Biografía David Ruffin

David Ruffin
Fotografía: Gilles Petard/Redferns

David Ruffin

Biografía

(1941–1991)
David Ruffin fue un cantante de soul estadounidense que alcanzó la fama como uno de los cantantes principales de los Temptations.

¿Quién era David Ruffin?


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David Ruffin comenzó a escribir canciones cuando era un adolescente. Cantó en los concursos de talentos de Memphis antes de firmar con Motown Records y unirse a los Temptations. Con Ruffin al frente, los Temptations triunfaron con canciones como "My Girl" y "Ain't Too Proud to Beg" antes de que el consumo de drogas de Ruffin provocara la implosión de la banda y su despido. Como artista en solitario, Ruffin encontró un éxito ocasional, pero experimentó un duro camino, muriendo de una sobredosis de cocaína dos años después de ser incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Años tempranos

Ruffin nació como Davis Eli Ruffin el 18 de enero de 1941, en Whynot, Mississippi. Su madre murió durante el parto y fue criado por su padre, un ministro baptista. A los 13 años se marchó de casa para ser ministro, pero pronto se encontró cantando en los concursos de talentos de Memphis. Comenzó a escribir canciones cuando era adolescente y pasó de los concursos de talentos a una verdadera carrera de cantante (junto con su hermano Jimmy) con los Dixie Nightingales, un grupo local de gospel. Se unió a varios grupos sucesivamente, Ruffin hizo giras con los Womack Brothers, los Staple Singers y los Dixie Hummingbirds (todos ellos grupos de gospel). En el escenario, se convirtió en un auténtico showman, y su actuación atrajo la atención tanto de las multitudes de gospel como de los profesionales de la música secular.

Los Temptations

A los 17 años, Ruffin firmó brevemente con Chess Records de Chicago antes de trasladarse a Detroit, donde conoció a Berry Gordy, el fundador de Motown Records. Grabó un álbum con los Voice Masters y firmó con una filial de la Motown, pero la música no se puso de moda. La gran oportunidad de Ruffin llegaría en 1963, cuando fue elegido para sustituir a Eldridge Bryant como vocalista tenor en los Temptations. En un segundo plano durante el primer año y medio, en 1965 Ruffin tomó el liderazgo vocal en éxitos como "My Girl" "I Wish It Would Rain" y "Ain't Too Proud to Beg" y la banda despegó, apareciendo en American Bandstand y en The Ed Sullivan Show, al tiempo que se convertía en una estrella de la escena musical internacional. Su hermano Jimmy también firmó con Motown Records y tuvo una canción de éxito con «What Becomes of the Brokenhearted». Como nuevo líder del grupo, Ruffin comenzó a recibir la mayor parte de la atención de los medios de comunicación, pero su comportamiento errático, generalmente atribuido al consumo de cocaína, también comenzó a llamar la atención. Cuando exigió ciertos privilegios que no se concedían a los demás miembros del grupo y quiso que el nombre del grupo se cambiara por el de David Ruffin and the Temptations (como se había hecho con Diana Ross and the Supremes), se le consideró oficialmente fuera de control, y la banda le despidió en junio de 1968.

Carrera en solitario y problemas legales

Ruffin aún tenía contrato con Motown Records cuando dejó los Temptations, y se embarcó en una carrera en solitario, encontrando cierto éxito con "My Whole World Ended (the Moment You Left Me)" en 1969. Pero el éxito fue efímero, y Ruffin abandonó el negocio de la música durante tres años, emergiendo en 1975 con un sencillo en el top 10 ("Walk Away From Love") y algunos éxitos menores. En 1979, se unió a Warner Bros. tras dejar la Motown, pero en lugar de un nuevo comienzo, marcó el principio del fin para Ruffin.

A principios de la década de 1980 Ruffin fue encarcelado brevemente por evasión de impuestos, pero también se unió a la gira de reunión de los Temptations' de 1983. Sin embargo, Ruffin se perdió los tres primeros conciertos de la gira, ya que sus viejas costumbres de fiesta habían vuelto con fuerza. A pesar de ello, la gira le llevó a aparecer con los Temptations' Eddie Kendricks en un prestigioso concierto en el Apollo Theater de Nueva York con sus fans de siempre Hall and Oates. Ruffin y Kendricks también se unieron a Hall y Oates en el concierto Live Aid en Filadelfia.

Muerte

En 1989, Ruffin ingresó en el Salón de la Fama del Rock and Roll junto a otros cinco Temptations. Apenas dos años después, Ruffin, a los 50 años, se desplomaría en una casa de crack de Filadelfia. Horas más tarde se dejó caer frente a un hospital, donde murió por una sobredosis de drogas.

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