Biografía David Letterman

David Letterman
(Fotografía: Jim Spellman/WireImage)

David Letterman

Biografía

Talk Show Host (1947–)
El cómico David Letterman es conocido por su irreverente sentido del humor y sus innovadores programas «Late Night with David Letterman» y «Late Show».

¿Quién es David Letterman?


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Nacido el 12 de abril de 1947 en Indianápolis, Indiana, David Letterman tuvo su gran oportunidad cuando empezó a aparecer en The Tonight Show con Johnny Carson. Finalmente le ofrecieron su propio programa, Late Night with David Letterman, en el que presentaba segmentos tan populares como Stupid Pet Tricks. Cuando la NBC cedió el puesto de Carson a Jay Leno en 1992, Letterman se trasladó a la CBS para presentar Late Show durante las dos décadas siguientes. Tras un paréntesis, el humorista volvió a presentar My Next Guest Needs No Introduction a principios de 2018.

Vida temprana y carrera

El presentador de televisión David Letterman nació el 12 de abril de 1947 en Indianápolis (Indiana), hijo de Harry Joseph Letterman, un florista, y de Dorothy, una secretaria de la iglesia que aparecía regularmente como corresponsal en su programa de entrevistas nocturno. Tiene dos hermanas, Janice y Gretchen.

Letterman es más conocido por su autoburla con los dientes abiertos y su sentido del humor descarado, irónico y algo cínico. Su comportamiento poco convencional y su sentido del humor atrajeron a un grupo de seguidores, que han inspirado a innumerables cómicos y presentadores de programas de entrevistas que le han seguido.

Letterman estudió radio y televisión en la Ball State University, en Muncie, Indiana (B.A.,1969). Trabajó en Indianápolis como presentador de un programa de radio, de un programa infantil y de un programa de cine nocturno, como presentador de noticias y como hombre del tiempo en televisión, donde su estilo de humor ya era evidente, aunque no necesariamente apreciado. Al parecer, una noche enfadó a sus jefes cuando felicitó a una tormenta tropical por haber pasado a ser un huracán.

Escritor de televisión y presentador del Tonight Show

En 1975, Letterman se trasladó a Los Ángeles y escribió material para populares comedias, como Good Times. Su gran oportunidad llegó cuando empezó a aparecer en The Tonight Show with Johnny Carson, al que desde entonces se refiere como su mentor. En 1978 se convirtió en el presentador habitual de Carson y en 1980 le ofrecieron su propio programa diurno, el David Letterman Show. El programa sólo duró tres meses, pero fue un éxito de crítica, y convenció a la NBC-TV para que diera al joven cómico un programa nocturno después de The Tonight Show de Carson.

'Late Night with David Letterman'

La hora del programa nocturno se adaptaba bien al humor descarado y extravagante de Letterman. Late Night with David Letterman pronto se hizo popular entre el público joven al mezclar los ingredientes habituales de los talk-shows, como los invitados famosos y la música, con sus maneras irreverentes y sus extravagantes acrobacias cómicas.

Letterman incluía la lista de los diez mejores, los trucos estúpidos de las mascotas (junto con su compañero, los trucos estúpidos de los seres humanos), el correo de los telespectadores y los lápices lanzados a la cámara y al plató detrás de él, "rompiendo" los cristales inexistentes con un sonido de choque. También se hizo conocido por sus sketches de parodia que apuntaban a las obviamente débiles habilidades de actuación de su líder de banda, Paul Shaffer (y otros miembros de The World's Most Dangerous Band), el tramoyista Biff Henderson y el bicho raro en general Larry "Bud" Melman.

Polémica en la presentación y el Late Show en la CBS

Después de que la NBC eligiera a Jay Leno como sustituto del retirado Johnny Carson en 1992, un puesto que Letterman había deseado públicamente, Letterman se trasladó a la CBS. Firmó un lucrativo contrato para presentar Late Show with David Letterman, que se emitió frente a The Tonight Show con Jay Leno. También fundó su propia productora, Worldwide Pants, ese mismo año, que compró una participación en su nuevo programa.

Su descontento con los ejecutivos de la NBC fue motivo de sus monólogos, y cuando le impidieron transferir funciones regulares de su programa a la CBS (alegando que era "propiedad intelectual" de la NBC) también se burló en antena. Los años que siguieron a esta competencia frontal dieron lugar a un libro y a una película para la televisión por cable que documentan las «guerras» de los programas nocturnos. Al estilo típico de Letterman, el paciente que se recuperaba bromeó diciendo que "además de redirigir las arterias, también instalaron un pase E-Z"; El primer programa postoperatorio de Letterman" se emitió el 21 de febrero de 2000, con Regis Philbin, Jerry Seinfeld, Robin Williams (con bata médica) y ocho miembros del equipo que cuidó de Letterman durante su estancia en el hospital.

Éxitos y fin de 'Late Show'

En diciembre de 2006, Letterman renovó su contrato con la CBS, acordando presentar Late Show with David Letterman hasta el otoño de 2010. En 2007, fue clasificado como el número 17 en la lista de Forbes de los hombres más ricos de la industria del entretenimiento, ganando unos 40 millones de dólares ese año. En 2009, Forbes también incluyó a Letterman en el número 14 de su lista de personalidades más poderosas del mundo del espectáculo.

La revista citó a la empresa de Letterman, Worldwide Pants, ganadora del premio Peabody, como uno de los secretos de su riqueza y poder; además del programa de Letterman, la empresa producía exitosas comedias como Everybody Loves Raymond y The Late Late Show with Craig Ferguson.

En abril de 2014, David Letterman anunció sus planes de retirarse en 2015, y se nombró a Stephen Colbert como su sustituto. “Solo quiero reiterar mi agradecimiento por el apoyo de la cadena, a toda la gente que ha trabajado aquí, a toda la gente del teatro, a toda la gente del equipo, a todos en casa, muchas gracias,” anunció Letterman en antena a su audiencia en el estudio.

En octubre de 2017, Letterman fue galardonado con el Premio Mark Twain al Humor Americano que ”reconoce a las personas que han tenido un impacto en la sociedad estadounidense de manera similar al distinguido novelista y ensayista del siglo XIX más conocido como Mark Twain. "

Programa de Netflix: 'Mi próximo invitado no necesita presentación'

Dos años después de su retiro, el longevo presentador anunció su regreso a la televisión en una nueva serie de talk show en Netflix, titulada Mi próximo invitado no necesita presentación con David Letterman. "Me siento emocionado y afortunado de trabajar en este proyecto para Netflix," dijo en un comunicado. "Esto es lo que he aprendido, si te retiras para pasar más tiempo con tu familia, consulta primero con tu familia. Gracias por ver, conduce con cuidado.

Con la colaboración musical de su antiguo director de orquesta, Shaffer, y luciendo una enorme barba canosa, Letterman estrenó My Next Guest Needs No Introduction el 12 de enero de 2018, con el expresidente Barack Obama como primer invitado. Tras su primera temporada de seis episodios, la temporada 2 llegó en mayo de 2019.

Esposa e hijo

Letterman es conocido por mantener con éxito su vida romántica y privada en un estricto secreto ante los medios de comunicación. Estuvo casado con Michele Cook desde 1969-'77, tras lo cual se le relacionó sentimentalmente con la comediante y escritora Merrill Markoe. Luego comenzó una relación con la directora de producción Regina Lasko a mediados de los años 80.

Letterman y Lasko celebraron el nacimiento de su hijo en 2003, al que llamaron como el padre del presentador, Harry Joseph Letterman. El 19 de marzo de 2009, la pareja se casó en una ceremonia privada en un juzgado de Choteau, Montana, y Letterman anunció su boda durante la grabación de su programa del 23 de marzo.

Escándalo de engaño e intento de extorsión

Sólo unos meses después, su relación se vio sacudida por un escándalo de engaño. El 1 de octubre de 2009, Letterman anunció en su programa que era víctima de un intento de extorsión relacionado con su infidelidad. Ese día, Robert "Joe" Halderman, un productor de CBS News y novio de Stephanie Birkitt, la asistente de Letterman durante mucho tiempo, fue arrestado por presuntamente intentar extorsionar a Letterman con 2 millones de dólares amenazando con exponer su aventura con Birkitt. En 2010, Halderman se declaró culpable de intento de hurto mayor y fue condenado a seis meses de cárcel, pero fue liberado después de cuatro meses.

Tras conocerse el escándalo, Letterman también se disculpó con su mujer en antena: “Ella se ha sentido terriblemente herida por mi comportamiento, y cuando ocurre algo así, si haces daño a una persona y es tu responsabilidad, tratas de arreglarlo.“

La pareja se reconcilió y ahora reside con su hijo en una finca de 108 acres en North Salem, Nueva York.

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