Biografía Dorothy Height

Dorothy Height
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Dorothy Height

Biografía

(1912–2010)
Dorothy Height fue una activista de los derechos civiles y de la mujer centrada principalmente en mejorar las circunstancias y las oportunidades de las mujeres afroamericanas.

¿Quién fue Dorothy Height?


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Dorothy Height fue una líder en la defensa de los derechos de las mujeres y de los afroamericanos como presidenta del Consejo Nacional de Mujeres Negras. En la década de 1990, atrajo a los jóvenes a su causa en la guerra contra las drogas, el analfabetismo y el desempleo. Entre los numerosos honores que se le han concedido figuran la Medalla Presidencial de la Libertad (1994) y la Medalla de Oro del Congreso (2004).

Vida temprana

Nacida el 24 de marzo de 1912 en Richmond, Virginia, Height pasó su vida luchando por los derechos civiles y los derechos de las mujeres. Hija de un contratista de obras y de una enfermera, Height se trasladó con su familia a Rankin, Pensilvania, en su juventud. Allí asistió a escuelas racialmente integradas.

En el instituto, Height demostró un gran talento como oradora. También se convirtió en una activista social y política, participando en campañas contra el linchamiento. Las habilidades de Height como oradora la llevaron hasta un concurso nacional de oratoria. Ganó el certamen y le concedieron una beca universitaria.

Height había solicitado y sido aceptada en el Barnard College de Nueva York, pero cuando se acercaba el inicio de las clases, la universidad cambió de opinión sobre su admisión, diciéndole que ya habían cubierto su cuota de estudiantes negros. Sin inmutarse, solicitó el ingreso en la Universidad de Nueva York, donde obtendría dos títulos: una licenciatura en educación en 1930 y un máster en psicología en 1932.

Activista incansable

Después de trabajar durante un tiempo como trabajadora social, Height se incorporó al personal de la YWCA de Harlem en 1937. Poco después de empezar a trabajar allí, tuvo un encuentro que le cambió la vida. Height conoció a la educadora y fundadora del Consejo Nacional de Mujeres Negras, Mary McLeod Bethune, cuando Bethune y la primera dama de Estados Unidos, Eleanor Roosevelt, fueron a visitar su centro. Height pronto se ofreció como voluntaria en el NCNW y se hizo amiga de Bethune.

Uno de los mayores logros de Height en la YWCA fue dirigir la integración de todos sus centros en 1946. También creó el Centro para la Justicia Racial en 1965, que dirigió hasta 1977. En 1957, Height se convirtió en la presidenta del Consejo Nacional de Mujeres Negras. A través del centro y del consejo, se convirtió en una de las principales figuras del movimiento por los derechos civiles. Height trabajó con Martin Luther King Jr, A. Philip Randolph, Roy Wilkins, Whitney Young, John Lewis y James Farmer — a veces llamados los "Seis Grandes— del movimiento de los derechos civiles— en diferentes campañas e iniciativas.

En 1963, Height fue una de las organizadoras de la famosa Marcha sobre Washington. Estuvo cerca de King cuando éste pronunció su discurso "Tengo un sueño". A pesar de sus habilidades como oradora y líder, Height no fue invitada a hablar ese día.

Height escribió más tarde que el evento de la Marcha sobre Washington había sido una experiencia reveladora para ella. Sus homólogos masculinos "estaban contentos de incluir a las mujeres en la familia humana, pero no había duda de quién era el jefe de familia", dijo, según el Los Angeles Times. Height se unió a la lucha por los derechos de la mujer. En 1971, ayudó a fundar el National Women's Political Caucus con Gloria Steinem, Betty Friedan y Shirley Chisholm.

Aunque se retiró de la YWCA en 1977, Height siguió dirigiendo el NCNW durante dos décadas más. Uno de sus últimos proyectos se centró en el fortalecimiento de la familia afroamericana. En 1986, Height organizó la primera Reunión de Familias Negras, una celebración de tradiciones y valores que aún se celebra anualmente.

Años posteriores y muerte

Height recibió muchos honores por sus contribuciones a la sociedad. En 1994, el presidente Bill Clinton le concedió la Medalla Presidencial de la Libertad. Dejó la presidencia del NCNW a finales de la década de 1990, pero siguió siendo la presidenta de la junta directiva de la organización hasta su muerte en 2010. En 2002, Height convirtió la celebración de su 90º cumpleaños en una recaudación de fondos para el NCNW; Oprah Winfrey y Don King fueron algunas de las celebridades que contribuyeron al evento.

En 2004, el presidente George W. Bush concedió a Height la Medalla de Oro del Congreso. Más tarde entabló amistad con el primer presidente afroamericano de Estados Unidos, Barack Obama, quien la llamó "la madrina del movimiento de los derechos civiles", según The New York Times. Height falleció en Washington, D.C., el 20 de abril de 2010.

La ex primera dama y secretaria de Estado Hillary Clinton fue una de las muchas personas que lamentaron el fallecimiento de la afamada defensora de la igualdad y la justicia. Clinton declaró al Washington Post que Height "comprendía que los derechos de las mujeres y los derechos civiles son indivisibles. Defendió los derechos de las mujeres cada vez que pudo.

El 1 de febrero de 2017, el Servicio Postal de Estados Unidos dio inicio al Mes de la Historia Negra con la emisión del sello Dorothy Height Forever en honor a su legado en materia de derechos civiles.

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