Biografía Dorothea Lange

Dorothea Lange
Fotografía: Larry Colwell/Anthony Barboza/Getty Images

Dorothea Lange

Biografía

(1895–1965)
Dorothea Lange fue una fotógrafa cuyos retratos de granjeros desplazados durante la Gran Depresión influyeron enormemente en la fotografía documental posterior.

¿Quién fue Dorothea Lange?


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Durante la Gran Depresión, Dorothea Lange fotografió a los desempleados que vagaban por las calles. Sus fotografías de trabajadores inmigrantes se presentaban a menudo con pies de foto con las palabras de los propios trabajadores. La primera exposición de Lange, celebrada en 1934, consolidó su reputación como fotógrafa documentalista. En 1940 recibió la beca Guggenheim.

Años tempranos

Una de las fotógrafas documentales preeminentes y pioneras del siglo XX, Lange nació como Dorothea Nutzhorn el 26 de mayo de 1895, en Hoboken, Nueva Jersey. Su padre, Heinrich Nutzhorn, era abogado, y su madre, Johanna, se quedó en casa para criar a Dorothea y a su hermano, Martin.

Cuando tenía 7 años, Lange contrajo la poliomielitis, que le dejó la pierna y el pie derechos notablemente debilitados. Más tarde, sin embargo, se sentiría casi agradecida por los efectos que la enfermedad tuvo en su vida: «Fue lo más importante que me ocurrió, me formó, me guió, me instruyó, me ayudó y me humilló», dijo. Lange llegó a culpar de la separación a su padre y acabó dejando de lado su apellido y adoptando el de soltera de su madre, Lange, como propio.

El arte y la literatura formaron parte importante de la educación de Lange. Sus padres fueron firmes defensores de su educación, y la exposición a obras creativas llenó su infancia.

Después de la escuela secundaria, asistió a la Escuela de Formación de Maestros de Nueva York en 1913. Lange, que nunca había mostrado mucho interés por lo académico, decidió dedicarse a la fotografía como profesión después de trabajar en un estudio fotográfico de Nueva York. Estudió este arte en la Universidad de Columbia y, a lo largo de los años siguientes, se curtió como aprendiz trabajando para varios fotógrafos, entre ellos Arnold Genthe, un destacado retratista. En 1917, también estudió con Clarence Hudson White en su prestigiosa escuela de fotografía.

En 1918, Lange vivía en San Francisco y pronto dirigió un exitoso estudio de retratos. Con su marido, el muralista Maynard Dixon, tuvo dos hijos y se instaló en la cómoda vida de clase media que había conocido de niña.

Cambio de enfoque

La primera experiencia real de Lange con la fotografía documental se produjo en la década de 1920, cuando viajó por el suroeste con Dixon, fotografiando principalmente a los nativos americanos. Con la llegada de la Gran Depresión en la década de 1930, enfocó su cámara hacia lo que empezó a ver en sus propios barrios de San Francisco: las huelgas y las colas de los trabajadores.

A principios de la década de 1930, Lange, sumida en un matrimonio infeliz, conoció a Paul Taylor, profesor universitario y economista laboral. Su atracción fue inmediata y, en 1935, ambos habían dejado a sus respectivos cónyuges para estar juntos.

Durante los siguientes cinco años, la pareja viajó mucho junta, documentando las dificultades rurales que encontraban para la Farm Security Administration, establecida por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Taylor escribía informes y Lange fotografiaba a las personas que conocían. Este conjunto de obras incluye el retrato más conocido de Lange, «Madre emigrante», una imagen icónica de este periodo que capta con delicadeza y belleza las dificultades y el dolor de muchos estadounidenses. La obra se encuentra ahora en la Biblioteca del Congreso.

Como señalaría más tarde Taylor, el acceso de Lange a la vida interior de estos estadounidenses en apuros fue el resultado de la paciencia y la cuidadosa consideración de las personas que fotografió. Su método de trabajo», dijo Taylor más tarde, «consistía a menudo en acercarse a la gente y mirar a su alrededor, y cuando veía algo que quería fotografiar, cogía tranquilamente la cámara, la miraba y, si veía que se oponían, la cerraba y no tomaba la fotografía, o quizás esperaba hasta que se acostumbraran a ella».

En 1940, Lange se convirtió en la primera mujer en recibir una beca Guggenheim.

Años finales y muerte

Tras la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, Lange fue contratada por la Oficina de Información de Guerra (OWI) para fotografiar el internamiento de los japoneses-americanos. En 1945, la OWI volvió a contratarla, esta vez para documentar la conferencia de San Francisco que creó las Naciones Unidas.

Mientras luchaba contra sus crecientes problemas de salud durante las dos últimas décadas de su vida, Lange se mantuvo activa. Fue cofundadora de Aperture, una pequeña editorial que produce una revista y libros de fotografía de alta calidad. Realizó trabajos para la revista Life, viajando por Utah, Irlanda y el Valle de la Muerte. También acompañó a su marido en sus misiones de trabajo en Pakistán, Corea y Vietnam, entre otros lugares, documentando lo que veía por el camino.

Lange falleció de cáncer de esófago en octubre de 1965.

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