Biografía Duke Ellington

Duke Ellington
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Duke Ellington

Biografía

(1899–1974)
Duke Ellington, creador de las grandes bandas de jazz, fue un compositor, pianista y director de banda estadounidense que compuso miles de partituras a lo largo de sus 50 años de carrera.

¿Quién era Duke Ellington?


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Figura principal en la historia de la música de jazz, la carrera de Duke Ellington' abarcó más de medio siglo, durante el cual compuso miles de canciones para el escenario, la pantalla y el cancionero contemporáneo. Creó uno de los sonidos de conjunto más característicos de la música occidental y continuó tocando lo que él llamaba "American Music" hasta poco antes de su muerte en 1974.

Vida temprana

Nacido el 29 de abril de 1899, Ellington fue criado por dos padres músicos y con talento en un barrio de clase media de Washington, D.C. A los siete años, comenzó a estudiar piano y se ganó el apodo de "Duke" por sus maneras de caballero. Inspirado por su trabajo como sodero, escribió su primera composición, "Soda Fountain Rag", a la edad de 15 años. A pesar de recibir una beca de arte en el Pratt Institute de Brooklyn (Nueva York), Ellington siguió su pasión por el ragtime y comenzó a tocar profesionalmente a los 17 años.

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Banda de Duke Ellington

En la década de 1920, Ellington actuaba en los clubes nocturnos de Broadway como director de un sexteto, grupo que con el tiempo llegó a ser de 10 músicos. Ellington buscó músicos con estilos de interpretación únicos, como Bubber Miley, que utilizaba un émbolo para hacer el sonido "wa-wa", y Joe Nanton, que dio al mundo su trombón "gruñido"; En varias ocasiones, su conjunto incluyó al trompetista Cootie Williams, al cornetista Rex Stewart y al saxofonista alto Johnny Hodges. Ellington realizó cientos de grabaciones con sus bandas, apareció en películas y en la radio, y realizó dos giras por Europa en la década de 1930.

Canciones

La fama de Ellington se disparó en la década de 1940, cuando compuso varias obras maestras, como "Concierto para Cootie," "Cotton Tail" y "Ko-Ko. Algunas de sus canciones más populares son: «It Don't Mean a Thing if It Ain't Got That Swing», «Sophisticated Lady», «Prelude to a Kiss», «Solitude» y «Satin Doll». Varios de sus éxitos fueron cantados por la impresionante Ivie Anderson, una de las vocalistas favoritas de la banda de Ellington.

'Take the A Train'

Quizás el tema de jazz más famoso de Ellington fue "Take the A Train", compuesto por Billy Strayhorn y grabado con fines comerciales el 15 de febrero de 1941. Take the A Train», la «A» en referencia a una línea de metro de Nueva York, ocupó el lugar de la anterior melodía emblemática de Ellington, «Sepia Panorama». Su mezcla de melodías, ritmos y sutiles movimientos sonoros ofrecía al público una nueva experiencia— un jazz complejo pero accesible que hacía vibrar el corazón. La autobiografía de Ellington, Music Is My Mistress, se publicó en 1973. Ellington ganó 12 premios Grammy entre 1959 y 2000, nueve mientras estaba vivo.

Muerte

A la edad de 19 años, Ellington se casó con Edna Thompson, que había sido su novia desde el instituto, y poco después de su matrimonio, dio a luz a su único hijo, Mercer Kennedy Ellington.

El 24 de mayo de 1974, a la edad de 75 años, Ellington murió de cáncer de pulmón y neumonía. Sus últimas palabras fueron, "La música es cómo vivo, por qué vivo y cómo seré recordado." Más de 12.000 personas asistieron a su funeral. Fue enterrado en el cementerio de Woodlawn en el Bronx, Nueva York.

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