Biografía Dian Fossey

Dian Fossey
Fotografía: Getty Images

Dian Fossey

Biografía

(1932–1985)
Dian Fossey fue una zoóloga conocida por investigar los gorilas en peligro de extinción de la selva ruandesa desde los años 60 hasta los 80, y por su misterioso asesinato.

¿Quién fue Dian Fossey?


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Mientras trabajaba como terapeuta ocupacional, Dian Fossey se interesó por los primates durante un viaje a África en 1963. Estudió a los gorilas de la selva ruandesa, en peligro de extinción, durante dos décadas antes de que se produjera su asesinato, aún sin resolver, en 1985, en el Parque Nacional de los Volcanes de Ruanda. Fossey contó su historia en el libro Gorilas en la niebla (1983), que posteriormente fue adaptado para una película protagonizada por Sigourney Weaver.

Vida temprana

Fossey nació el 16 de enero de 1932 en San Francisco, California, y creció con su madre y su padrastro. Desde muy joven sintió afinidad por los animales, y durante su juventud fue una ávida amazona y aspirante a veterinaria. Sin embargo, después de matricularse en estudios de pre-veterinaria en la Universidad de California, Davis, se trasladó a la Universidad Estatal de San José y cambió su especialidad por la de terapia ocupacional.

Después de graduarse en San José en 1954, Fossey pasó varios meses trabajando como interna en un hospital de California y luego se trasladó a Louisville, Kentucky, donde comenzó a trabajar como directora del departamento de terapia ocupacional del Hospital de Niños Lisiados Kosair en 1955. Viviendo en una granja en las afueras de Louisville, Fossey pasaba muchas horas libres cuidando del ganado. Pero su satisfacción no duró mucho. En septiembre de 1963, Fossey se embarcó en su primer viaje a África, que le costó todos los ahorros de su vida en aquel momento, así como un préstamo bancario, y visitó Kenia, Tanzania, Zimbabue y el Congo, entre otras zonas. Pronto conoció a la paleoantropóloga Mary Leakey y a su marido, el arqueólogo Louis Leakey, uno de los equipos de esposos más conocidos de la historia de la ciencia.

Fossey conoció entonces a Joan y Alan Root, fotógrafos nativos de la vida salvaje que estaban trabajando en un documental sobre los gorilas africanos en ese momento, y cuando la pareja la llevó a uno de sus viajes en busca de los primates, Fossey se enamoró al instante. Más tarde explicó su atracción por los gorilas en su obra autobiográfica de 1983, Gorilas en la niebla: "Fue su individualidad combinada con la timidez de su comportamiento lo que se quedó como la impresión más cautivadora de este primer encuentro con el mayor de los grandes simios," dijo Fossey.

Me fui de Kabara con reticencia, pero sin dudar nunca de que, de alguna manera, volvería para aprender más sobre los gorilas de las montañas neblinosas.

De vuelta a Kentucky, Fossey se encontró con Louis Leakey en una conferencia en Louisville en 1966, y éste la invitó a emprender un estudio a largo plazo de los gorilas en peligro de extinción de la selva de montaña de Ruanda (Leakey creía que investigar a los primates beneficiaría enormemente el estudio de la evolución humana). Fossey aceptó la oferta y posteriormente vivió entre los gorilas de montaña en la República Democrática del Congo hasta que la guerra civil la obligó a escapar a Ruanda.

En 1967, Fossey estableció la Fundación de Investigación Karisoke en el Parque Nacional de los Volcanes de Ruanda para facilitar el estudio de los gorilas de montaña, alternando su tiempo entre su trabajo de campo allí y la obtención de un doctorado basado en su investigación en la Universidad de Cambridge. Obtuvo su título en 1976, y más tarde aceptó un puesto de profesora asociada visitante en la Universidad de Cornell.

Publicado en 1983, Gorilas en la niebla se convirtió en un best-seller. En 1988 se estrenó una película con el mismo nombre, protagonizada por Sigourney Weaver en el papel de Fossey.

Muerte y legado

Considerada la principal autoridad mundial en la fisiología y el comportamiento de los gorilas de montaña, Fossey luchó con ahínco para proteger a estos «gentiles gigantes» de los peligros medioambientales y humanos. Veía a estos animales como criaturas dignas y muy sociales, con personalidades individuales y fuertes relaciones familiares. Su activa postura conservacionista para salvar a estos animales de los guardas de caza, de los cazadores furtivos de los zoológicos y de los funcionarios del gobierno que querían convertir los hábitats de los gorilas en tierras de cultivo la llevó a luchar por los gorilas no sólo a través de los medios de comunicación, sino también destruyendo los perros y las trampas de los cazadores furtivos.

Tragicamente, el 26 de diciembre de 1985, Fossey fue encontrada asesinada a hachazos, presumiblemente por cazadores furtivos, en su campamento de la selva de Ruanda. Nunca se encontró ni se procesó a ningún agresor por su asesinato.

Hoy en día, el trabajo de Dian Fossey continúa a través de la Dian Fossey Gorilla Fund International (antes llamada Digit Fund), bajo la cual la Karisoke Research Foundation sigue funcionando, a pesar de las dificultades: Después de que las instalaciones originales de Karisoke en Ruanda fueran destruidas durante la guerra civil ruandesa, su sede se trasladó a Musanze. La fundación ha incorporado recientemente a su primer director ruandés. Según el sitio web de Dian Fossey Gorilla Fund, «desde la muerte de Fossey en 1985, las actividades de la fundación se han ampliado para incluir la protección de los gorilas de Grauer (de las tierras bajas orientales) en la República Democrática del Congo, así como de los gorilas de montaña en el Parque Nacional de Virunga de ese país y otras especies en peligro de extinción en los hábitats de los gorilas».

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