Biografía Debi Thomas

Debi Thomas
Fotografía: Steve Powell/Allsport/Getty Images

Debi Thomas

Biografía

(1967–)
Debi Thomas fue la primera afroamericana en ganar el título femenino en los Campeonatos de Patinaje Artístico de Estados Unidos y una medalla en la competición de los Juegos Olímpicos de Invierno.

¿Quién es Debi Thomas?


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Debi Thomas empezó a patinar sobre hielo a una edad temprana. Se convirtió en la primera afroamericana en ganar un título que no fuera de principiante en los Campeonatos de Patinaje Artístico de Estados Unidos, y en 1988 fue la primera atleta negra en ganar una medalla en los Juegos Olímpicos de Invierno. Thomas se graduó en la Universidad de Stanford y se convirtió en cirujana ortopédica, antes de que se revelaran sus luchas con su vida posterior al patinaje en 2015.

Vida temprana

Nacida como Debra Janine Thomas el 25 de marzo de 1967 en Poughkeepsie, Nueva York, Debi Thomas es más conocida por ser la primera afroamericana en ganar una medalla en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988. Thomas pisó por primera vez la pista de patinaje a los cinco años. A los nueve, ya tomaba clases formales y ganaba competiciones. A los 10 años, Thomas firmó con el entrenador Alex McGowan, que guió su carrera mientras se entrenaba para los Juegos Olímpicos.

Como patinadora artística afroamericana, los jueces a menudo discriminaban a Thomas, dando mejores notas a sus competidores por lo que muchos consideraban habilidades menos impresionantes. Sin embargo, perseveró y, a los 12 años, llegó a las finales nacionales de principiantes, en las que ganó la medalla de plata.

Patinadora estadounidense destacada

Thomas cursó estudios superiores mientras seguía patinando de forma competitiva. Como estudiante de primer año en la Universidad de Stanford, donde estudiaba ingeniería, Thomas consiguió dos importantes victorias en su carrera. En febrero de 1986, se alzó con el título femenino senior en los Campeonatos de Patinaje Artístico de Estados Unidos, convirtiéndose en la primera afroamericana en ganar un título que no fuera de principiante. Ese mismo año, Thomas obtuvo el primer puesto en los Campeonatos del Mundo.

En 1988, Thomas compitió en los Juegos Olímpicos de Invierno de Calgary (Canadá). Ganó la medalla de bronce en la prueba de patinaje artístico femenino (terminando por detrás de la canadiense Elizabeth Manley y la alemana oriental Katarina Witt), convirtiéndose así en la primera afroamericana en ganar una medalla en cualquier deporte de los Juegos Olímpicos de Invierno. Ese mismo año, Thomas volvió a ganar el Campeonato de Estados Unidos.

La vida después de los Juegos Olímpicos

En 1991, Thomas se licenció en la Universidad de Stanford. Al año siguiente se retiró del patinaje para ingresar en la Facultad de Medicina de la Universidad Northwestern. Tras graduarse en 1997, Thomas decidió continuar su formación médica para convertirse en cirujana ortopédica.

Después de completar su residencia en la Universidad Charles R. Drew de Los Ángeles, California, recibió una beca en el Instituto de Artritis Dorr del Hospital Centinela en Inglewood. En 2010, Thomas abrió su propia consulta en Virginia, especializada en prótesis de rodilla y cadera.

A lo largo de los años, Thomas ha recibido muchos reconocimientos por su contribución al patinaje artístico. Fue incluida en el Salón de la Fama del Patinaje Artístico de Estados Unidos en el año 2000 y fue representante del Comité Olímpico de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2002 en Salt Lake City (Utah). Además, Thomas se convirtió en una activa defensora de varias organizaciones benéficas, como la Fundación Make-A-Wish y la Fundación de Investigación Médica Ara Parseghian.

Thomas se alejó de los focos durante muchos años, y cuando reapareció a finales de 2015, los fans se sorprendieron al saber cómo su vida había dado un giro a peor. Thomas se había visto obligada a cerrar su consulta, y con sus ahorros perdidos y la custodia de su hijo adolescente cedida tras dos divorcios, reveló que vivía en una caravana infestada de chinches con su prometido y los dos hijos de éste. La noticia salió a la luz después de que la otrora célebre atleta se pusiera en contacto con la coach motivacional Iyanla Vanzant, la estrella del reality show Iyanla: Fix My Life, con la esperanza de revertir la situación.

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