Biografía Debbie Allen

Debbie Allen

Debbie Allen

Biografía

(1950–)
Debbie Allen es una coreógrafa, directora y bailarina que ha trabajado en proyectos como «Fama», «West Side Story» y «Sweet Charity».

¿Quién es Debbie Allen?


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La actriz, bailarina y coreógrafa Debbie Allen alcanzó el éxito en 1980, al protagonizar la reposición en Broadway de West Side Story. Su actuación le valió una nominación a los premios Tony y le valió un papel como profesora de baile en la película Fama (1980). La película se convirtió en un exitoso spin-off televisivo en 1982, en el que Allen coprotagonizó y ganó tres premios Emmy por su coreografía. En 2001, Allen abrió la Academia de Baile Debbie Allen en Los Ángeles. También hizo otras apariciones en televisión, protagonizando In the House y Grey's Anatomy.

Vida temprana

Deborrah Kaye Allen nació el 16 de enero de 1950 en Houston, Texas, siendo la tercera hija de la poeta Vivian Ayers, ganadora del Pulitzer, y del dentista Arthur Allen. Allen tenía 3 años cuando empezó a bailar. A los 4 años ya estaba decidida a ser una artista profesional, y sus padres la inscribieron en clases de baile a los 5 años.

Los padres de Allen se divorciaron en 1957, dejando a su madre Vivian como principal cuidadora de Allen y sus hermanos. Bajo la atenta mirada de Vivian, los niños Allen debían realizar tareas de escritura para fomentar su creatividad, y cada uno de ellos tenía que realizar tareas domésticas para establecer su independencia.

La madre de Allen también enseñó a sus hijos a probar cosas nuevas. En 1960, por un capricho, Vivian se llevó a Allen y a sus hermanos a vivir con ella a México. "No conocía a nadie en México" recordó Allen más tarde en el Washington Post. "No hablaba español. Buscaba otro nivel de experiencia… Lo respeto mucho.

Lucha contra el racismo

Después de casi dos años en México, Allen y su familia regresaron a Texas, donde la niña de 12 años hizo una audición para la Escuela de Ballet de Houston. Aunque su actuación fue lo suficientemente buena para ser admitida, la escuela le negó la entrada por el color de su piel. Un año después, un instructor ruso de la escuela que vio a Allen actuar inscribió en secreto a la aspirante a bailarina. Cuando el departamento de admisiones descubrió la situación, quedó tan impresionado con sus habilidades que permitió a Allen permanecer en el programa.

Pero ese no sería el final de las luchas de Allen contra la segregación. A los 16 años, durante lo que ella creía que era una audición exitosa para la Escuela de Artes de Carolina del Norte, fue elegida para demostrar la técnica a otros futuros estudiantes. Más tarde, sin embargo, su solicitud fue rechazada porque su cuerpo era «inadecuado» para el ballet, una crítica utilizada a menudo para desanimar a los bailarines negros. Allen ingresó en la Universidad de Howard, donde se graduó con honores en 1971, con una licenciatura en arte dramático. Después de la universidad se dirigió directamente a Broadway, y en 1972 consiguió varios papeles en un coro, para luego aparecer en la televisión, en anuncios y en series.

Papel de revelación

En 1979, Allen tuvo un breve momento de protagonismo cuando consiguió un pequeño papel en la épica miniserie de televisión de Alex Haley, Roots: The Next Generation, que trataba sobre las relaciones raciales en Estados Unidos. Pero Allen alcanzó el éxito en 1980, tras protagonizar la reposición en Broadway de West Side Story como Anita. Su actuación le valió una nominación a los premios Tony y el reconocimiento de la crítica necesario para conseguir un papel como profesora de baile en la película Fama (1980).

Fama ganó varios premios de la Academia y contribuyó a lanzar una moda de baile en todo Estados Unidos. Por su papel de coreógrafa en la serie, Allen recibió tres premios Emmy por su coreografía.

Después de la cancelación de Fama, Allen protagonizó la reposición del musical Dulce Caridad de Bob Fosse, por la que fue galardonada con un Tony. Luego, en 1988, Allen se puso detrás de la cámara para dirigir el spinoff de The Cosby Show, A Different World; su hermana, Phylicia Rashad, había protagonizado el papel de la madre Clare Huxtable en la popular franquicia de The Cosby Show. Allen impulsó la serie hasta la cima de los índices de audiencia, y continuó produciendo y dirigiendo la sitcom hasta su final en 1993.

Academia de Baile Debbie Allen

En 2001, Allen abrió la Academia de Baile Debbie Allen en Los Ángeles, California. La escuela, sin ánimo de lucro, ofrece un completo plan de estudios de danza para estudiantes de entre 4 y 18 años, independientemente de su situación económica.

Vida personal

Allen ha recibido varios honores por su trabajo, incluido un doctorado honorífico de la Escuela de Artes de Carolina del Norte — donde había sido rechazada en un principio. También obtuvo una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood y un Premio a la Trayectoria de las Mujeres Americanas de la Radio y la Televisión.

Allen está casada con la ex estrella de la NBA Norm Nixon. Tienen tres hijos. Anteriormente estuvo casada con Winnfred Wilford.

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