Biografía Donatello

Donatello
Fotografía: Rischgitz/Getty Images

Donatello

Biografía

(c. 1386–1466)
El escultor italiano Donatello es uno de los artistas más influyentes del siglo XV en Italia, conocido por su escultura de mármol David, entre otras obras populares.

¿Quién era Donatello?


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El escultor Donatello fue aprendiz desde muy temprano con escultores de renombre y aprendió rápidamente el estilo gótico. Antes de cumplir los 20 años, ya recibía encargos para sus obras. A lo largo de su carrera, desarrolló un estilo de esculturas realistas y muy emotivas, y una reputación sólo superada por la de Miguel Ángel.

Vida temprana

Donatello nació como Donato di Niccolo di Betto Bardi en Florencia, Italia, en algún momento de 1386. Sus amigos y su familia le pusieron el apodo de «Donatello». Era hijo de Niccolo di Betto Bardi, miembro del gremio de los tejedores florentinos. Esto le dio al joven Donatello el estatus de hijo de un artesano y le situó en la senda del trabajo en los oficios. Donatello se educó en casa de los Martelli, una rica e influyente familia florentina de banqueros y mecenas del arte estrechamente vinculada a la familia Médicis. Fue aquí donde Donatello probablemente recibió la primera formación artística de un orfebre local. Aprendió la metalurgia y la fabricación de metales y otras sustancias. En 1403, fue aprendiz del orfebre y escultor florentino Lorenzo Ghiberti. Unos años más tarde, Ghiberti recibió el encargo de crear las puertas de bronce del Baptisterio de la Catedral de Florencia, superando al artista rival Filippo Brunelleschi. Donatello ayudó a Ghiberti en la creación de las puertas de la catedral.

Algunos historiadores afirman que Donatello y Brunelleschi entablaron una amistad hacia 1407 y viajaron a Roma para estudiar el arte clásico. No se conocen bien los detalles del viaje, pero se cree que los dos artistas adquirieron valiosos conocimientos excavando en las ruinas de la Roma clásica. La experiencia proporcionó a Donatello una profunda comprensión de la ornamentación y las formas clásicas, un conocimiento importante que acabaría cambiando la fisonomía del arte italiano del siglo XV. Su asociación con Brunelleschi probablemente le influyó en el estilo gótico que puede verse en gran parte de las primeras obras de Donatello.

Trabajos iniciales

En 1408, Donatello estaba de vuelta en Florencia en los talleres de la catedral. Ese año, completó la escultura de mármol de tamaño natural, David. La figura sigue un estilo gótico, popular en la época, con líneas largas y gráciles y un rostro inexpresivo. La obra refleja las influencias de los escultores de la época. Técnicamente, está muy bien ejecutada, pero carece del estilo emocional y de la técnica innovadora que marcaría la obra posterior de Donatello. Originalmente, la escultura estaba destinada a ser colocada en la catedral. Sin embargo, se instaló en el Palazzo Vecchio (el ayuntamiento) como un símbolo inspirador de desafío a la autoridad para los florentinos, que en ese momento se encontraban en una lucha con el rey de Nápoles.

Rapidamente maduró en su arte, Donatello pronto comenzó a desarrollar un estilo propio, con figuras mucho más dramáticas y emocionales. Entre 1411 y 1413, esculpió la figura de mármol San Marcos, colocada en un nicho exterior de la iglesia de Orsanmichele, que también servía como capilla de los poderosos gremios de artesanos y comerciantes de Florencia. En 1415, Donatello completó la estatua de mármol de un San Juan Evangelista sentado para la catedral de Florencia. Ambas obras muestran un alejamiento decisivo del estilo gótico y un acercamiento a una técnica más clásica.

Estilo único

En esta época, Donatello se estaba ganando la reputación de crear figuras imponentes y más grandes que la vida utilizando técnicas innovadoras y habilidades extraordinarias. Su estilo incorporaba la nueva ciencia de la perspectiva, que permitía al escultor crear figuras que ocupaban un espacio medible. Antes de esta época, los escultores europeos utilizaban un fondo plano sobre el que se colocaban las figuras. Donatello también se inspiró en la realidad para sus esculturas, mostrando con precisión el sufrimiento, la alegría y la tristeza en sus figuras’ rostros y posiciones del cuerpo.

Alrededor de 1425, Donatello se asoció con el escultor y arquitecto italiano Michelozzo, que también estudió con Lorenzo Ghiberti. Donatello y Michelozzo viajaron a Roma, donde realizaron varias tumbas arquitectónicas-escultóricas, entre ellas la del antipapa Juan XXIII y la del cardenal Brancacci. Estas innovaciones en las cámaras funerarias influirían en muchas tumbas florentinas posteriores.

Obra cumbre

Donatello había cultivado una estrecha y lucrativa relación con Cosme de’ Medici en Florencia. En 1430, el eminente mecenas encargó a Donatello otra estatua de David, esta vez en bronce. Esta es probablemente la obra más famosa de Donatello. La escultura es totalmente independiente de cualquier entorno arquitectónico que pueda soportarla. De poco más de un metro y medio de altura, el David representa una alegoría de la virtud cívica que triunfa sobre la brutalidad y la irracionalidad.

En 1443, Donatello fue llamado a la ciudad de Padua por la familia del famoso mercenario Erasmo da Narni, que había muerto ese mismo año. En 1450, Donatello completó una estatua de bronce llamada Gattamelata, que muestra a Erasmo montando a caballo en traje de batalla completo, sin casco. Fue la primera estatua ecuestre realizada en bronce desde los romanos. La escultura creó cierta controversia, ya que la mayoría de las estatuas ecuestres estaban reservadas a gobernantes o reyes, no a simples guerreros. Esta obra se convirtió en el prototipo de otros monumentos ecuestres creados en Italia y Europa en los siglos siguientes.

Años finales y muerte

En 1455, Donatello había regresado a Florencia y completado Magdalena Penitente, una estatua de María Magdalena de aspecto demacrado. Encargada por el convento de Santa Maria di Cestello, la obra estaba probablemente destinada a proporcionar consuelo e inspiración a las prostitutas arrepentidas del convento. Donatello continuó su trabajo aceptando encargos de ricos mecenas del arte. Su amistad de toda la vida con la familia Medici le valió una asignación de jubilación para vivir el resto de su vida.

Murió por causas desconocidas el 13 de diciembre de 1466 en Florencia y fue enterrado en la Basílica de San Lorenzo, junto a Cosimo de' Medici. Una obra inacabada fue fielmente completada por su alumno Bertoldo di Giovanni.

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