Biografía David Lee Roth

David Lee Roth
Fotografía: Chris McKay/Getty Images for Live Nation

David Lee Roth

Biografía

(1954–)
El cantante David Lee Roth se ha convertido en una leyenda del rock ‘n’ roll, como el salvaje frontman de Van Halen y como artista en solitario.

¿Quién es David Lee Roth?


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David Lee Roth tocó con varias bandas antes de unirse a Van Halen. La banda lanzó su primer álbum autotitulado en 1978, y rápidamente se convirtió en un grupo de hard rock de primera línea. A mediados de los 80, Roth inició una exitosa carrera en solitario. Se ha reunido con Van Halen dos veces a lo largo de los años — brevemente en 1996 y de nuevo en 2007. Desde 2007, Roth ha salido de gira con el grupo y ha publicado un nuevo álbum en 2012.

Vida temprana

El músico David Lee Roth nació el 10 de octubre de 1954 en Bloomington, Indiana. Famoso por su inconfundible voz, así como por su carácter alborotado y, a veces, chusco en el escenario, Roth comenzó su vida como hijo de un oftalmólogo. Algunos de sus primeros favoritos musicales fueron el artista de jazz Al Jolson y la leyenda del R&B Ray Charles. Durante los veranos, Roth solía visitar a su tío Manny en Nueva York. Su tío dirigía el club Cafe Wha? en el barrio de Greenwich Village, un lugar popular para talentos famosos como Bob Dylan.

Roth se trasladó a California con su familia cuando era adolescente. Comenzó a actuar en el instituto uniéndose a una banda. Como estudiante del Pasadena City College, Roth estudió teoría musical durante un tiempo. Allí se hizo amigo de Eddie y Alex Van Halen, dos hermanos de los Países Bajos que tocaban juntos en una banda llamada Mammoth. Roth tocó él mismo con varias bandas, entre ellas Red Ball Jets. Los Van Halen a veces alquilaban el sistema de megafonía de Roth para sus actuaciones. Más tarde, Roth se unió a Mammoth, que pronto cambió su nombre por el de Van Halen tras enterarse de que otro grupo ya tenía los derechos de &quotMammoth" Michael Anthony se incorporó como bajista del grupo.

Van Halen

Van Halen se convirtió en un elemento popular en la escena de los clubes. Según varios informes, el líder de KISS, Gene Simmons, asistió a uno de los conciertos de la banda y les pagó para que grabaran una maqueta. Van Halen consiguió un contrato con Warner Bros. en 1977 y lanzó su primer álbum autotitulado al año siguiente. Van Halen se convirtió rápidamente en un éxito, con las expresivas y a veces primarias voces de Roth y el revolucionario trabajo de guitarra de Eddie Van Halen. El álbum contenía numerosas canciones ya clásicas del hard rock, como "Runnin' with the Devil" y "Jamie's Cryin'." Roth escribió gran parte de las letras del grupo, al que se le atribuye el mérito de haber cambiado la cara del hard rock con su sonido de influencia pop y punk.

En 1979, Van Halen tuvo su primer éxito con el sencillo "Dance the Night Away." La banda salió de gira para apoyar el disco, y Roth demostró ser todo un showman. Con su larga melena rubia y sus alocados trajes de lycra, se ganó al público con sus rápidos parlamentos, saltos y acrobacias. Su rutina se ha descrito como un vodevil con el Sunset Strip. Fuera del escenario, Roth y sus compañeros de banda se ganaron una gran reputación como uno de los actos más hedonistas del rock. Un periodista especializado en rock calificó el estilo de vida del grupo como «un tren de fiesta de alcohol y chicas sin parar»; el propio Roth ha dicho que Van Halen hacía que Led Zeppelin parecieran Boy Scouts.

Roth grabó varios álbumes de éxito más con Van Halen, incluyendo el de 1984, que resultó ser la grabación más exitosa de Roth con el grupo, consiguiendo su primer número uno en la lista de éxitos, «Jump»; también codirigió varios de los vídeos de la banda, incluyendo el de «Hot for Teacher»; el sugerente y cómico vídeo se hizo popular en la MTV. Sin embargo, en esta época, Roth empezó a independizarse y Van Halen le sustituyó rápidamente por Sammy Hagar. La elección de Hagar fue especialmente odiosa para Roth, ya que ambos habían sido rivales musicales durante años.

Proyectos y canciones en solitario

Roth lanzó una grabación de cuatro canciones, Crazy From the Heat, en 1985. En el EP, hizo su propia versión de varias melodías famosas, que van desde el surf rock californiano hasta el viejo estándar pop. Roth consiguió un éxito número tres con California Girls, escrita por los Beach Boys. Su homenaje a Louis Prima, "I'm Just a Gigolo/I Ain't Got Nobody," también tuvo éxito. Pero estas canciones se alejaban mucho del sonido hard rock de Van Halen.

Con Eat 'Em and Smile, de 1986, Roth regresó a un territorio más familiar con este lanzamiento de larga duración. La canción «Yankee Rose» resultó ser el sencillo más exitoso del álbum y «Goin Crazy» también gozó de cierta popularidad. Roth comenzó a experimentar realmente con su sonido con Skyscraper de 1988, con un sonido más pop y menos hard rock. Aunque el álbum tuvo buenas ventas, el cambio musical de Roth no fue bien recibido por algunos.

Roth alienó aún más a algunos de sus fans con Your Filthy Little Mouth (1994), producido por Niles Rodgers, que resultó ser un fracaso comercial. Este fue su primer fracaso real, y pronto probó otra dirección. Al año siguiente, Roth debutó con un espectáculo de salón en Las Vegas, que no consiguió atraer a mucho público.

En 1996, Roth tuvo una breve reunión con Van Halen. Trabajó con ellos en algunos temas nuevos para su álbum de grandes éxitos y apareció con ellos en los MTV Music Video Awards. Ese mismo año, Sammy Hagar dejó la banda. El reencuentro de Van Halen con Roth fue difícil y, por lo tanto, breve; después de producir algunos temas con sus antiguos compañeros de banda, Roth volvió a trabajar en solitario.

Intentando un medio diferente, Roth ofreció a los lectores una mirada al interior de su salvaje y alocada vida en su autobiografía Loco por el calor (1997). Intentó recuperar parte de su gloria pasada formando equipo con su antiguo némesis, Hagar, para una exitosa gira en 2002. Sin embargo, por aquel entonces, Roth empezó a explorar una carrera más allá de la música. Se convirtió en un EMT licenciado en Nueva York.

Años recientes

En 2005, Roth tuvo una breve carrera como DJ de radio. Fue contratado para ocupar el lugar de Howard Stern, ya que el popular locutor se había trasladado al satélite. Pero los días de Roth en la radio duraron poco. Sólo duró unos meses, antes de ser despedido por su baja audiencia. Fue noticia en 2007, cuando Van Halen fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll. Roth se negó a asistir a la ceremonia tras enterarse de que no iba a poder actuar.

A finales de ese año, Roth enterró el hacha de guerra con Van Halen. Se reunió con el grupo, que ahora incluía al hijo de Van Halen, Wolfgang, en el bajo, para una gira de gran éxito. Él y el resto de la banda también volvieron al estudio y grabaron en 2012 A Different Kind of Truth. El álbum llegó a la cima de las listas de éxitos de rock, y los críticos ofrecieron evaluaciones mixtas del trabajo. Algunos señalaron que la voz de Roth es menos dinámica que antes. Sin embargo, otros anunciaron el regreso de Roth, llamándolo "el verdadero héroe" de la grabación.

Roth y el resto de Van Halen salieron de gira en 2012, pero terminaron posponiendo algunas de las fechas previstas para el verano y el otoño. Fuentes cercanas a la banda, según Billboard, dijeron que los miembros de la banda estaban cansados, no peleados. Sea como sea, el legado de Roth como uno de los mejores cantantes de rock sigue siendo seguro. Su estilo, su personalidad en el escenario y su actitud cambiaron la cara del hard rock y allanaron el camino para otras bandas de pop-metal, como Poison y Mötley Crüe, que siguieron la estela de Van Halen.

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