Biografía Edward Albee

Edward Albee
Fotografía: Jack Mitchell/Getty Images

Edward Albee

Biografía

(1928–2016)
El dramaturgo Edward Albee, ganador del Premio Pulitzer, está considerado uno de los mejores dramaturgos estadounidenses de su generación por sus obras, entre las que se encuentran «La historia del zoo» y «¿Quién teme a Virginia Woolf?».

¿Quién fue Edward Albee?


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El dramaturgo Edward Albee, con sus populares obras de un solo acto, como La historia del zoo (1959), se convirtió en un crítico de los valores estadounidenses. Fue más conocido por su primera obra completa ¿Quién teme a Virginia Woolf? (1962), una producción ganadora del premio Tony que también se convirtió en una película de 1966 protagonizada por Elizabeth Taylor y Richard Burton. Albee recibió los premios Pulitzer por Un delicado equilibrio (1966), Paisaje marino (1972) y Tres mujeres altas (1994), entre otros muchos reconocimientos.

Vida temprana

Edward Franklin Albee nació como Edward Harvey en Virginia el 12 de marzo de 1928. Su madre era Louise Harvey y poco se sabe de su padre. Fue adoptado a los 18 días de edad por Reed y Francis Albee, quienes le dieron su apellido. Sus padres poseían y exhibían caballos de silla, y durante un tiempo su padre ayudó a dirigir una cadena de exitosos teatros de vodevil de propiedad familiar. Aunque tuvo una infancia privilegiada, Edward se sintió alejado de sus padres conservadores, con los que se sentía poco vinculado.

Después de pasar por varios colegios privados y asistir a una academia militar, se matriculó durante un tiempo en el Trinity College de Hartford, Connecticut, antes de romper con su familia adoptiva a finales de los años 40 y encontrar una comunidad en el vibrante círculo de artistas que vivía en Greenwich Village. En una entrevista con Charlie Rose, Albee habló de la ruptura con su familia: “Creo que querían a alguien que fuera un matón corporativo de algún tipo, o quizás un médico o un abogado o algo respetable” dijo. “No querían a un escritor en sus manos. Dios mío, no.

Albee tuvo varios trabajos y vivió del dinero de una herencia mientras empezaba a experimentar con varios estilos de escritura. En la década de 1950, entabló amistad con otros escritores, pintores y músicos, como el dramaturgo William Inge y los compositores David Diamond, Aaron Copland y William Flanagan, que se convirtió en su amante en los años 50.

Carrera temprana y 'La historia del zoo'

Albee escribió relatos cortos, poesía y una novela inédita, pero no'encontró su voz hasta que escribió obras de teatro. La crítica y el público se fijaron en su trabajo con el estreno de su obra existencial en un acto The Zoo Story, que escribió en una máquina de escribir desde la oficina de Western Union donde trabajaba, según la biografía Edward Albee: A Singular Journey de Mel Gussow.

La obra sobre un intenso encuentro entre dos desconocidos en un banco de un parque de Nueva York se estrenó en Berlín (Alemania) en 1959, donde tuvo una buena acogida. Se estrenó en el Provincetown Playhouse de Greenwich Village en 1960, y dinamizó la comunidad teatral de Off-Broadway. Albee dijo que quería desafiar al público para que se sintiera incómodo.

Quiero que el público salga corriendo del teatro, pero que vuelva a ver la obra otra vez

Dijo que escribió otras tres obras de un solo acto que fueron bien recibidas en el Off-Broadway: La caja de arena(1959), La muerte de Bessie Smith(1959) y El sueño americano(1961).

Albee debutó en Broadway en 1962 con ¿Quién teme a Virginia Woolf?, una obra de más de tres horas de duración sobre la relación existencialmente tensa entre un profesor de mediana edad, George, y su esposa, Martha, que arrastran a un par de invitados a su disfunción en una noche de enfrentamientos alimentados por el alcohol. Algunos críticos se horrorizaron ante la crudeza de las emociones en el escenario, otros la encontraron reveladora. La producción fue un gran éxito y ganó el premio Tony a la mejor obra de teatro. Un jurado también le concedió el Premio Pulitzer, pero el consejo asesor del Pulitzer rechazó su recomendación.

La obra encontró otra vida cuando se adaptó para la pantalla en una película de 1966 protagonizada por Richard Burton y Elizabeth Taylor, que ganó un Premio de la Academia a la Mejor Actriz por su interpretación.

Décadas después, ¿Quién teme a Virginia Woolf? está considerada un clásico del teatro moderno. Se han realizado varias reposiciones en Broadway que han sido premiadas, entre ellas una producción de 1976 protagonizada por Colleen Dewhurst y Ben Gazarra; una producción de 2005 protagonizada por Kathleen Turner y Bill Irwin; y una producción de 2010 protagonizada por Amy Morton y Tracy Letts.

Premios Pulitzer y

A lo largo de cinco décadas, Albee creó más de dos docenas de obras de teatro, incluyendo adaptaciones de obras de otros autores, como La balada del café triste (1963), basada en una novela de Carson McCullers: Malcolm (1965), basada en una novela de James Purdy; y Lolita (1981), basada en el clásico de Vladimir Nabokov.

Albee ha recibido tres premios Pulitzer, habiendo ganado el galardón en 1967 por Un delicado equilibrio, una oscura comedia sobre una infeliz familia acomodada, y en 1975 por Paisaje marino, un encuentro existencial de una pareja de ancianos y dos evolucionados lagartos antropomórficos. Un delicado equilibrio fue otra obra llevada a la gran pantalla en una película de 1973 protagonizada por Katharine Hepburn y Paul Scofield.

Durante un tiempo, Albee luchó contra el alcoholismo y no escribió ninguna obra de teatro de éxito durante muchos años. Sus obras, como La dama de Dubuque (1980) y El hombre de los tres brazos (1983), fueron fracasos.

Albee volvió a ser aclamado por la crítica en la década de 1990 con su obra Tres mujeres altas, una exploración de sus sentimientos hacia su madre a través de tres mujeres retratadas en diferentes etapas de su vida. En 1994 recibió su tercer premio Pulitzer por la obra.

Continuó escribiendo en la década de 2000 con obras como La cabra, o ¿quién es Sylvia? (2002) sobre un matrimonio que se desmorona cuando el marido se enamora de una cabra; Occupant (2001) una entrevista postmortem con la escultora Louise Nevelson; y Me, Myself, & I (2007) una visión absurda de la relación de una madre con sus hijos gemelos.

El dramaturgo habló de su obra en una entrevista publicada en 1991 en el New York Times: Todas mis obras tratan de personas que pierden el tren, que se cierran demasiado jóvenes, que llegan al final de sus vidas lamentando cosas no hechas, en lugar de cosas hechas, dijo. Creo que la mayoría de la gente pasa demasiado tiempo viviendo como si nunca fuera a morir. Tras su relación con William Flanagan, se relacionó con el también dramaturgo Terrence McNally durante más de seis años en la década de 1960. En 1971, comenzó una relación de décadas con el escultor Jonathan Thomas. Thomas murió de cáncer en 2005

En 1967, el dramaturgo creó la Fundación Edward F. Albee, que permite a escritores y artistas visuales tener un retiro en Montauk, en Long Island, Nueva York. Albee recibió una serie de honores por su obra, entre ellos el Kennedy Honors (1996), la Medalla Nacional de las Artes (1996) y el Tony Lifetime Achievement Award (2005).

Extendiendo mi mente, una colección de sus ensayos, fue publicada en 2005.

Muerte y legado

Tras sufrir una breve enfermedad, Albee falleció en su casa de Montauk, Nueva York, el 16 de septiembre de 2016 a los 88 años. Fue recordado como uno de los dramaturgos más destacados de su generación, conocido por su distintivo uso del lenguaje al tiempo que desafiaba al público a examinar el sufrimiento causado por las tradiciones sociales convencionales y artificiales. “Inventó un nuevo lenguaje— la primera voz auténticamente nueva en el teatro desde Tennessee Williams,” dijo Terrence McNally al Los Angeles Times tras la muerte de Albee“Creó un mundo sonoro. Era un escultor de las palabras.

El crítico del New York Times Ben Brantley escribió en una ocasión sobre la contribución de Albee al mundo del teatro: “Mr. Albee ha abordado sin tapujos temas que se salen de la zona de confort del espectador medio: la capacidad de sadismo y violencia de la sociedad estadounidense, la fluidez de la identidad humana, la peligrosa irracionalidad de la atracción sexual y, siempre, la presencia irrefutable de la muerte.

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