Biografía Dick Gregory

Dick Gregory
Fotografía: Pictorial Parade/Archive Fotografías/Getty Images

Dick Gregory

Biografía

(1932–2017)
Dick Gregory fue un cómico pionero y activista de los derechos civiles que abordó el tema de la raza con un humor lleno de matices durante la turbulenta década de 1960.

¿Quién es Dick Gregory?


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El cómico Dick Gregory tuvo su gran oportunidad actuando como cómico en el Playboy Club a principios de los años sesenta. Conocido por su humor sofisticado y complejo, que abordaba los problemas raciales de la época, Gregory se convirtió en un actor principal de comedia y en un pionero para otros cómicos afroamericanos, como Richard Pryor y Bill Cosby. También participó como activista en el Movimiento por los Derechos Civiles y llegó a presentarse a un cargo político. En sus últimos años, trabajó como conferenciante y se interesó por la salud y el fitness.

Vida temprana

Richard Claxton Gregory nació el segundo de seis hijos el 12 de octubre de 1932 en San Luis, Missouri. Gregory creció en medio de una pobreza agobiante. Su padre abandonó a la familia, dejando a su madre trabajando muchas horas como criada para mantener a la familia. A una edad temprana, Gregory encontró el poder de la comedia para defenderse de los acosadores de su infancia. “Iban a reírse de todos modos, pero si yo hacía los chistes, se reían conmigo en lugar de hacerlo de mí” escribió en su autobiografía de 1964. “Después de un tiempo, podía decir lo que quisiera. Me gané la reputación de ser un hombre divertido. Y entonces empecé a gastarles bromas.

En el instituto, también se convirtió en una estrella del atletismo y mostró su afán de activismo cuando protestó contra las escuelas segregadas. Más tarde fue aceptado en la Universidad del Sur de Illinois, donde destacó en atletismo, y en 1954 fue reclutado por el ejército. Comenzó a hacer comedia en ese momento y, tras ganar un concurso de talentos, pasó a formar parte de la división de entretenimiento del ejército. Su estilo pionero de humor satírico abordaba cuestiones raciales y temas sociopolíticos extraídos directamente de los titulares contemporáneos.

La gran oportunidad de Gregory se produjo en 1961 en el Playboy Club de Hugh Hefner en Chicago, donde el cómico, como acto de sustitución, actuó ante una sala de ejecutivos blancos procedentes del sur segregado. No obstante, Gregory tuvo un gran éxito y se convirtió en una estrella de la farándula. “Era la primera vez que veían a un cómico negro que no movía los ojos, que no bailaba y cantaba y contaba chistes de suegras,“dijo Gregory en una entrevista del año 2000 en el Boston Globe. Sólo hablaba de lo que leía en el periódico».

El cómico prolongó su actuación en el club durante semanas y pasó a convertirse en uno de los principales actores de la comedia nacional. Ese mismo año, Gregory hizo historia cuando apareció en el Tonight Show de Jack Paar tras dejar claro que quería que le invitaran a sentarse en el sofá para charlar con el presentador como los artistas blancos, convirtiéndose en el primer invitado afroamericano en hacerlo. Tras su aparición, Gregory se convirtió en un invitado recurrente del programa.

También publicó los populares álbumes In Living Black and White (1961) y Dick Gregory Talks Turkey (1962).

Activismo por los derechos civiles

Gregory estuvo al frente del Movimiento por los Derechos Civiles durante la década de 1960 y se hizo amigo de figuras fundamentales como el Dr. Martin Luther King Jr. y Medgar Evers. Fue detenido decenas de veces por su activismo. Mientras estaba encarcelado en Birmingham, Alabama, en 1963, escribió que había recibido «la primera paliza realmente buena que he recibido en mi vida». En 1967 se presentó sin éxito contra Richard Daley para el cargo de alcalde de Chicago. Un año más tarde, también se presentó como candidato a la presidencia de EE.UU. por escrito con el Partido de la Libertad y la Paz durante el enfrentamiento electoral entre Richard Nixon y Hubert H. Humphrey.

Años posteriores y muerte

Con el paso de los años, Gregory se dedicó a la salud y a la forma física, adoptando una dieta vegetariana y examinando cuestiones relacionadas con la alimentación en las comunidades afroamericanas. Se convirtió en un destacado conferenciante universitario y también realizó regularmente huelgas de hambre para concienciar sobre diversos problemas mundiales, como la guerra de Vietnam, los derechos de la mujer, el apartheid en Sudáfrica, la brutalidad policial y los derechos de los indios americanos.

A mediados de la década de 1980, el comediante/activista puso en marcha un negocio de adelgazamiento conocido como Slim/Safe Bahamian Diet. Con el tiempo, presentó una demanda contra sus socios comerciales y experimentó importantes problemas financieros que le llevaron a perder la granja de 40 acres de su familia en Plymouth, Massachusetts.

En sus últimos años, Gregory se hizo conocido por apoyar varias teorías conspirativas sobre los asesinatos de King y John y Robert Kennedy, la epidemia de crack y los ataques terroristas del 11-S. También se alejó del stand-up durante un tiempo, prefiriendo mantenerse alejado de los clubes donde se servía alcohol, pero más tarde volvió a actuar. En 1996, protagonizó la producción de Off-Broadway Dick Gregory Live!

El cómico/activista también es autor de varios libros, entre ellos Nigger: An Autobiography (1964). En el prólogo, escribió a su difunta madre: “Dondequiera que estés, si alguna vez vuelves a oír la palabra 'negro', recuerda que están anunciando mi libro…”). Habló de la controvertida palabra del título de su libro en una entrevista de 2002 con NPR: “Dije, saquémosla del armario, saquémosla, tratémosla, diseccionémosla” dijo. Nunca debería llamarse «la palabra N»: The Myth and the Reality of American History (1971), Dick Gregory’s Natural Diet for Folks Who Eat: Cookin’ With Nature (1973)y las memorias Callus on My Soul(2000).

En 1999, a Gregory se le diagnosticó un linfoma, pero rechazó la quimioterapia y en su lugar recurrió a la dieta y a los tratamientos alternativos. El cáncer entró en remisión. Murió el 19 de agosto de 2017, a los 84 años.

Vida personal

En 1959, Gregory se casó con Lillian Smith. Tuvieron 11 hijos; un hijo, Richard Jr, murió en la infancia. Gregory reconoció que su esposa era la principal cuidadora emocional de sus hijos debido a las exigencias de su carrera.

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