Biografía Edward Hopper

Edward Hopper

Edward Hopper

Biografía

(1882–1967)
El artista Edward Hopper fue el autor de la icónica escena de la cena nocturna «Nighthawks», entre otras célebres obras.

¿Quién fue Edward Hopper?


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Nacido en 1882, Edward Hopper se formó como ilustrador y dedicó gran parte de su carrera a la publicidad y los grabados. Influido por la Escuela de Ashcan y residiendo en la ciudad de Nueva York, Hopper comenzó a pintar los lugares comunes de la vida urbana con figuras inmóviles y anónimas, y composiciones que evocan una sensación de soledad. Entre sus obras famosas se encuentran "House by the Railroad" (1925), "Automat" (1927) y la icónica "Nighthawks" (1942).

Vida temprana

Hopper nació el 22 de julio de 1882 en Nyack, Nueva York, una pequeña comunidad de constructores navales en el río Hudson. Hopper, el menor de dos hijos de una familia de clase media educada, fue alentado en sus actividades intelectuales y artísticas y a los 5 años ya mostraba un talento natural. Siguió desarrollando sus habilidades durante la escuela primaria y secundaria, trabajando en diversos medios y formando un temprano amor por el impresionismo y los temas pastorales. Entre sus primeras obras firmadas se encuentra un óleo de 1895 sobre un bote de remos. Antes de decidirse a dedicarse a las bellas artes, Hopper imaginó una carrera como arquitecto náutico.

Después de graduarse en 1899, Hopper participó brevemente en un curso de ilustración por correspondencia antes de matricularse en la Escuela de Arte y Diseño de Nueva York, donde estudió con profesores como el impresionista William Merritt Chase y Robert Henri, de la llamada Escuela Ashcan, un movimiento que hacía hincapié en el realismo tanto en la forma como en el contenido.

Pinturas tempranas

Terminados sus estudios, en 1905 Hopper encontró trabajo como ilustrador para una agencia de publicidad. Aunque el trabajo le resultaba asfixiante e insatisfactorio desde el punto de vista creativo, sería el principal medio con el que se mantendría mientras seguía creando su propio arte. También pudo realizar varios viajes al extranjero, a París en 1906, 1909 y 1910 y a España en 1910, experiencias que resultaron fundamentales para la configuración de su estilo personal. A pesar de la creciente popularidad de movimientos abstractos como el cubismo y el fauvismo en Europa, Hopper se sintió más atraído por las obras de los impresionistas, especialmente las de Claude Monet y Edouard Manet, cuyo uso de la luz tendría una influencia duradera en el arte de Hopper. Algunas obras de este periodo son su "Puente en París" (1906), "El Louvre y el desembarco del barco" (1907) y "Interior de verano" (1909).

De vuelta a Estados Unidos, Hopper volvió a su carrera de ilustrador, pero también comenzó a exponer su propio arte. Participó en la Exposición de Artistas Independientes de 1910 y en el Armory Show internacional de 1913, durante el cual vendió su primer cuadro, «Sailing» (1911), expuesto junto a obras de Paul Gaugin, Henri de Toulouse-Lautrec, Paul Cézanne, Edgar Degas y muchos otros. Ese mismo año, Hopper se trasladó a un apartamento en Washington Square, en el Greenwich Village de Nueva York, donde viviría y trabajaría durante la mayor parte de su vida.

Esposa y musa

Por esa época, el escultural Hopper (medía 6,5 cm) comenzó a hacer viajes regulares de verano a Nueva Inglaterra, cuyos pintorescos paisajes le proporcionaron un amplio tema para sus cuadros de influencia impresionista. Ejemplos de ello son "Squam Light" (1912) y "Road in Maine" (1914). Sin embargo, a pesar de una floreciente carrera como ilustrador, durante la década de 1910 Hopper tuvo dificultades para encontrar un verdadero interés en su propio arte. Sin embargo, con la llegada de la nueva década se produjo un cambio de fortuna. En 1920, a la edad de 37 años, Hopper recibió su primera exposición individual, celebrada en el Whitney Studio Club y organizada por la coleccionista de arte y mecenas Gertrude Vanderbilt Whitney. La colección incluía principalmente cuadros de París de Hopper.

Tres años más tarde, mientras veraneaba en Massachusetts, Hopper se reencontró con Josephine Nivison, una antigua compañera de clase que también era una pintora de éxito. Los dos se casaron en 1924 y pronto se hicieron inseparables, trabajando a menudo juntos e influenciando el estilo del otro. Josephine también insistió celosamente en ser la única modelo para cualquier cuadro futuro en el que aparecieran mujeres, por lo que aparece en gran parte de la obra de Hopper a partir de ese momento.

(Información posterior de los diarios de Josephine presentada por la especialista en arte Gail Levin en el libro de 1995 Edward Hopper: An Intimate Biography presentaba el matrimonio como altamente disfuncional y marcado por los abusos de Hopper, aunque otra pareja que conocía a los dos puso en duda tales afirmaciones.

Josephine fue decisiva en la transición de Hopper del óleo a la acuarela y compartió con él sus conexiones con el mundo del arte. Estas conexiones pronto condujeron a una exposición individual de Hopper en la Galería Rehn, en la que se vendieron todas sus acuarelas. El éxito de la exposición permitió a Hopper dejar definitivamente su trabajo de ilustrador y marcó el inicio de una asociación de por vida entre Hopper y la Rehn.

Arte buscado y 'Halcones nocturnos'

Por fin pudo mantenerse con su arte, y durante la segunda mitad de su vida Hopper produjo su obra más grande y duradera, pintando al lado de Josephine en su estudio de Washington Square o en uno de sus frecuentes viajes a Nueva Inglaterra o al extranjero. Su obra de este periodo indica con frecuencia su ubicación, ya sea la tranquila imagen del faro de Cape Elizabeth, Maine, en su "The Lighthouse at Two Lights" (1929) o la solitaria mujer sentada en su "Automat" de Nueva York (1927), que expuso por primera vez en su segunda muestra en el Rehn. Vendió tantos cuadros en la exposición que no pudo exponer durante algún tiempo hasta que produjo suficientes obras nuevas.

Otra obra notable de esta época es su pintura de 1925 de una mansión victoriana junto a una vía de tren titulada House by the Railroad, que en 1930 fue el primer cuadro adquirido por el recién creado Museo de Arte Moderno de Nueva York. Como muestra de la estima que el museo tenía por la obra de Hopper, tres años más tarde se le dedicó una retrospectiva individual.

Pero a pesar de este éxito abrumador, algunas de las mejores obras de Hopper aún estaban por llegar. En 1939 completó «New York Movie», que muestra a una joven acomodadora sola en el vestíbulo de un teatro, perdida en sus pensamientos. En enero de 1942 terminó el que es su cuadro más conocido, «Nighthawks», en el que aparecen tres clientes y un camarero sentados en una cafetería muy iluminada en una calle tranquila y vacía. Con su descarnada composición, su magistral uso de la luz y su misteriosa calidad narrativa, «Nighthawks» es sin duda la obra más representativa de Hopper. Fue adquirida casi de inmediato por el Instituto de Arte de Chicago, donde sigue expuesta en la actualidad.

Colecciones posteriores y muerte

Con el auge del expresionismo abstracto a mediados del siglo XX, la popularidad de Hopper disminuyó. A pesar de ello, siguió creando obras de calidad y recibiendo elogios de la crítica. En 1950 se le dedicó una retrospectiva en el Whitney Museum of American Art, y en 1952 fue elegido para representar a Estados Unidos en la Exposición Internacional de Arte de la Bienal de Venecia. Varios años después fue objeto de un reportaje en la portada de la revista Time, y en 1961 Jacqueline Kennedy eligió su obra "House of Squam Light, Cape Ann" para exponerla en la Casa Blanca.

Aunque su salud, cada vez más deteriorada, redujo la productividad de Hopper durante esta época, obras como "Hotel Window" (1955), "New York Office" (1963) y "Sun in an Empty Room" (1963) muestran sus temas y estados de ánimo característicos y su capacidad para transmitir quietud. Murió el 15 de mayo de 1967 en su casa de Washington Square, en Nueva York, a la edad de 84 años, y fue enterrado en su ciudad natal, Nyack. Josephine murió menos de un año después y legó tanto su obra como la de ella al Museo Whitney.

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