Biografía Dennis Nilsen

Dennis Nilsen
Fotografía: Bride Lane Library/Popperfoto via Getty Images/Getty Images

Dennis Nilsen

Biografía

(1945–2018)
Dennis Nilsen fue conocido por ser el asesino escocés de muchos jóvenes a finales de los 70 y principios de los 80.

¿Quién es Dennis Nilsen?


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Dennis Nilsen fue un asesino en serie nacido en Fraserburgh, Escocia. Aunque Nilsen reconocía sus deseos homosexuales, nunca se sintió cómodo con ellos y comenzó a actuar en consecuencia mediante el asesinato y el desmembramiento. La primera víctima de Nilsen fue en 1978, y después mató, según su confesión, a doce jóvenes y diseccionó sus cuerpos. Cuando la policía lo detuvo por fin en 1983, pronto se hizo evidente que, de haber relacionado una serie de incidentes denunciados por afortunados fugados durante los cinco años anteriores, podrían haber detenido su macabra ola de asesinatos mucho antes.

Vida temprana

Nilsen nació el 23 de noviembre de 1945 en Fraserburgh, Escocia. El matrimonio de sus padres fue infeliz y, por ello, Nilsen, su madre y sus hermanos vivían con su abuelo materno, al que Nilsen adoraba. Nilsen afirmaba que la inesperada muerte de su querido abuelo, cuando sólo tenía seis años, y la traumática visión de su cadáver en el funeral, le provocaron una posterior psicopatología del comportamiento.

Su madre volvió a casarse y tuvo cuatro hijos más, dejando a Nilsen como un niño retraído y solitario. Consciente de sus atracciones homosexuales, afirmó no haber tenido encuentros sexuales en su adolescencia, y a los 16 años se alistó en el ejército. Se convirtió en cocinero, sirviendo como carnicero en el Cuerpo de Restauración del Ejército, aprendiendo las habilidades que tanto le sirvieron durante sus cinco años de matanza.

Al dejar el ejército en 1972, tomó la formación de policía, donde descubrió una fascinación por las visitas a la morgue y los cuerpos autopsiados. A pesar de las evidentes ventajas que el trabajo policial ofrecía para desarrollar sus gustos morbosos, renunció y pasó a ser entrevistador de reclutamiento.

El primer roce oficial de Nilsen con la policía se produjo en 1973. David Painter, un joven al que Nilsen había conocido a través de su trabajo, afirmó que Nilsen le había hecho fotos mientras dormía. Painter estaba tan indignado que tuvo que ser hospitalizado como resultado de su enfrentamiento. Nilsen fue llevado para ser interrogado sobre el incidente, pero posteriormente fue liberado sin cargos.

En 1975, empezó a convivir con David Gallichan en un apartamento con jardín situado en el 195 de Melrose Avenue, en el norte de Londres, aunque Gallichan negó que tuvieran una relación homosexual. Esto duró dos años y cuando Gallichan se fue, la vida de Nilsen comenzó una espiral descendente hacia el alcohol y la soledad, que culminó con su primer asesinato 18 meses después.

Crímenes

Nilsen se vio cada vez más perturbado por sus encuentros sexuales, que sólo parecían reforzar su soledad cuando terminaban. Conoció a su primera víctima joven en un pub el 29 de diciembre de 1978 y le invitó a casa, como había hecho en ocasiones anteriores. A la mañana siguiente, dominado por el deseo de impedir que el joven se fuera, lo estranguló con una corbata antes de ahogarlo en un cubo de agua. Llevó el cadáver a su cuarto de baño para lavarlo, y luego lo volvió a colocar en su cama, comentando más tarde que el cadáver le parecía hermoso. Intentó mantener relaciones sexuales, sin éxito, y luego pasó la noche durmiendo junto al muerto. Finalmente, escondió el cadáver bajo las tablas del suelo durante siete meses, antes de sacarlo y quemar los restos en descomposición en su jardín trasero.

Nilsen tuvo otro encuentro cercano con la policía en octubre de 1979, cuando un joven estudiante acusó a Nilsen de intentar estrangularlo durante una sesión de bondage. A pesar de las afirmaciones del estudiante, no se presentaron cargos contra Nilsen.

Nilsen se encontró con su segunda víctima, el turista canadiense Kenneth Ockendon, en un pub el 3 de diciembre de 1979. Tras un día de turismo y bebida, que terminó en el apartamento de Nilsen, éste sucumbió de nuevo a sus temores de abandono y estranguló a Ockenden hasta la muerte con un cable eléctrico. Limpió el cadáver como antes y compartió la cama con él durante la noche. Hizo fotos, mantuvo relaciones sexuales y, finalmente, depositó el cadáver bajo las tablas del suelo, removiéndolo con frecuencia y entablando conversación, como si Ockenden siguiera vivo.

Su tercera víctima, unos cinco meses después, fue Martyn Duffey, un indigente de dieciséis años, al que invitó a pasar la noche el 13 de mayo de 1980. Al igual que con su primera víctima, Nilsen lo estranguló y luego lo ahogó, antes de llevarlo a la cama y masturbarse sobre el cadáver del adolescente. Duffey permaneció en un armario durante dos semanas, antes de unirse a Ockenden bajo las tablas del suelo.

Su siguiente víctima fue el prostituto Billy Sutherland, de 27 años, que tuvo la mala suerte de seguir a Nilsen a su casa una noche. Él también fue estrangulado. Otra de sus víctimas, Malcolm Barlow, de 24 años, era un huérfano con problemas de aprendizaje, que pronto fue despachado por estrangulamiento.

Para 1981, Nilsen había matado a 12 hombres en el apartamento, de los cuales sólo cuatro pudieron ser identificados. Dada su afición a atacar a los sin techo y a los desempleados en una gran ciudad, esto es probablemente menos sorprendente de lo que podría ser en una comunidad más pequeña.

Nilsen afirmaba que entraba en trance de matar y que, en siete ocasiones, liberaba a los hombres en lugar de completar el acto porque era capaz de salir de él. La mayoría de sus víctimas no tuvieron tanta suerte.

Cuando Barlow fue asesinado, Nilsen se vio obligado a meterlo debajo del fregadero de la cocina, ya que se estaba quedando rápidamente sin espacio de almacenamiento, con media docena de cuerpos escondidos por el apartamento. Se vio obligado a fumigar sus habitaciones dos veces al día, para librarse de las moscas que nacían de los cuerpos en descomposición. Cuando los vecinos se quejaban del olor, les convencía de que se debía a problemas estructurales del edificio.

Para deshacerse de los cadáveres, se quitaba la ropa y los descuartizaba en el suelo de piedra de la cocina con un gran cuchillo de cocina, a veces también hirviendo los cráneos para eliminar la carne, colocando también los órganos y las vísceras en bolsas de plástico para su eliminación. Enterraba los miembros en el jardín y en el cobertizo, y metía los torsos en maletas hasta que podía quemar los restos en una hoguera al final de su jardín. En ocasiones, quemaba las hogueras durante todo el día, sin levantar ninguna sospecha de los vecinos. Por lo general, aplastaba los huesos una vez que el fuego había consumido la carne, y la policía encontró miles de fragmentos óseos en el jardín durante los exámenes forenses posteriores.

En 1982, en un intento desesperado por sofocar su conducta homicida, Nilsen se mudó a un apartamento en el último piso del número 23 de Cranley Gardens, en Muswell Hill, también en el norte de Londres, que no tenía jardín ni un piso conveniente. Todavía incapaz de sofocar sus impulsos, otras tres víctimas fueron asesinadas en este apartamento entre su llegada y febrero de 1983. Estas víctimas fueron identificadas como John Howlett, Archibald Graham Allan y Steven Sinclair, y supusieron para Nilsen un reto mucho mayor a la hora de deshacerse de ellas, dada la falta de acceso directo al exterior del apartamento. Superó estos obstáculos hirviendo las cabezas, los pies y las manos, y diseccionando los cuerpos en pequeños trozos que pudieran tirarse por el retrete y eliminarse en bolsas de plástico.

Había otros cinco inquilinos en Cranley Gardens, ninguno de los cuales conocía muy bien a Nilsen y, a principios de febrero de 1983, uno de ellos llamó a los especialistas en desagües Dyno-Rod para que investigaran una obstrucción del desagüe. En presencia de los inquilinos, incluido Nilsen, el técnico descubrió restos humanos en descomposición cuando descendió por la alcantarilla exterior, y se decidió que al día siguiente se realizaría una inspección completa, tras la cual se llamaría a la policía para que investigara. Nilsen, cada vez más consciente de la posibilidad de ser capturado, trató de cubrir sus huellas retirando el tejido humano de los desagües esa noche, pero fue descubierto por el inquilino del piso inferior, que empezó a sospechar de sus acciones. Se informó de que, en la mañana del 9 de febrero de 1983, le dijo a un colega de trabajo riendo, "Si no estoy mañana, estaré enfermo, muerto o en la cárcel"

Nilsen fue recibido en la noche del 9 de febrero por el detective inspector jefe Jay, quien le informó de que deseaban interrogarle en relación con los restos humanos que habían sido descubiertos en los desagües. Al entrar en el apartamento, Jay se dio cuenta del penetrante olor fétido y le preguntó a Nilsen de qué se trataba, momento en el que éste confesó tranquilamente que lo que buscaban estaba guardado en bolsas alrededor del apartamento, entre las que había dos cabezas desmembradas y otras partes del cuerpo de mayor tamaño.

Detención y juicio

Al ser detenido, proporcionó inmediatamente detalles exhaustivos sobre su juerga asesina, admitiendo haber matado a 15 jóvenes, a pesar de haber recibido una amonestación judicial. También admitió el intento de asesinato de otros siete, aunque sólo pudo nombrar a cuatro de ellos. En ningún momento mostró remordimientos, y parecía ansioso por ayudar a la policía a reunir pruebas contra él, incluso llevándoles a su antigua dirección para señalar detalles específicos de la eliminación.

Después de la confesión, Nilsen fue recluido en la prisión de Brixton a la espera del juicio. Mientras estuvo allí, escribió más de cincuenta cuadernos con sus recuerdos para ayudar a la acusación, y también dibujó lo que él denominaba "tristes bocetos" que detallaban el trato que daba a algunas de sus víctimas. Parecía ambivalente sobre su destino, a veces sin remordimientos y luego mostrando preocupación por la actitud pública hacia él. Despidió a su asesor jurídico, lo volvió a contratar y lo despidió una vez más, poco antes de llegar al juicio.

Su juicio comenzó el 24 de octubre de 1983. Nilsen fue acusado de seis cargos de asesinato y dos cargos de intento de asesinato. Se declaró inocente de todos los cargos, alegando una responsabilidad disminuida debido a un defecto mental.

La acusación se basó principalmente en las extensas notas de los interrogatorios que resultaron de su arresto, que tardaron más de cuatro horas en ser leídas textualmente al jurado, así como en el testimonio de las tres víctimas, Paul Nobbs, Douglas Stewart y Carl Stotter, que habían conseguido escapar, y a todos los cuales había intentado estrangular.

A pesar de los intentos de la defensa de Nilsen por socavar el testimonio de estas víctimas introduciendo pruebas de sus encuentros sexuales con Nilsen, sus desgarradores relatos infligieron un grave daño al caso de la defensa.

Las pruebas físicas incluían fotografías de las escenas de los asesinatos, así como la tabla de cortar utilizada para diseccionar a las víctimas, y la olla utilizada para hervir los cráneos, los pies y las manos (que ahora se exhibe en el Museo Negro de Scotland Yard).

El caso de la defensa se basó principalmente en el testimonio de dos psiquiatras, el Dr. James MacKeith y el Dr. Patrick Gallwey. MacKeith describió la problemática infancia de Nilsen, su incapacidad para expresar sus sentimientos y la consiguiente separación de la función mental del comportamiento físico, lo que afectó a su propio sentido de la identidad, e implicó un deterioro de la responsabilidad por parte de Nilsen. Sin embargo, bajo un intenso interrogatorio por parte de la acusación, MacKeith se vio obligado a retractarse de su juicio sobre la responsabilidad disminuida.

El segundo psiquiatra, Gallwey, diagnosticó que Nilsen sufría un "síndrome del falso yo", caracterizado por brotes de alteraciones esquizoides que le incapacitaban para la premeditación, pero la mayor parte de su testimonio fue extremadamente técnico, dando incluso pie al juez a cuestionar el complejo diagnóstico de Gallwey&quot.

La acusación llamó al Dr. Paul Bowden como psiquiatra de refutación, que había pasado un tiempo considerable con Nilsen, y no encontró pruebas para gran parte del testimonio presentado por los psiquiatras de la defensa. Afirmó que Nilsen era manipulador, con algunos signos de anormalidad mental, pero que, sin embargo, seguía siendo consciente y responsable de sus actos.

Durante la recapitulación, el juez prescindió de la mayor parte de la jerga psiquiátrica que había dejado perplejo al jurado, instruyéndoles en que una mente puede ser malvada, sin ser anormal.

El jurado se retiró el 3 de noviembre de 1983, pero no pudo alcanzar un veredicto unánime. Al día siguiente, el juez accedió a aceptar un veredicto mayoritario y, a las 16:25 horas, emitieron un veredicto de culpabilidad en los seis cargos de asesinato.

El juez condenó a Dennis Nilsen a cadena perpetua, sin posibilidad de libertad condicional durante al menos 25 años.

Muerte

Nilsen murió en prisión en 2018.

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