Biografía David Walker

David Walker

David Walker

Biografía

(c. 1796–c. 1830)
En 1829, el abolicionista afroamericano David Walker escribió un incendiario panfleto que abogaba por el fin de la esclavitud y la discriminación en Estados Unidos.

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David Walker nació en 1796 o 1797 (algunas fuentes dicen 1785) en Wilmington, Carolina del Norte. Habiendo sido testigo de la esclavitud y el racismo, escribió un panfleto en 1829, Apelación…a los ciudadanos de color del mundo…, que instaba a los afroamericanos a luchar por la libertad y la igualdad. Walker fue criticado por incitar a la violencia, pero también cambió el movimiento abolicionista. Tenía 33 años cuando murió en Boston, Massachusetts, el 6 de agosto (algunas fuentes dicen que el 28 de junio) de 1830.

Vida temprana

El escritor y activista David Walker nació en Wilmington, Carolina del Norte, en 1796 o 1797 (aunque algunas fuentes dicen 1785, y otras citan su fecha de nacimiento como 28 de septiembre de 1785). El padre de Walker era un esclavo, pero su madre era una mujer libre, por lo que, siguiendo las leyes del estado, heredó la condición de liberado de su madre. Sin embargo, el hecho de ser libre no le impidió ser testigo de las degradaciones de la esclavitud.

Mudanza a Boston

En un momento dado, Walker declaró que no podía «permanecer donde debo oír las cadenas de los esclavos continuamente y donde debo encontrar los insultos de sus hipócritas esclavizadores». Viajó por el país—pasando tiempo en Charleston, Carolina del Sur, que tenía una gran población de afroamericanos libres—y se estableció en Boston en 1825.

Al poco tiempo de su llegada, Walker se convirtió en el propietario de una exitosa tienda de ropa de segunda mano. Sin embargo, incluso en Boston, continuó observando los efectos de la discriminación, como el hecho de que a los afroamericanos no se les permitiera formar parte de los jurados y que sus hijos tuvieran que asistir a escuelas de inferior calidad.

Walker se involucró en la Massachusetts General Colored Association, una organización que se oponía a la esclavitud y al racismo. Comenzó a compartir sus puntos de vista en discursos y sirviendo como agente de Boston para el Freedom’s Journal, que fue el primer periódico del país cuyo propietario y director eran afroamericanos.

En 1829, Walker publicó un panfleto titulado Walker's Appeal, in Four Articles; Together with a Preamble, to the Coloured Citizens of the World, but in Particular, and Very Expressly, to Those of the United States of America. A lo largo de más de 70 páginas, utilizó referencias de la Biblia y de la Declaración de Independencia para argumentar apasionadamente contra la esclavitud y la discriminación.

En 1830 se imprimieron dos ediciones más de Walker's Appeal. A medida que su mensaje se difundía, algunos abolicionistas, como William Lloyd Garrison, denunciaron la violencia que se propugnaba en algunos de sus pasajes. Sin embargo, Walker se mantuvo en su posición, creyendo que su apoyo a la violencia era un medio para que los esclavizados recuperaran su humanidad, no como una táctica de represalia. Con el fin de la esclavitud y la discriminación en Estados Unidos, Walker preveía "no hay peligro, sino que todos viviremos en paz y felicidad"

Desde su tienda de ropa, Walker pudo haber cosido panfletos en los forros de la ropa de los marineros", confiando en agentes simpatizantes para distribuir los papeles en el Sur. La existencia y circulación de estos panfletos alarmó a los esclavistas. Muchos estados del Sur prohibieron la distribución de materiales antiesclavistas y declararon ilegal enseñar a los esclavos a leer y escribir.

Muerte y legado

Con la creciente controversia sobre el panfleto de Walker— se había ofrecido una recompensa por su muerte— los amigos le instaron a trasladarse a Canadá. Él se negó. Cuando Walker fue encontrado muerto en Boston hacia el 6 de agosto (algunas fuentes dicen que el 28 de junio) de 1830, muchos supusieron que había sido envenenado (de hecho, pudo haber sucumbido a la tuberculosis, que también había matado a su hija). Los registros de la ciudad dicen que tenía 33 años cuando murió.

Las acciones de Walker cambiaron el tono y los objetivos del movimiento abolicionista. La mayoría de los abolicionistas habían apoyado la eliminación gradual de la esclavitud, pero Walker declaró que la institución era una plaga que requería una eliminación inmediata. Y en lugar de apoyar el regreso de los esclavizados liberados a África, creía que todos los afroamericanos tenían derecho a ser ciudadanos de pleno derecho e iguales en Estados Unidos. Sus puntos de vista, ferozmente argumentados, afectarían e inspirarían a otros durante años.

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Biografía de David Walker

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