Biografía Dolley Madison

Dolley Madison
Fotografía: Stock Montage/Stock Montage/Getty Images

Dolley Madison

Biografía

(1768–1849)
Dolley Madison es más conocida por ser la esposa del Presidente de los Estados Unidos James Madison, que ocupó el cargo de 1809 a 1817.

¿Quién era Dolley Madison?


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El marido de Dolley Madison, James Madison, fue presidente de Estados Unidos de 1809 a 1817. La vivaz Dolley marcó la pauta del papel de primera dama, ayudando a establecer las tradiciones políticas estadounidenses y a mantenerlas durante las dificultades de la Guerra de 1812.

Vida temprana

Dolley nació como Dolley Payne el 20 de mayo de 1768, en el asentamiento cuáquero de New Garden, Carolina del Norte. Sus padres se habían trasladado a New Garden en 1765 desde su Virginia natal. Su madre, Mary Coles, ya era cuáquera cuando se casó con John Payne en 1761. Payne fue admitido en la reunión mensual cuáquera del condado de Hanover, Virginia, donde asistió a los servicios con su esposa y los padres de ésta hasta que la pareja se trasladó a Nueva Jersey.

Los Payne volvieron pronto a Virginia, para vivir cerca de los Coles y criar a sus hijos pequeños. Dolley creció en la plantación de sus padres en el este de Virginia, con sus cuatro hermanos y tres hermanas.

Aunque John era propietario de personas esclavizadas, su fe cuáquera predicaba en contra de esta práctica. En 1783, tras la Revolución Americana, John finalmente emancipó a su gente esclavizada. Abandonando la plantación, John trasladó a su familia a Filadelfia y se dedicó al comercio de almidón. Murió en 1792.

Mary se mantuvo inicialmente con una pensión. Poco después, dejó Filadelfia para mudarse con su hija Lucy, que se había casado con un sobrino de George Washington y vivía en Virginia.

Casamiento y familia

En 1790, Dolley se casó con John Todd, un abogado cuáquero de Filadelfia. La pareja tuvo dos hijos, John Payne (llamado Payne) y William Temple. Después de que la madre de Dolley abandonara Filadelfia, su hermana Anna Payne se mudó con los Todd.

En agosto de 1793, se desató una epidemia de fiebre amarilla en Filadelfia. Más de 4.000 personas murieron durante los meses de primavera y verano. A mediados de septiembre, miles de personas habían huido de la ciudad. El marido de Dolley, John, y su hijo William murieron de fiebre amarilla el mismo día. A la edad de 25 años quedó viuda, con su joven hijo Payne a su cargo.

No pasó mucho tiempo antes de que conociera al hombre que se convertiría en su segundo marido. James era un delegado del Congreso Continental, que se reunía en Filadelfia. En 1794, James pidió a su amigo Aaron Burr que le presentara a Dolley, que era muy conocida y apreciada en los círculos sociales de la ciudad. James tenía 43 años, y era un soltero de toda la vida 17 años mayor que Dolley. Varios meses después, Dolley aceptó su propuesta de matrimonio. Se casaron el 15 de septiembre de 1794 y permanecieron en Filadelfia durante los tres años siguientes. Como James no era cuáquero, Dolley tuvo que renunciar a su identidad religiosa para poder casarse con él.

En 1797, James decidió retirarse de la política tras ocho años en la Cámara de Representantes. Él y su familia regresaron a Montpelier, la plantación de la familia Madison en Virginia. Sin embargo, cuando su aliado político Thomas Jefferson fue elegido tercer presidente de los Estados Unidos en 1800, le pidió a James que fuera su secretario de Estado. Los Madison, incluido el hijo de Dolley&#x2019, se trasladaron a Washington, junto con sus esclavos domésticos de Montpelier.

Presidencia de los Madison

Dolley hizo sentir su presencia en Washington. Como Jefferson era viudo, recurría con frecuencia a la inteligente y vivaz Dolley para que le sirviera de primera dama en los actos oficiales. Dolley también contribuyó al desarrollo y la decoración de la Casa Blanca — la primera residencia presidencial oficial de los nuevos Estados Unidos.

En 1808, el grupo demócrata-republicano nominó a James para suceder a Jefferson. Consiguió dos mandatos, desde 1809 hasta 1817. Las reuniones semanales de Dolley contribuyeron a la popularidad de su marido como presidente y proporcionaron un entorno social para la política.

Un episodio importante en la construcción del personaje de Dolley&#x2019 ocurrió durante la Guerra de 1812. Cuando el ejército británico se acercó a Washington en 1814, Dolley ordenó que el personal de la Casa Blanca salvara de las llamas un retrato de Washington. Dolley huyó de la ciudad, cruzando el Potomac hacia Virginia. Pocos días después, regresó a la ciudad, donde continuó organizando fiestas, manteniendo la vitalidad social de la maltrecha capital.

Vida posterior y muerte

En 1817, James se retiró de la vida pública, y él y Dolley regresaron a la plantación de Montpelier, en Virginia. Permanecieron en Virginia hasta la muerte de James el 28 de junio de 1836.

La situación financiera de Dolley se había debilitado por las hazañas de su hijo, Payne Todd. En 1830, Todd fue a la prisión de deudores en Filadelfia. Los Madison vendieron tierras e hipotecaron la mitad de la plantación de Montpelier para pagar sus deudas.

Después de la muerte de James, Dolley organizó y copió los papeles de su marido durante un año. El Congreso autorizó 55.000 dólares como pago por la edición y publicación de siete volúmenes de los documentos de Madison. En el otoño de 1837, un año después de la muerte de su marido, Dolley regresó a Washington y se mudó a una casa en Lafayette Square. Dejó a Todd a cargo de Montpelier, pero pronto se hizo evidente que su alcoholismo lo incapacitaba para mantener la plantación adecuadamente. Dolley intentó primero vender el resto de los papeles de James para ayudar a mantener a su hijo. Al no poder encontrar un comprador, vendió Montpelier y el resto de personas esclavizadas.

Dolley murió en su casa de Washington en 1849. Tenía 81 años. Inicialmente fue enterrada en el Cementerio del Congreso, pero más tarde fue reinterpretada en Montpelier, donde yace junto a su marido.

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