Biografía David Livingstone

David Livingstone
Fotografía: Rischgitz/Getty Images

David Livingstone

Biografía

(1813–1873)
David Livingstone fue un misionero, abolicionista y médico escocés conocido por sus exploraciones en África, que atravesó el continente a mediados del siglo XIX.

¿Quién fue David Livingstone?


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David Livingstone se formó en medicina y en el trabajo misionero antes de trasladarse a África en 1841. Atravesó el continente de este a oeste y acabó encontrando muchas masas de agua hasta entonces inexploradas por los europeos, como el río Zambeze y las cataratas Victoria. Fue un abolicionista acérrimo después de presenciar los horrores de la trata de esclavos en África, y regresó a la región dos veces después de su viaje inicial.

Vida temprana y formación

David Livingstone nació el 19 de marzo de 1813 en Blantyre, South Lanarkshire, Escocia, y creció con varios hermanos en una sola habitación de alquiler. Comenzó a trabajar en una fábrica de algodón cuando era niño y seguía su largo horario de trabajo con la escolarización durante las noches y los fines de semana. Acabó estudiando medicina en Glasgow antes de pasar a formarse con la London Missionary Society durante un año. Completó sus estudios de medicina en varias instituciones en 1840 en Londres, Inglaterra.

Exploraciones de África

En el papel oficial de un "misionero médico," partió hacia África, llegando a Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en marzo de 1841. Unos años más tarde, se casó con Mary Moffat; la pareja tendría varios hijos.

Livingstone finalmente se dirigió al norte y se propuso atravesar el desierto de Kalahari. En 1849, llegó al lago Ngami y, en 1851, al río Zambeze. Con el paso de los años, Livingstone continuó sus exploraciones y llegó a la región costera occidental de Luanda en 1853. En 1855, se encontró con otra famosa masa de agua, las cataratas del Zambeze, llamadas por las poblaciones nativas "Humo que truena" y que Livingstone bautizó como cataratas Victoria, en honor a la reina Victoria.

En 1856, Livingstone había atravesado el continente de oeste a este, llegando a la región costera de Quelimane, en lo que hoy es Mozambique.

Celebrado en Europa

A su regreso a Inglaterra, Livingstone recibió elogios y, en 1857, publicó Viajes e investigaciones misioneras en Sudáfrica. Al año siguiente, Livingstone fue designado por las autoridades británicas para dirigir una expedición que navegaría por el Zambeze. La expedición no tuvo éxito, ya que hubo disputas entre la tripulación y el barco original tuvo que ser abandonado. Se descubrieron otras masas de agua, aunque la esposa de Livingstone, Mary, moriría de fiebre al regresar a África en 1862.

Livingstone regresó a Inglaterra de nuevo en 1864, pronunciándose en contra de la esclavitud, y al año siguiente, publicó Narrativa de una expedición al Zambesi y sus afluentes. En este libro, Livingstone también escribió sobre su uso de la quinina como remedio contra la malaria y teorizó sobre la conexión entre la malaria y los mosquitos.

Años finales y muerte

Livingstone emprendió otra expedición a África, desembarcando en Zanzíbar a principios de 1866 y yendo a buscar más masas de agua, con la esperanza de localizar la fuente del río Nilo. Finalmente acabó en la aldea de Nyangwe, donde fue testigo de una devastadora masacre en la que los traficantes de esclavos árabes mataron a cientos de personas.

Cuando se pensó que el explorador estaba perdido, el London Daily Telegraph y el New York Herald desarrollaron una aventura transatlántica y enviaron al periodista Henry Stanley a África para encontrar a Livingstone. Stanley localizó al médico en Ujiji a finales de 1871 y, al verlo, pronunció las ya conocidas palabras: Dr. Livingstone, supongo; Livingstone decidió quedarse, y él y Stanley se separaron en 1872. Livingstone murió de disentería y malaria el 1 de mayo de 1873, a la edad de 60 años, en la aldea del jefe Chitambo, cerca del lago Bangweulu, en Rodesia del Norte (actual Zambia). Su cuerpo fue trasladado y enterrado en la Abadía de Westminster.

Legado y becas relacionadas

Livingstone ha sido posicionado como un abolicionista acérrimo que creía en la dignidad de los africanos, la viabilidad de las empresas comerciales para el continente y la imposición del cristianismo, a pesar de las creencias espirituales indígenas. Sus descubrimientos contenían detalles hasta ahora desconocidos sobre el continente que llevaron a las naciones europeas a apoderarse de las tierras africanas con afán imperialista, a lo que algunos especulan que Livingstone se habría opuesto.

Una copia de las anotaciones del diario de Livingstone de 1871 puede encontrarse en el sitio web del Proyecto de Imágenes Espectrales de David Livingstone, que relata su estancia en Nyangwe y arroja luz sobre su lugar como figura histórica compleja.

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