Biografía Edgar Degas

Edgar Degas

Edgar Degas

Biografía

(1834–1917)
El pintor y escultor Edgar Degas fue un célebre impresionista francés del siglo XIX cuya obra contribuyó a configurar el panorama de las bellas artes durante años.

¿Quién era Edgar Degas?


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Edgar Degas estudió en la Escuela de Bellas Artes de París y se hizo famoso como retratista estelar, fusionando la sensibilidad impresionista con los enfoques tradicionales. Tanto pintor como escultor, Degas disfrutaba capturando a bailarinas y jugaba con ángulos inusuales e ideas en torno al centrado. Su obra influyó en varios artistas modernos importantes, como Pablo Picasso.

Vida temprana

Degas nació como Hilaire-Germain-Edgar de Gas el 19 de julio de 1834 en París, Francia. (Su padre, Auguste, era banquero, y su madre, Celestine, una estadounidense de Nueva Orleans. Su familia pertenecía a la clase media con pretensiones de nobleza. Durante muchos años, la familia Degas escribió su nombre "de Gas"; la preposición "de" sugiriendo un origen aristocrático terrateniente que en realidad no tenían.

Degas provenía de un hogar muy musical – su madre era una cantante de ópera aficionada y su padre ocasionalmente organizaba recitales de músicos en su casa. Degas asistió al Lycée Louis-le-Grand, un prestigioso y riguroso instituto de enseñanza secundaria para varones, donde recibió una educación clásica.

Degas también mostró una notable habilidad para el dibujo y la pintura cuando era niño, un talento fomentado por su padre, que era un gran amante del arte. En 1853, a la edad de 18 años, recibió permiso para «copiar» en el Louvre de París. (Durante el siglo XIX, los aspirantes a artistas desarrollaban su técnica intentando replicar las obras de los maestros). También realizó varias copias impresionantes de Rafael, estudiando la obra de pintores más contemporáneos como Ingres y Delacroix.

En 1855, Degas consiguió ser admitido en la École des Beaux-Arts (antes Académie des Beaux-Arts) de París. Sin embargo, tras sólo un año de estudio, Degas dejó la escuela para pasar tres años viajando, pintando y estudiando en Italia. Pintó minuciosas copias de las obras de los grandes pintores renacentistas italianos Miguel Ángel y da Vinci, desarrollando una reverencia por la linealidad clásica que siguió siendo un rasgo distintivo incluso de sus cuadros más modernos.

Primeras obras

Al regresar a París en 1859, Degas se propuso hacerse un nombre como pintor. Adoptando un enfoque tradicional, pintó grandes retratos de miembros de la familia y grandes escenas históricas como "La hija de Jefté," "Semiramis construyendo Babilonia" y "Escena de guerra en la Edad Media." Degas presentó estas obras al todopoderoso Salón, un grupo de artistas y profesores franceses que presidían las exposiciones públicas. En 1862, Degas conoció a su colega Edouard Manet en el Louvre, y ambos desarrollaron rápidamente una amistosa rivalidad. Degas llegó a compartir el desdén de Manet por la clase dirigente del arte, así como su creencia de que los artistas debían recurrir a técnicas y temas más modernos.

En 1868, Degas se había convertido en un miembro destacado de un grupo de artistas de vanguardia, entre los que se encontraban Manet, Pierre-Auguste Renoir, Claude Monet y Alfred Sisley, que se reunían con frecuencia en el Café Guerbois para debatir sobre las formas en que los artistas podían participar en el mundo moderno. Sus reuniones coincidieron con momentos convulsos de la historia de Francia. En julio de 1870 estalló la guerra franco-prusiana y Degas, muy nacionalista, se alistó como voluntario en la Guardia Nacional francesa. Al término de la guerra, en 1871, la tristemente célebre Comuna de París se hizo con el control de la capital durante dos terroríficos meses antes de que Adolphe Thiers restableciera la Tercera República en una sangrienta guerra civil. Degas evitó en gran medida el tumulto de la Comuna de París realizando un largo viaje para visitar a sus parientes en Nueva Orleans.

Surgimiento de los impresionistas

Al regresar a París a finales de 1873, Degas, junto con Monet, Sisley y otros pintores, formó la Société Anonyme des Artistes (Sociedad de Artistas Independientes), un grupo comprometido con la realización de exposiciones libres del control del Salón. Este grupo de pintores sería conocido como los impresionistas (aunque Degas prefería el término «realista» para describir su propia obra), y el 15 de abril de 1874 celebraron la primera exposición impresionista. Los cuadros que Degas expuso eran retratos modernos de mujeres modernas — modistas, lavanderas y bailarinas de ballet — pintados desde perspectivas radicales.

En el transcurso de los 12 años siguientes, el grupo organizó ocho exposiciones impresionistas de este tipo, y Degas expuso en todas ellas. Sus cuadros más famosos durante estos años fueron "La clase de baile" (1871), "La clase de baile" (1874), "Mujer planchando" (1873) y "Bailarinas practicando en el bar" (1877). En 1880, también esculpió «La pequeña bailarina de catorce años», una escultura tan evocadora que algunos críticos la calificaron de brillante, mientras que otros la condenaron por cruel. Aunque los cuadros de Degas no son abiertamente políticos, reflejan el cambiante entorno social y económico de Francia. Sus cuadros retratan el crecimiento de la burguesía, la aparición de una economía de servicios y la incorporación generalizada de la mujer al trabajo.

En 1886, en la octava y última exposición impresionista de París, Degas expuso 10 cuadros de mujeres desnudas en distintas fases del baño. Estos desnudos fueron la comidilla de la exposición y también la fuente de controversia; algunos calificaron a las mujeres de «feas», mientras que otros alabaron la honestidad de sus representaciones. Degas siguió pintando cientos de estudios de mujeres desnudas. También siguió pintando bailarinas, contrastando la torpe humildad de la bailarina entre bastidores con su majestuosa gracia en plena actuación.

A mediados de la década de 1890, un episodio conocido como el "Asunto Dreyfus" dividió fuertemente a la sociedad francesa. En 1894, Alfred Dreyfus, un joven capitán judío del ejército francés, fue declarado culpable de traición por cargos de espionaje. Aunque las pruebas que demostraban la inocencia de Dreyfus salieron a la luz en 1896, el antisemitismo desenfrenado impidió que fuera exonerado durante otros diez años. Con el país profundamente dividido entre los que apoyaban a Dreyfus y los que estaban en su contra, Degas se puso del lado de aquellos cuyo antisemitismo les cegaba ante la inocencia de Dreyfus. Su postura contra Dreyfus le costó muchos amigos y mucho respeto en los círculos artísticos de vanguardia, típicamente más tolerantes.

Años posteriores, muerte y legado

Degas vivió hasta bien entrado el siglo XX, y aunque pintó menos durante estos años, promocionó su obra incansablemente y se convirtió en un ávido coleccionista de arte. Nunca se casó, aunque contó con varias mujeres, entre ellas la pintora estadounidense Mary Cassatt, entre sus amigos íntimos. Degas murió en París el 27 de septiembre de 1917, a la edad de 83 años.

Aunque Degas siempre ha sido reconocido como uno de los más grandes pintores impresionistas, su legado se ha visto mezclado en las décadas posteriores a su muerte. Los matices misóginos presentes en sus retratos sexualizados de mujeres, así como su intenso antisemitismo, han servido para alejar a Degas de algunos críticos modernos. Sin embargo, la belleza de sus primeras obras y la elusividad claramente moderna de sus últimos retratos aseguran a Degas un legado duradero. Una cosa sigue siendo indiscutible sobre Degas: Sus cuadros se encuentran entre los más pulidos y refinados de la historia. Obsesivo y minucioso planificador, a Degas le gustaba bromear diciendo que era el artista menos espontáneo que existía. "Si pintar no fuera difícil", comentó una vez, "no sería tan divertido".

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