Biografía Dred Scott

Dred Scott
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Dred Scott

Biografía

(c. 1795–1858)
Dred Scott fue un esclavo y activista social que sirvió a varios amos antes de demandar su libertad. Su caso llegó al Tribunal Supremo (Dred Scott contra Sandford) antes de la Guerra Civil estadounidense.

¿Quién fue Dred Scott?


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Dred Scott nació en la esclavitud en algún momento de 1795. Hizo historia al iniciar una batalla legal para conseguir su libertad. Tras la muerte de su primer propietario, Scott pasó un tiempo en dos estados libres trabajando para varios propietarios posteriores. Poco después de casarse, intentó comprar la libertad para él y su familia, pero fracasó, por lo que llevó su caso a los tribunales de Missouri, donde ganó sólo para que la decisión fuera anulada en el Tribunal Supremo, un acontecimiento tan controvertido que fue un presagio de la Proclamación de Emancipación de Abraham Lincoln e inevitablemente de la Guerra Civil. Scott murió en 1858.

Vida temprana

Scott nació en algún momento del cambio de siglo, a menudo fijado en 1795, en el condado de Southampton, Virginia. Según la leyenda, se llamaba Sam, pero al morir su hermano mayor, adoptó su nombre en su lugar. Sus padres eran esclavos, pero no se sabe con certeza si la familia Blow los poseía al nacer él o después. Peter Blow y su familia se trasladaron primero a Huntsville, Alabama, y luego a St. Tras la muerte de Peter Blow, a principios de la década de 1830, Scott fue vendido a un médico del ejército estadounidense, John Emerson.

En 1836, Scott se enamoró de una esclava de otro médico del ejército, Harriett Robinson, de 19 años, y su propiedad fue transferida al Dr. Emerson cuando se casaron.

En los años siguientes, el Dr. Emerson viajó a Illinois y a los territorios de Wisconsin, que prohibÃan la esclavitud. Cuando Emerson murió en 1846, Scott intentó comprar la libertad para él y su familia a la viuda de Emerson, pero ésta se negó.

Dred Scott contra Sandford

Scott hizo historia al iniciar una batalla legal para conseguir su libertad. El hecho de haber vivido con el Dr. Emerson en territorios libres se convirtió en la base de su caso.

El proceso comenzó en 1846: Scott perdió en su demanda inicial en un tribunal de distrito local de San Luis, pero ganó en un segundo juicio, sólo para que esa decisión fuera anulada por el Tribunal Supremo del Estado de Missouri. Con el apoyo de los abolicionistas locales, Scott presentó otra demanda en el tribunal federal en 1854, contra John Sanford, hermano de la viuda de Emerson y albacea de su herencia. En diciembre de 1856, Abraham Lincoln pronunció un discurso, que presagiaba la Proclamación de Emancipación de 1863, en el que examinaba las implicaciones constitucionales del caso Dred Scott.

Roger B. Taney

El 6 de marzo de 1857 se emitió la decisión de la Corte Suprema en el caso Dred Scott vs. Sandford, 11 largos años después de las demandas iniciales. Siete de los nueve jueces estuvieron de acuerdo con el resultado emitido por el presidente de la Corte Suprema, Roger Taney, quien anunció que los esclavos no eran ciudadanos de los Estados Unidos y, por lo tanto, no tenían derecho a demandar en los tribunales federales: "… No tenían derechos que el hombre blanco estuviera obligado a respetar.

La decisión también declaró que el Compromiso de Missouri (que había permitido a Scott probar la libertad en Illinois y Wisconsin) era inconstitucional y que el Congreso no tenía autoridad para prohibir la esclavitud.

La decisión de Dred Scott desató la indignación en los estados del norte y el regocijo en los del sur; el creciente cisma hizo inevitable la Guerra Civil.

Demasiado controvertido para mantener a los Scotts como esclavos después del juicio, la señora Emerson se volvió a casar y devolvió a Dred Scott y su familia a los Blow, que les concedieron la libertad en mayo de 1857. Ese mismo mes, Frederick Douglass pronunció un discurso sobre la decisión de Dred Scott en el aniversario de la Sociedad Americana de la Abolición.

Finalmente, las enmiendas 13 y 14 de la Constitución anularon este fallo del Tribunal Supremo.

Muerte y legado

Scott y su familia se quedaron en San Luis tras su emancipación, y él encontró trabajo como portero en un hotel local. Pero tras poco más de un año de verdadera libertad, Scott murió de tuberculosis el 17 de septiembre de 1858.

Scott está enterrado en el cementerio del Calvario de San Luis (Harriet le sobrevivió 18 años y está enterrada en Hillsdale, Missouri). Colocar monedas de un centavo (con la cara del presidente Lincoln) en la lápida de Scott se ha convertido en una tradición local a lo largo de las décadas. El marcador conmemorativo junto a la lápida reza: "En memoria de un hombre sencillo que quería ser libre."

En 1997, Scott y su esposa Harriet fueron admitidos en el Paseo de la Fama de San Luis.

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