Biografía Dwight D Eisenhower

Dwight D. Eisenhower
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Dwight D. Eisenhower

Biografía

(1890–1969)
Dwight D. Eisenhower, 34º presidente de los Estados Unidos, promovió el programa Átomos para la Paz en la Asamblea General de las Naciones Unidas con el fin de aliviar las tensiones de la Guerra Fría.

¿Quién fue Dwight D. Eisenhower?


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Dwight D. Eisenhower fue nombrado Jefe de Estado Mayor del Ejército de Estados Unidos en 1945. Se convirtió en el primer Comandante Supremo Aliado de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) en 1951. En 1952 fue elegido presidente de Estados Unidos. Ejerció dos mandatos antes de retirarse a Gettysburg en 1961. Eisenhower murió el 28 de marzo de 1969 en el Hospital Walter Reed del Ejército en Washington, D.C.

Vida temprana

Eisenhower nació el 14 de octubre de 1890 en Denison, Texas, hijo de David Jacob Eisenhower y de Ida Elizabeth Stover Eisenhower. Dwight fue el tercero de sus padres’ siete hijos. Sus padres se habían trasladado de Abilene, Kansas, a Denison, Texas, antes de que él naciera. En Denison, la familia vivía en una pequeña casa cerca de las vías del tren mientras David se ganaba la vida limpiando locomotoras.

Cuando Eisenhower tenía un año y medio, su familia se trasladó de nuevo a Abilene para que David pudiera conseguir un mejor trabajo en la fábrica de crema de su cuñado.

En Abilene, su hermano Paul, de 10 meses, murió de difteria cuando Eisenhower tenía cuatro años. A pesar de la tragedia, en Abilene se formaron recuerdos felices de la infancia que conservaría durante toda su vida. Entre ellos, sus días jugando al béisbol y al fútbol americano en el instituto de Abilene.

Después de que Eisenhower se graduara en el instituto en 1909, se unió a su padre y a su tío en la Belle Springs Creamery mientras también se pluriempleaba como bombero. Eisenhower utilizó el dinero que ganaba para pagar la matrícula de su hermano menor Edgar’en la Universidad de Michigan. Los hermanos tenían un trato: Después de dos años, cambiarían de lugar y Edgar trabajaría para mantener la educación universitaria de Eisenhower. Por suerte para Edgar, nunca tuvo que cumplir su parte del trato.

En 1911, Eisenhower consiguió un puesto en la Academia Militar de Estados Unidos en West Point, Nueva York, donde la asistencia era gratuita. Una vez más, fue una estrella en el campo de fútbol hasta que una serie de lesiones de rodilla le obligaron a dejar de jugar. En 1915, Eisenhower se graduó con orgullo en West Point y fue comisionado como teniente segundo.

Carrera militar

Tras su graduación, Eisenhower fue destinado a Texas, donde conoció y empezó a salir con Mamie Geneva Doud, una joven de 18 años de Denver, Colorado. La pareja se casó nueve meses después, el 1 de julio de 1916. Eisenhower fue ascendido a teniente primero el día de su boda.

Durante los primeros años de la carrera militar de Eisenhower, él y Mamie se trasladaron de puesto en puesto por Texas, Georgia, Maryland, Pensilvania y Nueva Jersey. En 1917, Mamie dio a luz al primer hijo de la pareja, Doud Dwight. Ese mismo año, Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial. Aunque Eisenhower esperaba ser comisionado en el extranjero, en su lugar fue designado para dirigir un centro de entrenamiento de tanques en Camp Colt, en Gettysburg, Pennsylvania. A lo largo de la guerra y después de ella, Eisenhower siguió ascendiendo en el escalafón. En 1920, fue ascendido a comandante, después de haberse ofrecido como voluntario para el Cuerpo de Tanques, en el primer convoy motorizado transcontinental del Departamento de Guerra, el año anterior.

En 1921, la tragedia golpeó en casa, cuando el primogénito de los Eisenhower, Doud Dwight, murió de escarlatina a la edad de tres años. Mamie tuvo un segundo hijo, John Sheldon Doud, en 1922. Ese año, Eisenhower asumió el papel de oficial ejecutivo del general Fox Conner en la zona del canal de Panamá. En 1924, a instancias de Conner, Eisenhower solicitó el ingreso en la prestigiosa escuela de graduados del Ejército, la Escuela de Mando y Estado Mayor de Ft. Leavenworth, Kansas, y fue aceptado. Se graduó el primero de su clase de 245 en 1926, con una firme reputación por su destreza militar.

De 1927 a 1929, Eisenhower realizó una gira e informes para el Departamento de Guerra, bajo el mando del general John Pershing. Tras finalizar su gira en 1929, Eisenhower fue nombrado ayudante militar jefe a las órdenes del general Douglas MacArthur. De 1935 a 1939, Eisenhower sirvió a las órdenes de MacArthur como asesor militar adjunto en Filipinas. Eisenhower regresó a Estados Unidos a principios de 1940.

Durante los dos años siguientes, estuvo destinado en California y en el estado de Washington. En 1941, tras un traslado a Fort Sam Houston, Eisenhower se convirtió en jefe de Estado Mayor del Tercer Ejército. Eisenhower pronto fue ascendido a general de brigada por su liderazgo en las Maniobras de Luisiana. A finales de ese año fue trasladado a la división de Planes de Guerra en Washington, D.C. En 1942, fue ascendido a general de división. Pocos meses después, se convirtió en comandante en jefe de las Fuerzas Aliadas y dirigió la Operación Antorcha, la invasión aliada del norte de África.

El Día D, el 6 de junio de 1944, Eisenhower comandó las fuerzas aliadas en la invasión de Normandía. En diciembre de ese año, fue ascendido al rango de cinco estrellas. Tras la rendición de Alemania en 1945, fue nombrado gobernador militar de la Zona Ocupada de Estados Unidos. Eisenhower regresó a su casa en Abilene y fue recibido como un héroe. Unos meses más tarde, fue nombrado jefe del Estado Mayor del Ejército de Estados Unidos. En 1948, fue elegido presidente de la Universidad de Columbia, cargo que ocupó hasta diciembre de 1950, cuando decidió abandonar Columbia para aceptar un nombramiento como primer Comandante Supremo Aliado de la Organización del Tratado del Atlántico Norte. Mientras estaba en París con la OTAN, Eisenhower fue animado por emisarios republicanos a presentarse como candidato a la presidencia de los Estados Unidos.

Presidencia de los Estados Unidos

En 1952 Eisenhower se retiró del servicio activo y regresó a Abilene para anunciar su candidatura a la nominación del Partido Republicano. El 4 de noviembre de 1952, tras ganar las elecciones por un amplio margen, Eisenhower fue elegido el trigésimo cuarto presidente de los Estados Unidos. Su política interior retomó los programas del New Deal de Franklin Roosevelt y del Fair Deal de Harry Truman. En política exterior, Eisenhower hizo de la reducción de las tensiones de la Guerra Fría mediante la negociación militar uno de los principales objetivos de su administración.

En 1953 orquestó un armisticio que llevó la paz a la frontera de Corea del Sur. También ese año, Eisenhower pronunció su famoso discurso «Átomos para la paz» en la Asamblea General de las Naciones Unidas. Estados Unidos y Rusia habían desarrollado recientemente bombas atómicas, y el discurso promovía la aplicación de la energía atómica a usos pacíficos, en lugar de utilizarla para el armamento y la guerra. En 1955, Eisenhower se reunió con los líderes rusos, británicos y franceses en Ginebra para sofocar aún más la amenaza de una guerra atómica.

En 1956 Eisenhower fue reelegido para un segundo mandato, ganando por un margen aún más amplio que en su primera elección, a pesar de que acababa de recuperarse de un ataque al corazón. Durante su segundo mandato, Eisenhower siguió promoviendo su programa Átomos para la Paz. En su segundo mandato, también se enfrentó a las crisis del Líbano y de Suez.

Los logros durante sus dos mandatos incluyen la creación de la Agencia de Información de Estados Unidos, y el establecimiento de Alaska y Hawai como estados. Eisenhower también apoyó la creación del Sistema de Autopistas Interestatales durante su mandato. Otras de sus distinciones son la firma de la Ley de Derechos Civiles de 1957 y la creación de una Comisión de Derechos Civiles permanente. Además, Eisenhower fue el responsable de firmar el proyecto de ley para la creación de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA).

Preparado para dejar el cargo en enero de 1961, Eisenhower pronunció un discurso de despedida televisado en el que advirtió a la nación de los peligros de la Guerra Fría "el complejo militar-industrial".

Después de su presidencia, Eisenhower se retiró a una granja en Gettysburg con su esposa, Mamie. Aunque había renunciado a su cargo de general cuando llegó a la presidencia, cuando dejó el cargo su sucesor, el presidente Kennedy, reactivó su cargo. También mantuvo una oficina en el Gettysburg College durante el resto de su vida, donde celebró reuniones y escribió sus memorias.

Eisenhower falleció el 28 de marzo de 1969 en el Hospital Walter Reed del Ejército en Washington, D.C., tras un largo periodo de sufrimiento por una enfermedad relacionada con el corazón. Además de un funeral de Estado en la capital del país, se celebró un funeral militar en la querida ciudad natal de Eisenhower, Abilene, Kansas.

Ver "Dwight D. Eisenhower: Commander-in-Chief" en HISTORY Vault

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