Biografía Db Cooper

D.B. Cooper
Fotografía: Time Life Pictures/Fbi/The LIFE Picture Collection via Getty Images

D.B. Cooper

Biografía

In 1971, D.B. Cooper hijacked a flight for a $200,000 ransom, then disappeared after parachuting from the plane. The case remains the only unsolved commercial airline hijacking.
En 1971, D.B. Cooper secuestró un vuelo para pedir un rescate de 200.000 dólares, y luego desapareció tras saltar en paracaídas desde el avión. El caso sigue siendo el único secuestro de una aerolínea comercial sin resolver.

¿Quién era D.B. Cooper?


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Un hombre que llegó a ser conocido como D.B. Cooper utilizó una amenaza de bomba para secuestrar un vuelo de Portland (Oregón) a Seattle (Washington) el 24 de noviembre de 1971. Después de que el avión aterrizara en Seattle, los pasajeros desembarcaron y se colocaron 200.000 dólares a bordo, junto con los paracaídas solicitados por el secuestrador. El avión despegó entonces hacia Ciudad de México. En pleno vuelo, Cooper saltó del avión y posteriormente desapareció. El FBI pasó años investigando el caso, que se denominó NORJAK, por Northwest Hijacking. Aunque se consideraron cientos de sospechosos y se encontraron 5.800 dólares del dinero del rescate, nunca se identificó al secuestrador. En 2016, el FBI dijo que cerraba su investigación, aunque esta decisión no atenuó el interés público por Cooper.

Secuestro

El 24 de noviembre de 1971, un hombre que se hacía llamar Dan Cooper (en aquella época las compañías aéreas no exigían prueba de identidad) pagó 18,52 dólares en efectivo por un billete de ida de Portland a Seattle en el vuelo 305 de Northwest Orient Airlines. A bordo del Boeing se tomó un bourbon y un refresco, fumó cigarrillos y entregó a un auxiliar de vuelo una nota en la que decía que tenía una bomba. Mostró al auxiliar un maletín con cables y palos rojos. El capitán del avión fue informado de las exigencias del secuestrador: 200.000 dólares en billetes de 20, así como cuatro paracaídas. Tras llegar a Seattle, 36 pasajeros y dos miembros de la tripulación desembarcaron a cambio del rescate. El avión, dotado de los cuatro miembros restantes de la tripulación — dos pilotos, un ingeniero de vuelo y un auxiliar de vuelo — despegó entonces hacia Ciudad de México. Cooper exigió que el avión volara a menos de 10.000 pies de altura y a una velocidad inferior a 200 nudos.

Mientras la tripulación estaba en la cabina, Cooper bajó las escaleras de la parte trasera del avión y saltó fuera poco después de las 8:00 p.m. El avión continuó hasta Reno, Nevada. Al difundirse la noticia del secuestro, un error de información hizo que el nombre del secuestrador fuera D.B. Cooper en lugar de Dan Cooper. Este error de nombre entró en el léxico público.

Investigación

Después del vuelo, se crearon retratos artísticos del secuestrador. El FBI describió a Cooper como un «hombre blanco, de 1,80 metros de estatura, entre 50 y 75 kilos, de unos 40 años de edad, tez aceitunada, ojos marrones, pelo negro, corte convencional, con la raya a la izquierda». Los agentes también llevaron a cabo registros en tierra y realizaron entrevistas. En los primeros cinco años de la investigación, más de 800 sospechosos llegaron a manos de la Oficina.

Desaparición

Una de las teorías del caso es que Cooper no sobrevivió, sucumbiendo a su salto o a las condiciones en las que aterrizó. Salió del avión durante una tormenta, en medio de vientos de 200 millas por hora, y podría no haber sido capaz de desplegar su paracaídas. Aunque su paracaídas se abriera, no era de los que se pueden dirigir. Además, aterrizar de noche en un terreno accidentado y boscoso es peligroso, sobre todo para un hombre que sólo lleva traje, mocasines y gabardina.

Las fuerzas del orden estaban en el aire siguiendo el vuelo secuestrado pero no vieron el salto de Cooper. Algunos aficionados a Cooper han especulado que en lugar de la ruta de vuelo que el FBI utilizó en su investigación, Cooper realmente dejó el avión mientras estaba en lo que se ha denominado una «ruta de vuelo occidental», a unas siete millas más al oeste. En 1980, un niño que acampaba con su familia encontró 5.800 dólares enterrados en las orillas del río Columbia, en Washington. Los números de serie de los billetes los relacionaban con el caso Cooper. Sin embargo, el lugar del hallazgo, cerca de Portland (Oregón), estaba a varios kilómetros de la zona de salto de Cooper, en Ariel (Washington). No se ha descubierto ningún billete del rescate de Cooper.

Sospechosos

Desde 1971, muchos hombres han caído bajo la sospecha de ser Cooper. Entre ellos están:

Robert Rackstraw era un veterano militar con entrenamiento en paracaídas que tuvo varios roces con la ley. Fue descartado como sospechoso por el FBI, pero en 2018 un compañero veterano dijo que había descifrado mensajes supuestamente enviados por Cooper que implicaban a Rackstraw. Antes de su muerte en 2019, Rackstraw hizo a veces comentarios crípticos sobre el caso en lugar de negar su implicación.

En 1972 Richard Floyd McCoy Jr. secuestró un Boeing 727, el mismo tipo de avión que tenía como objetivo Cooper. Tras recibir su rescate, McCoy se lanzó en paracaídas desde el avión. A pesar de este modus operandi coincidente, McCoy no se parecía a los bocetos de Cooper. Después de escapar de la prisión en 1974, McCoy fue asesinado en un tiroteo con la policía.

La sobrina de Lynn Doyle Cooper, Maria Cooper, informó en 2011 que en 1971 ella había escuchado a su tío decir, "Lo hicimos, nuestros problemas de dinero se acabaron, secuestramos un avión. El FBI investigó, pero acabó descartando a Lynn como sospechoso.

Kenneth Christiansen, un paracaidista militar que había trabajado para Northwest Orient Airlines, fue propuesto como posible sospechoso de Cooper por su hermano. Un año después del secuestro, Christiansen pudo comprar una casa con dinero en efectivo.

William J. Smith, que murió en 2018, sirvió en el ejército y habría sido capaz de hacer un salto en paracaídas. Un analista de datos que consideraba a Smith como probable sospechoso descubrió que la quiebra de la empresa en la que trabajaba ponía en peligro su pensión, lo que podría haberle impulsado a contraatacar a otro actor empresarial.

Movimientos recientes del caso

En 2016, el FBI anunció que cerraba el libro de su investigación sobre Cooper para reorientar los recursos. Las pruebas existentes del Buró se conservarán. Sin embargo, las colillas de Cooper's del vuelo, que podrían contener ADN, han desaparecido.

Los civiles continúan siguiendo pistas. En 2020, un científico aficionado compartió que había descubierto trozos microscópicos de algas ("diatomeas") en el dinero que había sido desenterrado en 1980. Las diatomeas de estos billetes sólo florecen en primavera, y los billetes sólo tenían una temporada de diatomeas. Esto significa que el dinero no cayó al agua en el momento del salto de Cooper en noviembre de 1971, lo que había sido una teoría.

En los medios de comunicación

El caso Cooper ha inspirado películas, como el thriller de 1981 La persecución de D.B. Cooper. Documentales como el de History Channel D.B. Cooper: ¿Caso cerrado? y un próximo proyecto producido por HBO y la BBC han profundizado en el caso. Canciones y libros también se han inspirado en Cooper. Además, un festival anual en Ariel, Washington, ayuda a mantener vivo el interés por Cooper.

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