Biografía Elephant Man Joseph Merrick

Joseph Merrick

Joseph Merrick

Biografía

(1862–1890)
Más conocido como «El hombre elefante», Joseph Carey Merrick ha sido objeto de numerosos estudios médicos, documentales y obras de ficción.

¿Quién era Joseph Merrick?


Corrección de datos

Nos esforzamos por ser precisos y transparentes. Si ve algo que no le parece correcto, póngase en contacto con nosotros.


Desde muy joven, Joseph Merrick empezó a desarrollar deformidades físicas tan extremas que le obligaron a ingresar en un asilo a los 17 años. Al tratar de escapar del manicomio varios años más tarde, Merrick encontró su camino en un espectáculo de rarezas humanas en el que fue exhibido como "El hombre elefante"

Después de un infructuoso viaje a Bélgica, Merrick regresó a Londres y finalmente fue llevada al Hospital de Londres. Al no poder atender a Merrick, el presidente del hospital publicó una carta en la que pedía el apoyo del público. Las donaciones resultantes permitieron al hospital convertir varias habitaciones en viviendas para Merrick, donde sería atendido el resto de su vida. Murió de una vértebra rota el 11 de abril de 1890, a la edad de 27 años.

Vida temprana e infancia sana

Joseph Carey Merrick nació el 5 de agosto de 1862 en Leicester, Inglaterra, y fue un niño sano al nacer. Sin embargo, a la edad de 5 años, había desarrollado manchas de piel grisácea y grumosa, que sus padres atribuyeron a que su madre se había asustado por un elefante en estampida durante su embarazo. A medida que crecía, Merrick desarrolló deformidades más graves, hasta que la cabeza y el cuerpo se cubrieron de varios tumores óseos y carnosos. Sin embargo, a pesar de estas enfermedades, Merrick tuvo una infancia relativamente normal y asistió a la escuela local.

En 1873, cuando Merrick tenía sólo 11 años, su madre murió de bronconeumonía. Más tarde, Merrick describiría su muerte como la «mayor tristeza de mi vida». Su padre se volvió a casar con su casera menos de un año después, y Merrick dejó la escuela para buscar trabajo, hasta que encontró un empleo enrollando cigarros en una fábrica. Pero al cabo de dos años, su mano derecha se había deformado tanto que ya no podía realizar el trabajo y se vio obligado a dejarlo. Su padre, propietario de una mercería, le consiguió una licencia de vendedor ambulante y le envió a la calle para vender sus productos. Sin embargo, las deformidades de Merrick eran tan extremas y su habla estaba tan deteriorada que la gente se asustaba de él o era incapaz de entenderle, y sus esfuerzos tenían poco éxito. Cuando un día su padre le dio una fuerte paliza por no ganar suficiente dinero, Merrick se fue a vivir brevemente con un tío antes de ingresar en el Leicester Union Workhouse a los 17 años. La vida en el manicomio le resultaba intolerable, pero al no encontrar ningún otro medio de subsistencia, se vio obligado a quedarse.

El hombre elefante

En 1884, Merrick decidió intentar sacar provecho de sus deformidades y escapar de la vida en el manicomio. Se puso en contacto con Sam Torr, el propietario de un salón de música de Leicester llamado Gaiety Palace of Varieties, e idearon un plan para conseguirle un puesto en un espectáculo de rarezas humanas. Merrick no tardó en presentarse como «El hombre elefante, mitad hombre, mitad elefante», con gran éxito en Leicester y Nottingham, antes de viajar a Londres en noviembre. Llevaba una capa y un velo para ocultar sus deformidades en público, pero a menudo era acosado por las turbas mientras viajaba. En Londres, la exposición del Hombre Elefante se encontraba frente al Hospital de Londres y era visitada con frecuencia por estudiantes de medicina y médicos interesados en la condición de Merrick.

Merrick fue finalmente invitado por un cirujano llamado Frederick Treves a visitar el hospital para ser examinado. Los resultados del examen de Treves mostraron que, en ese momento, las deformidades de Merrick eran extremas. Su cabeza medía 36 pulgadas de circunferencia y su mano derecha 12 pulgadas en la muñeca. Su cuerpo estaba cubierto de tumores, y sus piernas y cadera estaban tan deformadas que tenía que caminar con un bastón. Por lo demás, gozaba de buena salud. Treves presentó a Merrick a la Sociedad Patológica de Londres en diciembre de ese año, y le pidió que visitara el hospital para un examen más exhaustivo. Pero Merrick se negó, recordando más tarde que la experiencia le hizo sentirse como «un animal en un mercado de ganado».

De ida y vuelta a Bélgica

En 1885, en Gran Bretaña se había desarrollado una aversión a los espectáculos de fenómenos, y Merrick y sus gerentes decidieron intentar trasladar la exposición del Hombre Elefante a Bélgica. Sin embargo, el espectáculo sólo tuvo un éxito mediocre y el representante de Merrick acabó robándole los ahorros de toda su vida y abandonándolo. En junio de 1886, tras encontrar pasaje en un barco de vuelta a Inglaterra, Merrick fue acosado por una multitud en la estación de Liverpool Street de Londres y detenido por la policía. Al no poder entender a Merrick, acabaron encontrando la tarjeta de visita de Frederick Treves’ y lo llevaron al Hospital de Londres. Treves examinó a Merrick en el hospital y comprobó que su estado se había deteriorado gravemente en los dos años anteriores. Sin embargo, el hospital se consideraba incapaz de atender a «incurables» como él, y parecía que Merrick se vería obligado a valerse por sí mismo una vez más.

Un hogar

Cuando el presidente del Hospital de Londres, Carr Gromm, fue incapaz de encontrar otro hospital para atender a Merrick, decidió publicar una carta en el Times describiendo el caso de Merrick y pidiendo ayuda. La carta de Gromm dio lugar a una avalancha de simpatía por parte del público y a suficientes donaciones financieras para proporcionar a Merrick un hogar para el resto de su vida, y en 1887, varias habitaciones del Hospital de Londres se convirtieron en viviendas para él. La notoriedad de Merrick también hizo que recibiera ayuda de miembros de la clase alta británica, sobre todo de la actriz Madge Kendal y de Alexandra, la princesa de Gales. (Los relatos futuros de la vida de Merrick le describen a él y a Kendal interactuando en persona y teniendo una profunda relación, aunque se cree que probablemente nunca fue así. Sin embargo, el marido de la actriz sí visitó a Merrick, mientras que la propia Kendal ayudó a recaudar dinero para el cuidado de Merrick y le envió varios regalos. Cuando estaba en casa, pasaba el tiempo conversando con Treves (una de las pocas personas que podían entenderle) o escribiendo prosa y poesía. Con la ayuda del personal de enfermería, también construyó una elaborada catedral de cartón, que envió a Madge Kendal y que más tarde se expondría en el hospital.

Declive y muerte

A pesar de la nueva estructura de apoyo de Merrick’, su estado siguió empeorando durante su estancia en el Hospital de Londres. El 11 de abril de 1890, Merrick fue descubierto muerto, tumbado de espaldas en su cama. Debido al tamaño de su cabeza, durante toda su vida había dormido sentado, con la cabeza apoyada en las rodillas. Inicialmente se pensó que Merrick había muerto por asfixia debido a que su cabeza aplastó su tráquea, pero más de un siglo después se conjeturó en cambio que murió por aplastamiento o corte de la médula espinal después de que su cabeza cayera hacia atrás debido a la posición en la cama. Tenía 27 años.

Ciencia y ficción

Tras el fallecimiento de Merrick&#x2019, Treves mandó hacer moldes de yeso de su cuerpo y conservó su esqueleto, que se ha mantenido en exposición permanente en las colecciones del Hospital de Londres. (Se ha informado de que el cantante de pop Michael Jackson intentó una vez comprar los huesos de Merrick, pero el hospital se negó por respeto a Merrick). A pesar de que el propio Merrick creía que sus deformidades eran el resultado del encuentro de su madre con un elefante, las causas reales han sido objeto de gran debate desde su muerte. Aunque en un principio se consideraba que era el resultado de una elefantiasis, en la actualidad se piensa que se trata de un caso extremadamente grave de neurofibromatosis y/o el resultado de una enfermedad conocida como síndrome de Proteus.

La vida de Merrick también ha sido objeto de varias interpretaciones artísticas. En 1979, se estrenó en Broadway una obra de Bernard Pomerance titulada El hombre elefante. En producciones posteriores de la obra, el papel de Merrick fue interpretado por personajes como David Bowie y Mark Hamill. Al año siguiente, se estrenó una película homónima. Dirigida por David Lynch y con John Hurt en el papel de Merrick y Anthony Hopkins en el de Treves, la película cuenta una versión casi exacta de los acontecimientos de la vida de Merrick. En 2014, una reposición de El hombre elefante, protagonizada por Bradley Cooper, llevó la obra de Pomerance y la historia de Merrick de vuelta a Broadway.

Información de la cita

Título del artículo

Biografía de Elephant Man Joseph Merrick

Nombre del sitio web

Topstarbiography.com

URL

https://topstarbiography.com/elephant-man-joseph-merrick

Deja un comentario