Biografía Elena Kagan

Elena Kagan
Fotografía: Chip Somodevilla/Getty Images

Elena Kagan

Biografía

(1960–)
Elena Kagan es jueza del Tribunal Supremo y la primera mujer que ocupa el cargo de fiscal general de los Estados Unidos de América.

¿Quién es Elena Kagan?


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Elena Kagan es jueza del Tribunal Supremo de EE.UU. y es la cuarta mujer que ocupa el cargo. Inspirada por el trabajo de su padre en el bufete de abogados de Manhattan Kagan & Lubic, se interesó por el derecho a una edad temprana. En 2009, Kagan se convirtió en la primera mujer en ocupar el cargo de fiscal general de Estados Unidos y al año siguiente fue confirmada para el Tribunal Supremo.

Vida temprana y educación

Nacida el 28 de abril de 1960 en Nueva York, de padres Gloria y Robert, Elena Kagan creció como la segunda de tres hijos en una familia judía de clase media que vivía en el Upper West Side de Manhattan. La madre de Kagan era educadora y daba clases a los alumnos del Hunter College Elementary School. Su padre fue durante mucho tiempo socio del bufete de abogados Kagan & Lubic, de Manhattan, y trabajaba principalmente con asociaciones de inquilinos.

Kagan asistió al Hunter College High School, un colegio sólo para chicas que más tarde citó como una experiencia formativa en su vida. "Era algo muy guay ser una chica inteligente, en contraposición a otro tipo diferente" dice. Kagan se graduó en la institución en 1977 y se dirigió a la Universidad de Princeton, donde estudió historia, aunque su objetivo final era estudiar derecho. También obtuvo la beca Daniel M. Sachs Graduating Fellow de su alma mater, que le permitió asistir al Worcester College de Oxford, Inglaterra. En 1983, obtuvo un máster en filosofía en Worcester antes de pasar inmediatamente a la Facultad de Derecho de Harvard. Durante su estancia en Harvard, trabajó como editora supervisora de la revista Harvard Law Review y se graduó magna cum laude en 1986.

Política

Después de sus estudios, Kagan consiguió un trabajo como secretaria del juez Abner Mikva, del Tribunal de Apelaciones del Distrito de Columbia. Al año siguiente, comenzó otro trabajo de secretaria, esta vez para el juez Thurgood Marshall del Tribunal Supremo de Estados Unidos. Durante este tiempo, también trabajó para la campaña presidencial de Michael Dukakis en 1988, pero después de que Dukakis perdiera su candidatura, Kagan se dirigió al sector privado para trabajar como asociada en el bufete de abogados de Washington D.C. Williams & Connolly.

Después de tres años en Williams & Connolly, Kagan volvió al mundo académico— esta vez como profesora. En 1991, comenzó a dar clases en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago y, en 1995, era profesora titular de Derecho. Sin embargo, Kagan dejó la facultad ese mismo año para trabajar como asesora adjunta del Presidente Bill Clinton. Durante sus cuatro años en la Casa Blanca, Kagan fue ascendida en varias ocasiones: primero al puesto de Asistente Adjunta del Presidente para Política Interior, y después al de Directora Adjunta del Consejo de Política Interior.

Antes de que Clinton dejara el cargo, propuso a Kagan para formar parte del Tribunal de Apelaciones del Circuito de Columbia. Sin embargo, su nominación languideció en el Comité Judicial del Senado y en 1999, Kagan regresó a la educación superior. Comenzando como profesora visitante en la Facultad de Derecho de Harvard, Kagan ascendió rápidamente de profesora en 2001 a decana en 2003. Durante sus cinco años como decana de Derecho de Harvard, Kagan llevó a cabo grandes cambios en la institución, como la ampliación del profesorado, cambios en el plan de estudios y el desarrollo de nuevas instalaciones en el campus.

Primera mujer procuradora general

Después de que su compañero, el ex alumno de Harvard Barack Obama, ganara las elecciones presidenciales de 2008, seleccionó a Kagan para el cargo de procuradora general. En enero de 2009, Kagan recibió el respaldo de los anteriores procuradores generales y fue confirmada por el Senado de Estados Unidos el 19 de marzo de 2009. Con su confirmación, se convirtió en la primera mujer en ocupar el cargo de procuradora general de Estados Unidos.

Magistrada del Tribunal Supremo

Sólo un año después de su confirmación como procuradora general, el presidente Obama nominó a Kagan para sustituir al juez John Paul Stevens en el Tribunal Supremo tras su jubilación. El 5 de agosto de 2010, fue confirmada por el Senado con una votación de 63–37, convirtiéndose en la cuarta mujer en formar parte del alto tribunal. A los 50 años, se convirtió en el miembro más joven del actual tribunal y en la única jueza del mismo que no tenía experiencia judicial previa. Además, su aprobación puso a tres juezas—Kagan, Ruth Bader Ginsburg y Sonia Sotomayor—en el más alto tribunal del país—por primera vez en la historia de Estados Unidos.

En 2015, Kagan siguió haciendo historia cuando se puso del lado de la mayoría en dos sentencias históricas del Tribunal Supremo. El 25 de junio, fue una de los seis jueces que defendió un componente crítico de la Ley de Asistencia Asequible de 2010—a menudo conocida como Obamacare—en King v. Burwell. La decisión permite que el gobierno federal continúe proporcionando subsidios a los estadounidenses que compran atención médica a través de intercambios, independientemente de si son estatales o federales. Se considera que Kagan ha sido decisiva en el fallo, al haber introducido la lógica a favor de la ley durante los argumentos orales anteriores del caso. El fallo de la mayoría, leído por el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, fue una enorme victoria para el presidente Obama y hace que la Ley de Asistencia Asequible sea difícil de deshacer. Los jueces conservadores Clarence Thomas, Samuel Alito y Antonin Scalia se mostraron en desacuerdo, y Scalia presentó una mordaz opinión disidente ante el Tribunal.

El 26 de junio, el Tribunal Supremo emitió su segunda decisión histórica en otros tantos días, con Kagan uniéndose de nuevo a la sentencia mayoritaria (5–4) en Obergefell v. Hodges que hizo legal el matrimonio entre personas del mismo sexo en los 50 estados. Aunque Kagan había declarado durante sus audiencias de confirmación en 2009 que «no existe un derecho constitucional federal al matrimonio entre personas del mismo sexo», sus comentarios durante los argumentos orales sugirieron que quizás había cambiado de opinión. A ella se unieron en la mayoría los jueces Anthony Kennedy, Stephen Breyer, Sotomayor y Ginsburg, con Roberts leyendo la opinión disidente esta vez.

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