Biografía Edgar Allan Poe

Edgar Allan Poe
Fotografía: Bettmann/Contributor/Getty Images

Edgar Allan Poe

Biografía

(1809–1849)
Edgar Allan Poe fue un escritor y crítico famoso por sus poemas y relatos oscuros y misteriosos, como «El cuervo», «El gato negro» y «El corazón delator».

¿Quién fue Edgar Allan Poe?


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Edgar Allan Poe fue un escritor, poeta, crítico y editor estadounidense conocido por sus evocadores relatos y poemas que captaron la imaginación y el interés de lectores de todo el mundo. Su imaginativa narrativa y sus relatos de misterio y terror dieron origen a la moderna novela policíaca.

Muchas de las obras de Poe, como El corazón delator y La caída de la casa Usher, se convirtieron en clásicos de la literatura. Algunos aspectos de la vida de Poe, al igual que su literatura, están envueltos en el misterio, y los límites entre la realidad y la ficción se han difuminado considerablemente desde su muerte.

Vida temprana y familia

Poe nació el 19 de enero de 1809 en Boston, Massachusetts.

Poe nunca llegó a conocer a sus padres, Elizabeth Arnold Poe, una actriz británica, y David Poe, hijo, un actor nacido en Baltimore. Su padre abandonó a la familia al principio de la vida de Poe, y su madre falleció de tuberculosis cuando él sólo tenía tres años.

Separado de su hermano William y su hermana Rosalie, Poe se fue a vivir con John y Frances Allan, un exitoso comerciante de tabaco y su esposa, en Richmond, Virginia. Edgar y Frances parecieron formar un vínculo, pero él tuvo una relación más difícil con John Allan.

A la edad de 13 años, Poe era un prolífico poeta, pero su talento literario fue desalentado por su director y por John Allan, que prefería que Poe le siguiera en el negocio familiar. Prefiriendo la poesía a los beneficios, Poe escribió poemas en el reverso de algunos de los papeles de negocios de Allan.

El dinero también fue un problema entre Poe y John Allan. Poe fue a la Universidad de Virginia en 1826, donde destacó en sus clases. Sin embargo, no recibió suficientes fondos de Allan para cubrir todos sus gastos. Poe recurrió al juego para cubrir la diferencia, pero acabó endeudado.

Volvió a casa sólo para enfrentarse a otro revés personal: su vecina y prometida Sarah Elmira Royster se había comprometido con otra persona. Con el corazón roto y frustrado, Poe se trasladó a Boston.

El ejército y West Point

En 1827, más o menos cuando publicó su primer libro, Poe se alistó en el ejército estadounidense. Dos años después, se enteró de que Frances Allan se estaba muriendo de tuberculosis, pero cuando regresó a Richmond ella ya había fallecido.

Durante su estancia en Virginia, Poe y Allan hicieron las paces brevemente, y Allan ayudó a Poe a conseguir un nombramiento en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Poe destacó en sus estudios en West Point, pero fue expulsado al cabo de un año por su mal manejo de los deberes.

Durante su estancia en West Point, Poe se había peleado con su padre adoptivo, que se había vuelto a casar sin decírselo. Algunos han especulado que Poe buscó intencionadamente ser expulsado para fastidiar a Allan, que finalmente cortó los lazos con Poe.

Editor, crítico, poeta y escritor

Después de dejar West Point, Poe publicó su tercer libro y se centró en la escritura a tiempo completo. Viajó en busca de oportunidades, viviendo en Nueva York, Baltimore, Filadelfia y Richmond. En 1834, John Allan falleció, dejando a Poe fuera de su testamento, pero dejando a un hijo ilegítimo que Allan nunca conoció.

Poe, que siguió luchando por vivir en la pobreza, tuvo una oportunidad cuando uno de sus relatos cortos ganó un concurso en el Baltimore Saturday Visiter. Comenzó a publicar más cuentos y en 1835 consiguió un puesto de editor en el Southern Literary Messenger de Richmond.

Poe se ganó una reputación de crítico despiadado, escribiendo críticas despiadadas de sus contemporáneos. Sus críticas mordaces le valieron el apodo de «Tomahawk Man». El estilo agresivo de Poe en sus críticas y su personalidad a veces combativa tensaron su relación con la publicación, y dejó la revista en 1837. Sus problemas con el alcohol también influyeron en su salida, según algunos informes.

Poe pasó a trabajar brevemente en Burton’s Gentleman’s Magazine, Graham’s Magazine, The Broadway Journal, y también vendió su trabajo a Alexander’s Weekly Messenger, entre otras revistas.

En 1844, Poe se trasladó a la ciudad de Nueva York. Allí publicó una noticia en The New York Sun sobre un viaje en globo a través del océano Atlántico que más tarde reveló que era un engaño. Su hazaña llamó la atención, pero fue su publicación de El cuervo, en 1845, la que convirtió a Poe en una sensación literaria.

Ese mismo año, Poe fue atacado por sus mordaces críticas al también poeta Henry Wadsworth Longfellow. Poe afirmó que Longfellow, una figura literaria muy popular, era un plagiador, lo que provocó una reacción contra Poe.

A pesar de su éxito y popularidad como escritor, Poe continuó luchando económicamente y abogó por salarios más altos para los escritores y por una ley internacional de derechos de autor.

Esposa

De 1831 a 1835, Poe vivió en Baltimore, donde había nacido su padre, con su tía Maria Clemm y la hija de ésta, su prima Virginia. Comenzó a dedicar su atención a Virginia, que se convirtió en su inspiración literaria, así como en su interés amoroso.

La pareja se casó en 1836 cuando ella tenía sólo 13 años. En 1847, a la edad de 24 años — la misma edad en la que también murieron la madre y el hermano de Poe— Virginia falleció de tuberculosis.

Poe se sintió abrumado por el dolor tras su muerte, y aunque continuó trabajando, padeció de mala salud y pasó apuros económicos hasta su muerte en 1849.

Poemas

Poe autopublicó su primer libro, Tamerlane y otros poemas, en 1827. Su segunda colección de poesía, Al Aaraaf, Tamerlane, and Minor Poems, se publicó en 1829.

Como crítico del Southern Literary Messenger de Richmond entre 1835 y 1837, Poe publicó algunas de sus propias obras en la revista, incluyendo dos partes de su única novela, La narración de Arthur Gordon Pym.

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Cuentos cortos

A finales de la década de 1830, Poe publicó Cuentos de lo grotesco y lo arabesco, una colección de cuentos. Contiene varios de sus relatos más espeluznantes, como La caída de la casa Usher, Ligeia y William Wilson. En 1841, Poe inauguró el nuevo género de ficción detectivesca con Los crímenes de la calle Morgue. En 1843 ganó un premio literario por «El bicho de oro», un relato de suspense sobre códigos secretos y la caza del tesoro. En él, el narrador, un antiguo amante de los animales, se convierte en un alcohólico que empieza a maltratar a su mujer y a su gato negro. Al final de la macabra historia, el narrador observa su propio descenso a la locura mientras mata a su esposa, un crimen que su gato negro denuncia a la policía. El relato se incluyó posteriormente en la colección de cuentos de 1845, Cuentos de Edgar Allan Poe.

'El cuervo'

El poema de Poe’El cuervo," publicado en 1845 en el New York Evening Mirror, está considerado como uno de los poemas más conocidos de la literatura estadounidense y uno de los mejores de la carrera de Poe&#apos. Un narrador desconocido lamenta la muerte de su gran amor Lenore y recibe la visita de un cuervo, que repite insistentemente una palabra: “Nevermore.” En la obra, que consta de 18 estrofas de seis versos, Poe exploró algunos de sus temas habituales — la muerte y la pérdida.

'Annabel Lee'

Este poema lírico explora de nuevo los temas de Poe’ la muerte y la pérdida y puede haber sido escrito en memoria de su amada esposa Virginia, que murió dos años antes. El poema se publicó el 9 de octubre de 1849, dos días después de la muerte de Poe, en el New York Tribune.

Más adelante en su carrera, Poe continuó trabajando en diferentes formas, examinando su propia metodología y la escritura en general en varios ensayos, incluyendo "La filosofía de la composición," "El principio poético" y "El razonamiento del verso. También produjo el emocionante relato «El barril de Amontillado» y poemas como «Ulalume» y «Las campanas». Sus últimos días siguen siendo un misterio. Poe salió de Richmond el 27 de septiembre de 1849 y supuestamente se dirigía a Filadelfia.

El 3 de octubre, fue encontrado en Baltimore en gran estado de salud. Poe fue llevado al Washington College Hospital, donde murió cuatro días después. Sus últimas palabras fueron «Señor, ayuda a mi pobre alma».

En su momento se dijo que Poe murió de «congestión cerebral», pero la causa real de su muerte ha sido objeto de interminables especulaciones.

Algunos expertos creen que el alcoholismo fue la causa de su fallecimiento, mientras que otros ofrecen teorías alternativas. La rabia, la epilepsia y el envenenamiento por monóxido de carbono son algunas de las afecciones que se cree que provocaron la muerte del gran escritor.

Legado

Poco después de su muerte, la reputación de Poe se vio gravemente dañada por su adversario literario Rufus Griswold. Griswold, que había sido duramente criticado por Poe, se vengó en su obituario de Poe, retratando al talentoso pero problemático escritor como un borracho y mujeriego mentalmente trastornado.

También escribió la primera biografía de Poe, que ayudó a consolidar algunas de estas ideas erróneas en la mente del público.

Aunque nunca tuvo éxito financiero en vida, Poe se ha convertido en uno de los escritores más duraderos de Estados Unidos. Sus obras son tan convincentes hoy como lo fueron hace más de un siglo.

Un pensador innovador e imaginativo, Poe creó relatos y poemas que aún sorprenden y conmueven a los lectores modernos. Su oscura obra influyó en escritores como Charles Baudelaire, Fyodor Dostoyevsky y Stephane Mallarme.

Casa y Museo

La casa de Baltimore donde Poe se alojó entre 1831 y 1835 con su tía Maria Clemm y la hija de ésta, la prima de Poe y futura esposa Virginia, es ahora un museo.

La Casa de Edgar Allan Poe ofrece una visita autoguiada con exposiciones sobre los padres adoptivos de Poe, su vida y muerte en Baltimore y los poemas y relatos que escribió mientras vivía allí, así como recuerdos como su silla y su escritorio.

Mira "El misterio de Edgar Allan Poe" en HISTORY Vault

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