Biografía Edward J Smith

Edward J. Smith
Fotografía: Getty Images

Edward J. Smith

Biografía

(1850–1912)
El capitán Edward J. Smith participó en uno de los desastres marítimos más famosos de la historia, el hundimiento del Titanic en 1912.

¿Quién fue Edward J. Smith?


Corrección de datos

Nos esforzamos por ser precisos y transparentes. Si ve algo que no le parece correcto, póngase en contacto con nosotros.


El capitán Edward J. Smith, capitán del buque de lujo Titanic, participó en uno de los desastres marítimos más famosos de la historia cuando se hundió en 1912.

Una vida de marinero

Edward J. Smith nació el 27 de enero de 1850 en Hanley, Staffordshire, Inglaterra. Hijo de un alfarero y más tarde de un tendero, asistió a una escuela en Etruria, que era mantenida por la fábrica de cerámica Wedgwood. Smith dejó de ir a la escuela hacia los 12 años. Comenzando su vida en el mar siendo un adolescente, se enroló en la tripulación del Senador Weber en 1867.

Durante años, Smith fue ascendiendo en el escalafón y en las calificaciones, obteniendo los certificados de segundo oficial en 1871, de primer oficial en 1873 y de capitán en 1875. El primer buque que comandó fue el Lizzie Fennell, un barco de 1.000 toneladas que transportaba mercancías hacia y desde Sudamérica. Smith dio el salto a los buques de pasajeros en 1880, cuando pasó a trabajar para la White Star Line. En 1885, era el primer oficial del Republic. Dos años después, Smith se casó con Eleanor Pennington. La pareja dio la bienvenida a su única hija, Helen, en 1902.

Ocho años después, Smith tomó su primer mando de un barco de pasajeros, el Baltic. A continuación, fue capitán de varios otros buques de la White Star Line. De 1895 a 1904, Smith comandó el Majestic. También sirvió en la Marina Real Británica durante la Guerra de los Bóers en Sudáfrica.

En 1902, la White Star Line fue comprada por la International Mercantile Marine (IMM) Company en una operación financiada por el famoso banquero J. P. Morgan. Un nuevo Báltico se incorporó a la flota de la White Star Line en 1904 con Smith como capitán. Con 23.000 toneladas, el Baltic era uno de los buques más grandes de la época. Su siguiente barco, el Adriatic, era aún mayor. Para entonces, Smith gozaba de una gran estima por parte de su compañía y era muy conocido y bien considerado entre los viajeros de la ruta del Atlántico Norte entre Estados Unidos y Europa.

Capitán del Titanic

La White Star Line planeaba añadir buques aún más grandes a su flota. Para competir con el Lusitania y el Mauretania, propiedad de Cunard, la compañía anunció que iba a construir dos nuevos transatlánticos en 1907. (El pedido del Gigantic se hizo más tarde y luego fue rebautizado como Britannic tras el desastre del Titanic) El primero de los dos buques, el Olympic, fue botado en 1910 con Smith al mando. Su barco resultó dañado en septiembre de 1911 cuando un crucero de la Marina Real Británica se estrelló contra su costado.

En 1912, Smith se convirtió en el capitán del Titanic. Se encontraba en Belfast el 2 de abril de 1912 para las primeras pruebas de mar del buque. Dos días después, el barco atracó en Southampton y se preparó para su viaje inaugural a través del Atlántico Norte. Fue anunciado como uno de los barcos más grandes y lujosos de la época.

El 10 de abril de 1912, el Titanic partió de Southampton y se detuvo en Cherburgo, Francia, para recoger más pasajeros y correo. Al día siguiente hizo una parada en Queenstown, Irlanda, antes de adentrarse en el Atlántico. Allí, el barco recogió más pasajeros y correo para entregarlo a los Estados Unidos. En total, había más de 2.200 personas a bordo del barco mientras atravesaba el océano.

Problemas en el mar

Los primeros días parecían transcurrir sin incidentes. En la mañana del 14 de abril, el Titanic recibió un aviso sobre la presencia de hielo en su trayectoria por parte del Caronia. Al parecer, Smith publicó este mensaje en el puente. Luego dirigió el servicio religioso para los pasajeros de primera clase. Otro mensaje sobre el hielo peligroso vino del Baltic a primera hora de la tarde. Smith mostró este mensaje a Joseph Bruce Ismay, presidente de la White Star Line y presidente de la IMM. Ismay guardó esta nota hasta más tarde esa noche.

El aviso anterior del Baltic se publicó en el puente del barco alrededor de las 7 p.m. Media hora más tarde, Smith asistió a una fiesta privada celebrada por el Sr. y la Sra. George Dunton Widener en el restaurante a la carta del barco. Otros invitados fueron el ejecutivo del ferrocarril John B. Thayer y el comandante Archibald Butt. Alrededor de ese momento, se envió otro aviso de hielo desde el cercano Californian a otro barco de su flota; se dice que esta transmisión fue escuchada por la tripulación del Titanic.

Después de la cena, Smith se reunió con su segundo oficial Charles Lightoller en el puente. Poco después de terminar su conversación, Smith se acostó para pasar la noche. Inundados de mensajes telegráficos para los pasajeros, los operadores del Titanic dejaron de lado un aviso sobre icebergs procedente del Mesaba. Una transmisión de advertencia del Californian al Titanic también fue cortada por los operadores.

Alrededor de las 11:40 p.m., un miembro de la tripulación divisó un iceberg en la trayectoria del Titanic, pero la tripulación no pudo alejarse a tiempo. El barco rozó el iceberg y sufrió daños en su zona de proa. Se abrieron varios agujeros en el costado del barco, lo que permitió que el agua del mar empezara a entrar. Poco después de la colisión, Smith se dirigió al puente y se dedicó a evaluar la situación. Pronto se enteró de que el barco se estaba hundiendo y ordenó a la tripulación que preparara los botes salvavidas. La primera llamada de socorro se produjo después de la medianoche.

Muerte en el mar

Sin estar preparado para un suceso así, el Titanic no tenía suficientes botes salvavidas para poner a salvo a todos sus pasajeros. Smith trató de manejar la situación lo mejor que pudo, ayudando a cargar los botes y gestionando la transmisión de las llamadas de socorro. Se le vio por última vez dirigiéndose al puente.

Después de las 2 de la madrugada del día siguiente, el Titanic se hundió por completo en las oscuras y frías aguas del Atlántico Norte, llevándose a su capitán. Surgieron varias historias sobre cómo terminó su vida. Hubo informes de que se había disparado en el puente. En otra se dice que estaba en el agua, nadando con un bebé a cuestas y subiendo al niño a un bote salvavidas antes de deslizarse bajo el agua. Sin embargo, la opinión generalizada es que Smith siguió la tradición marina de permanecer a bordo de su buque condenado.

Se realizaron varias investigaciones sobre el desastre del Titanic en Estados Unidos e Inglaterra. Con todas las advertencias, muchos se preguntaron por qué Smith decidió no reducir la velocidad o girar hacia el sur en respuesta a la amenaza de los icebergs. No se le consideró responsable del naufragio.

Información de la cita

Título del artículo

Biografía de Edward J Smith

Nombre del sitio web

Topstarbiography.com

URL

https://topstarbiography.com/edward-j-smith

Deja un comentario