Biografía Edward Vii

Edward VII

Edward VII

Biografía

(1841–1910)
El rey Eduardo VII asumió el trono británico tras la muerte de la reina Victoria. Fue un gobernante popular que fortaleció su país antes de la Primera Guerra Mundial.

¿Quién fue Eduardo VII?


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Eduardo VII se convirtió en rey a la muerte de su madre, la reina Victoria, en 1901. Miembro popular de los círculos sociales y deportivos, Eduardo VII reforzó los lazos de Inglaterra con el resto de Europa, aunque su relación con el emperador de Alemania — su sobrino — fue rocosa. Sus reformas del ejército y la marina los prepararon bien para la Primera Guerra Mundial.

Vida temprana

El hijo mayor del príncipe Alberto y la reina Victoria, el futuro Eduardo VII nació como Alberto Eduardo el 9 de noviembre de 1841. Conocido como "Bertie" dentro de la familia, fue sometido a un estricto régimen para prepararlo para el trono. Como era habitual para los miembros de la realeza británica, el Príncipe Eduardo asistió a las universidades de Oxford y Cambridge y poco después declaró su deseo de seguir la carrera militar. Su madre vetó esa idea, con la esperanza de mantenerlo a salvo para el trono. Durante su corta estancia en el ejército, alcanzó el grado de teniente coronel mediante ascensos honoríficos.

Vida personal e hijos

El 10 de marzo de 1863, el príncipe Eduardo se casó con la princesa Alejandra de Dinamarca. El matrimonio, concertado por los padres de Eduardo, tuvo seis hijos, cinco de los cuales llegaron a la edad adulta. Antes de su matrimonio, pero después de su compromiso, Eduardo tuvo una escandalosa relación amorosa con la actriz Nellie Clifton. Su padre, el príncipe Alberto, estaba tan angustiado por la desgracia que supuso para la familia real, que acudió personalmente a su hijo para reprenderle. El romance terminó, pero dos semanas después Alberto cayó enfermo y murió de tifus el 14 de diciembre de 1861. La reina Victoria cayó en una profunda depresión y culpó a Eduardo de la muerte de su marido, para no perdonarlo nunca. Eduardo siguió teniendo muchas aventuras a lo largo de su matrimonio. Las actrices Sarah Bernhardt y Lillie Langtry, así como Lady Randolph Churchill (la madre de Winston) y Alice Keppel (bisabuela de Camilla, esposa de Carlos, el actual Príncipe de Gales), fueron algunas de sus muchas aventuras.

Con la retirada de la reina Victoria de la vida pública, a Eduardo se le permitió representarla en actos oficiales de Estado, pero no se le dio ninguna responsabilidad en asuntos políticos. Ocupó su puesto en la Cámara de los Lores como duque de Cornualles, pero tuvo pocas o ninguna tarea administrativa. Como resultado, pasó gran parte de su tiempo en la escena social londinense, comiendo, bebiendo, apostando y adquiriendo una reputación de playboy.

Coronado rey, surge un líder eficaz

Todo esto cambió el 22 de enero de 1901, cuando la reina Victoria murió. Coronado como Rey Eduardo VII en agosto de 1902, Eduardo había sido el heredero más largo (59 años) de la historia británica (ese récord ha sido superado ahora por el Príncipe Carlos.) Al ascender al trono, se lanzó a su nuevo papel con energía y entusiasmo y devolvió la chispa a la monarquía. Su personalidad efusiva y su carácter simpático pronto se ganaron a gran parte de la población británica. Eduardo aprovechó su dominio del francés y el alemán para viajar por Europa y reunirse con los principales jefes de Estado. Ayudó a negociar la Triple Entente entre Gran Bretaña, Francia y Rusia, que desempeñó un papel importante en la Primera Guerra Mundial. Tras la Guerra de los Bóers (1899-1902), desempeñó un papel activo en la reforma del ejército, presionando para que se creara un servicio médico militar y se construyeran los modernos acorazados Dreadnought.

El período eduardiano (1901-1910) fue considerado como la edad de oro de la clase alta en Gran Bretaña. Aunque el rígido sistema de clases británico se mantuvo firme, la rápida industrialización aumentó las oportunidades económicas, creando condiciones que permitieron una mayor movilidad social y, con ello, un mayor cambio social. Se produjo un aumento del socialismo y de la atención a la situación de los pobres, así como un impulso al derecho de voto de las mujeres. En el ámbito nacional, Eduardo no apoyó el sufragio femenino ni los intentos de redistribuir la riqueza a través de los impuestos. A pesar de ello, era muy popular entre la mayoría de los británicos.

Una crisis constitucional sin resolver

En 1909, estalló una crisis constitucional por el «Presupuesto del Pueblo», una ley que exigía impuestos sin precedentes a los ricos y programas radicales de bienestar social. El presupuesto fue defendido por el Primer Ministro del Partido Liberal, Harold Asquith, y su canciller, David Lloyd George. En privado, el rey suplicó a los lores conservadores que aprobaran el presupuesto y evitaran la división política. Para salir del punto muerto, Lloyd George propuso al rey crear un gran número de puestos liberales en la Cámara de los Lores para compensar los votos negativos. Sin embargo, el rey se negó, insistiendo en que la cuestión fuera decidida por el pueblo en unas elecciones generales. La cuestión quedó sin resolver hasta que el hijo de Eduardo, Jorge, subió al trono y se convirtió en el rey Jorge V.

Muerte

En 1910, Eduardo VII, que llevaba años fumando 12 puros y más de 20 cigarrillos al día, sufrió una grave bronquitis. Durante un acto oficial en Francia, perdió momentáneamente el conocimiento, y el 27 de abril de 1910 regresó a Londres. Su esposa, Alexandra, regresó de Grecia el 5 de mayo y al día siguiente llamó a sus hijos para decirles que su padre estaba gravemente enfermo. El 6 de mayo, Eduardo sufrió una serie de ataques al corazón y murió. Eduardo VII fue enterrado en el castillo de Windsor el 20 de mayo de 1910, en un funeral al que asistió una multitudinaria asamblea de la realeza. Su legado está marcado por las críticas por su búsqueda de placeres autoindulgentes, pero también por los elogios a su personalidad afable y su habilidad diplomática.

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