Biografía Edwin Hubble

Edwin Hubble
Fotografía: New York Times Co./Getty Images

Edwin Hubble

Biografía

(1889–1953)
El astrónomo Edwin Hubble revolucionó el campo de la astrofísica. Sus investigaciones ayudaron a demostrar que el universo está en expansión y creó un sistema de clasificación de galaxias que se ha utilizado durante varias décadas.

¿Quién fue Edwin Hubble?


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Edwin Hubble se graduó en la Universidad de Chicago y sirvió en la Primera Guerra Mundial antes de establecerse para dirigir la investigación en el campo de la astrofísica en el Observatorio del Monte Wilson, en California. El revolucionario trabajo de Hubble incluye el hallazgo de una relación constante entre el desplazamiento al rojo de las galaxias y la distancia, lo que ayudó a demostrar que el universo se está expandiendo. Además, el sistema de clasificación que creó para las galaxias ha sido utilizado por otros investigadores durante décadas, ahora conocido como la secuencia de Hubble.

Vida temprana

Nacido en Marshfield, Missouri, el 20 de noviembre de 1889, de padre John Powell Hubble y madre Virginia Lee (James) Hubble, Edwin Hubble comenzó a leer novelas de ciencia ficción a una edad temprana. Uno de sus libros favoritos era 20.000 leguas de viaje submarino de Julio Verne.

En 1898, cuando tenía 10 años, Hubble y sus siete hermanos se trasladaron con sus padres a Chicago, Illinois. Allí, Hubble asistió a la escuela secundaria y destacó en los deportes, especialmente en el atletismo—como estudiante de secundaria, batió el récord de salto de altura del estado de Illinois.

Hubble recibió una beca para asistir a la Universidad de Chicago en 1906. Allí trabajó como asistente de laboratorio bajo la dirección de Robert Millikan, que más tarde ganaría un premio Nobel por su trabajo en el campo de la física. Tras graduarse en 1910, Hubble dejó Chicago y se matriculó en la Universidad de Oxford, donde estudió filosofía del derecho. Se graduó tres años después, obteniendo una licenciatura en jurisprudencia. Alrededor de la misma época, murió el padre de Hubble, John Hubble.

Carrera profesional

Después de un breve período de enseñanza en Indiana, Hubble regresó a la Universidad de Chicago para estudiar astronomía. Poco después, fue contratado por el Observatorio del Monte Wilson de California para ayudar a completar la construcción de su telescopio Hooker. Antes de empezar a trabajar en este nuevo puesto, que aceptó con entusiasmo, Hubble se doctoró en astronomía, se alistó en el ejército estadounidense y participó en la Primera Guerra Mundial. En aquel momento no se tenía una idea clara del tamaño de la Vía Láctea y, gracias a sus investigaciones, Hubble pudo estimar que la nebulosa de Andrómeda (que en aquel momento se consideraba simplemente una espiral) se encontraba a casi 900.000 años luz de la Vía Láctea, por lo que tenía que ser su propia galaxia. Más tarde se demostró que la nebulosa de Andrómeda estaba mucho más lejos, a casi 2,48 millones de años luz (mediante análisis posteriores de las indicaciones espaciales de las estrellas' luz). La nebulosa de Andrómeda fue rebautizada posteriormente como galaxia de Andrómeda.

A principios de la década de 1920, Hubble comenzó a realizar nuevas investigaciones, junto con su colega astrónomo Milton Humason, sobre los desplazamientos espectrales y las distancias únicas de las galaxias, en particular observando su relación con la Tierra. Él y Humason publicaron sus investigaciones en 1929, y teorizaron que los desplazamientos al rojo de las galaxias' las emisiones de luz—que muestran que las galaxias se están alejando unas de otras—se mueven a un ritmo lineal a la distancia entre ellas. En otras palabras, Hubble afirmaba que el desplazamiento al rojo de una galaxia es el doble que el de otra cuando se encuentra al doble de distancia de otra galaxia. En 1936, Hubble publicó El reino de las nebulosas, una obra histórica y explicativa sobre sus investigaciones en el campo de la astronomía extragaláctica. Hubble trabajó en el Observatorio de Mount Wilson hasta 1942, cuando lo dejó para trabajar en los terrenos de pruebas de Aberdeen, en Maryland, durante la Segunda Guerra Mundial. Por su servicio durante la guerra, en 1946, Hubble recibió la Medalla al Mérito.

Muerte y legado

Hubble continuó realizando investigaciones en el Observatorio de Monte Wilson, así como en el Observatorio de Palomar, en California, hasta que murió el 28 de septiembre de 1953. Había sufrido una apoplejía causada por una trombosis cerebral, y tenía entonces 63 años.

El trabajo de Hubble en el campo de la astronomía fue realmente revolucionario. Al demostrar que existían otras galaxias, los científicos tuvieron una mejor idea del concepto del tamaño del universo y de la posibilidad de otros planetas. El sistema de clasificación de galaxias que creó (ahora conocido como la secuencia de Hubble) ha sido utilizado por otros investigadores durante casi un siglo.

El trabajo de Hubble con Humason ayudó a reforzar la teoría de entonces de que el universo se estaba expandiendo— una conexión que Hubble negó ardientemente que pudiera hacerse con certeza, y publicó su opinión con la ayuda del químico Richard Tolman a mediados de la década de 1930. Desde entonces, sin embargo, la teoría del universo en expansión ha sido ampliamente aceptada por los científicos de todo el mundo. Los trabajos de investigación de Hubble y Humason también ayudaron a demostrar que las galaxias deben proceder de un punto central de origen, y fueron utilizados por algunos científicos para apoyar la teoría del Big Bang— una de las teorías más populares sobre el origen del universo, que fue sugerida por primera vez por Georges Lemaître en 1927.

Hubble sigue siendo uno de los astrónomos más famosos del mundo. Además de recibir la Medalla al Mérito (1946), ha recibido la Medalla Franklin (en física), la Legión al Mérito, la Medalla Bruce y la Medalla de Oro (de la Real Sociedad Astronómica). Como homenaje a los innovadores trabajos de Hubble en astrofísica, la NASA bautizó su telescopio espacial Hubble con el nombre de Edwin Hubble. Innumerables instalaciones universitarias, un planetario, un asteroide y una parte de una carretera en Missouri también llevan su nombre.

Vida personal

Hubble se casó con Grace Burke el 26 de febrero de 1924. La pareja nunca tuvo hijos.

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