Biografía Ed Nixon

E.D. Nixon

E.D. Nixon

Biografía

(1899–1987)
E.D. Nixon fue un porteador de Pullman y líder de los derechos civiles que trabajó con Rosa Parks y el Dr. Martin Luther King Jr. para iniciar el boicot de los autobuses de Montgomery.

¿Quién fue E.D. Nixon?


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E.D. Nixon trabajó como porteador de Pullman, y más tarde se convirtió en un activista comunitario en Montgomery con cargos de liderazgo en la NAACP y la Liga de Votantes. Fue clave para sacar a Rosa Parks de la cárcel y para que su caso desencadenara el boicot a los autobuses de Montgomery, reclutando también al Dr. Martin Luther King Jr.

Antecedentes

Edgar Daniel Nixon nació el 12 de julio de 1899 en el condado de Lowndes, Alabama, hijo de Sue Ann Chappell y Wesley M. Nixon. Su madre murió cuando Nixon era un niño, y posteriormente vivió en Montgomery durante su adolescencia. Nixon creció y se convirtió en un joven escultural que encontró empleo como porteador de Pullman a principios de la década de 1920.

Nixon se involucró con la Hermandad de porteadores de coches cama, un sindicato afroamericano fundado y presidido por A. Philip Randolph. El presidente de la BSCP inspiró a Nixon a actuar, y llegó a convertirse en el líder de la rama de Alabama de la BSCP y en un activista comunitario reflexivo y empoderado que influyó en gran medida en el movimiento de los derechos civiles.

Líder y candidato de la NAACP

A principios de la década de 1940, Nixon escribió una carta a Eleanor Roosevelt en la que pedía la creación de un club de la USO para los militares afroamericanos. Ella hizo caso a su petición, y ambos se conocieron casualmente cuando ella viajaba en un tren y él trabajaba como mozo, iniciando así una amistad.

Nixon también ayudó a organizar la Liga de Votantes de Montgomery, convirtiéndose en su presidente y liderando una marcha de más de 700 ciudadanos hasta el Juzgado Municipal del Condado de Montgomery, pidiendo el fin de las prácticas injustas que bloqueaban el derecho al voto de los afroamericanos. Al mismo tiempo, fue elegido para dirigir la sección de Montgomery de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color, y más tarde se convirtió en presidente de toda la rama de Alabama de la organización.

Nixon era un astuto estratega, y prometió un año que movilizaría los votos de los afroamericanos para apoyar a un candidato a comisario de policía a cambio de que se contratara a agentes negros en el cuerpo. Nixon también se presentó a las elecciones del condado en 1954, el mismo año en que fue elegido Hombre del Año por el Alabama Journal; perdió las elecciones por un escaso margen.

Boicot de autobuses en Montgomery

Nixon buscaba una forma de desafiar formalmente las leyes segregacionistas de la ciudad. El 1 de diciembre de 1955, cuando su compañera Rosa Parks, miembro de la NAACP, se negó una vez más a ceder su asiento en un autobús a un pasajero blanco, fue arrestada. Nixon desempeñó un papel clave en la obtención de la fianza para Parks y también consiguió la ayuda del abogado blanco Clifford Durr y su esposa Virginia.

Nixon creía que el suceso podría impulsar un boicot a las líneas de autobús de la zona y que se tramitaría por la vía legal, convenciendo a Parks del poder de su caso. También consiguió la ayuda de un nuevo y joven predicador de la Iglesia Bautista de la Avenida Dexter, el Dr. Martin Luther King Jr., para que liderara el boicot. Como resultado, Nixon, King y el ministro Ralph D. Abernathy ayudaron a formar la Montgomery Improvement Association (Asociación para la Mejora de Montgomery), de la que Nixon era el tesorero.

El boicot a los autobuses de Montgomery duró más de 380 días, en los que la comunidad afroamericana tuvo que hacer frente a una serie de dificultades que incluían acoso y ataques violentos. La casa de Nixon fue incendiada dos días después de la de King, y fue acusado de violar una ley estatal contra el boicot. Sin embargo, el boicot perseveró y la ciudad se vio finalmente obligada a levantar sus leyes de segregación en los autobuses.

Se separó de los líderes

Nixon se separó del MIA en 1957, en protesta por los prejuicios de clase y educación de los líderes y por el trato condescendiente que, en su opinión, había recibido. Continuó con su trabajo comunitario y se convirtió en director de recreación de viviendas públicas después de su retiro como portero.

Vida personal y muerte

Nixon acabó recibiendo un doctorado honorífico de la Universidad Estatal de Alabama, además de otros reconocimientos. Se casó dos veces. Su primera esposa, Alease, dio a luz a su hijo, E.D. Nixon Jr. en 1928 y falleció en 1934. Nixon y su segunda esposa, Arlette, trabajaron juntos en el movimiento por los derechos civiles.

Nixon murió en Montgomery el 25 de febrero de 1987, a la edad de 87 años.

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