College y a la Universidad de Yale. Como director de teatro, trabajó con importantes escritores como Arthur Miller y Tennessee Williams. En Hollywood, dirigió películas premiadas como Un tranvía llamado deseo y Sobre el agua, ambas protagonizadas por Marlon Brando, y Al este del Edén con James Dean. A lo largo de su carrera, Kazan recibió tres premios Tony y dos premios de la Academia por su trabajo como director. A menudo fue controvertido, sobre todo cuando «dio nombres» de miembros del Partido Comunista en una investigación del gobierno en 1952.

Vida temprana y educación

Elia Kazan nació como Elia Kazanjoglous el 7 de septiembre de 1909, en Constantinopla (actual Estambul), Turquía. Sus padres, George y Athena (née Sismanoglou) Kazanjoglous, eran de etnia griega y vivían en Turquía. Acortaron su apellido a "Kazan" en 1913, cuando la familia emigró a Estados Unidos y se instaló en la ciudad de Nueva York, donde el padre de Kazan" mantenía a la familia trabajando como comerciante de alfombras.

Kazan se educó en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York y posteriormente en el suburbio de New Rochelle, Nueva York. Tras graduarse en el New Rochelle High School, asistió al Williams College de Massachusetts, donde se graduó en 1930. De 1930 a 1932, estudió arte dramático en la Universidad de Yale.

Trabajos cinematográficos y escénicos de los años 30 y 40

A mediados de los años 30, Kazan se incorporó al grupo experimental de teatro de Nueva York. Allí practicó el estilo de actuación del «Método», que anima a los actores a basarse en sus experiencias personales y a expresarse con emoción cruda en el escenario. Tras la disolución del Grupo de Teatro en 1941, Kazan cambió su carrera de actor por la de director. Uno de sus primeros proyectos como director fue la obra de Thornton Wilder La piel de nuestros dientes en 1942.

Kazan también tuvo éxito como director de cine en Hollywood en la década de 1940. Su primer gran proyecto cinematográfico fue una adaptación de la novela Un árbol crece en Brooklyn en 1945, a la que siguieron varias películas que abordaban temas sociales, como El pacto entre caballeros, de 1947, una denuncia del antisemitismo, y Pinky, de 1949, un drama sobre el matrimonio interracial.

En 1947, Kazan cofundó el Actors Studio de Nueva York, una organización que ofrecería formación y oportunidades de actuación a las siguientes generaciones de actores del Método. Kazan ganó dos premios Tony (ambos como mejor director) a finales de los años 40, uno por Todos mis hijos (1947) y otro por La muerte de un viajante (1949). También dirigió la obra de Tennessee Williams Un tranvía llamado deseo, que convirtió a Marlon Brando en una gran estrella en 1947.

Películas y HUAC

Unos años más tarde, Kazan se fue a Hollywood, California, para dirigir la versión cinematográfica de Un tranvía llamado deseo, con Brando de nuevo en el papel principal del tosco y viril Stanley Kowalski y Vivien Leigh sustituyendo a Jessica Tandy como la envejecida belleza sureña Blanche DuBois. Kazan también dirigió a Brando en Viva Zapata (1952), una película biográfica del revolucionario mexicano Emiliano Zapata.

La carrera de Kazan se vio interrumpida por sus interacciones con el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes, un comité federal que investigaba los vínculos de los estadounidenses con el comunismo en aquella época. Bajo la presión del HUAC, Kazan confesó su pertenencia durante dos años a una célula estadounidense del Partido Comunista cuando había formado parte del Group Theatre en los años 30. También nombró a ocho compañeros del Group Theatre que se habían unido al partido. Esta colaboración con la HUAC acabó con muchas de las amistades y relaciones laborales de Kazan.

Sin embargo, Kazan volvió a la actividad profesional en 1954 con On the Waterfront, protagonizada por Marlon Brando en el papel de un estibador y ex boxeador que se enfrenta a los corruptos sindicatos dirigidos por la mafia de su barrio obrero de Nueva Jersey. Brando y Kazan recibieron sendos Oscar por su trabajo en esta película. Al año siguiente, Kazan dirigió a James Dean en Este del Edén, una adaptación de una novela de John Steinbeck.

Sobre el escenario, Kazan continuó trabajando con importantes dramaturgos, especialmente con Tennessee Williams, cuyas obras La gata sobre el tejado de zinc caliente y Dulce pájaro de la juventud se estrenaron bajo la dirección de Kazan en la década de 1950.

Carrera posterior y honores

Kazan tuvo varios éxitos cinematográficos más a principios de la década de 1960. Una de ellas fue Río salvaje, protagonizada por Montgomery Clift y Lee Remick; otra fue Splendor en la hierba, con Natalie Wood y el entonces recién llegado Warren Beatty. América, América, una película basada en los antecedentes familiares de Kazan, le valió su última nominación al Oscar al mejor director. Dirigió una aclamada producción teatral de Después de la caída, de Arthur Miller, en 1964.

Kazan escribió varias novelas en los años 60 y 70, y en 1988 publicó una biografía titulada Elia Kazan: una vida. En 1999 se le concedió un Oscar honorífico por su trayectoria. Este premio creó cierta controversia en Hollywood, donde no todo el mundo había perdonado la cooperación de Kazan en los años 50 con la HUAC.

Kazan murió el 28 de septiembre de 2003, a la edad de 94 años, en Nueva York. Había estado casado tres veces: con la dramaturga Molly Day Thacher (desde 1932 hasta su muerte en 1963), con la actriz Barbara Loden (desde 1967 hasta su muerte en 1980) y con Frances Rudge (en 1982).

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