Biografía David Geffen

David Geffen

David Geffen

Biografía

(1943–)
David Geffen es un ambicioso y enérgico ejecutivo de la música y el cine que estableció un vasto imperio en Hollywood, con Geffen Records y DreamWorks.

Sinopsis


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Nacido en Nueva York el 21 de febrero de 1943, David Geffen es un productor discográfico y cinematográfico que, junto a Steven Spielberg y Jeffrey Katzenberg, fundó DreamWorks. Geffen ha creado otras muchas empresas, como Geffen Records, DGC y Geffen Film Company. También ayudó a financiar producciones de éxito como Dreamgirls, Little Shop of Horrors y la enormemente rentable Cats.

Vida temprana

Nacido el 21 de febrero de 1943 en Brooklyn, Nueva York, David Geffen es considerado el hombre más rico de la industria cinematográfica estadounidense. Este ambicioso y enérgico ejecutivo de la música y el cine, que se autodenomina «chico de Brooklyn» y se hizo millonario a los 25 años, creó un vasto imperio en Hollywood. Junto con Steven Spielberg y Jeffrey Katzenberg, cofundó Dreamworks, asegurándose de seguir dando forma al panorama mundial del entretenimiento en el próximo siglo.

Sus padres eran judíos soviéticos que habían emigrado a la próspera comunidad rusa de Brooklyn. El padre de Geffen, Abraham, era un fabricante de patrones. Su madre, Batya, fabricaba y vendía ropa interior femenina en una pequeña tienda. Geffen afirma haber aprendido los principios básicos de las habilidades empresariales en las rodillas de su madre.

Un ávido lector, Geffen fue impulsado hacia una carrera de entretenimiento por Hollywood Rajah, la historia de la vida del magnate del cine Louis B. Mayer. "Miré a estos magnates y el mundo que crearon y pensé que sería una forma divertida de ganarse la vida," dijo a la revista Forbes. Geffen se dedicó a la música y al teatro en el instituto, donde también desarrolló una reputación de personalidad gregaria que le beneficiaría más adelante. En 1998, su patrimonio personal estaba valorado en más de mil millones de dólares. Geffen, soltero y abiertamente gay, vive en un apartamento de Nueva York y en una casa de playa en Malibú (California). Colecciona obras de arte, pero su mayor pasión sigue siendo su trabajo. Al parecer, pasa la mayor parte del día al teléfono, haciendo tratos y escuchando propuestas creativas.

Al terminar el instituto en 1960, Geffen se dirigió al oeste, pero no a California, sino a la Universidad de Texas en Austin. Sólo duró un semestre hasta que suspendió con malas notas. Trabajó en una serie de empleos esporádicos en Nueva York antes de conseguir un puesto como acomodador en el estudio de la CBS. Le encantaba el trabajo: «Tuve que ver cómo ensayaban programas de televisión con gente como Judy Garland y Red Skelton», dijo en un artículo de Forbes, «y pensé: «Bueno, no tengo talento, ¿qué puedo hacer?». Cuando el director de casting de la serie comentó en broma que Geffen podría ser un buen agente, siguió la idea. Buscando en las páginas amarillas, se puso en contacto con la agencia de talentos William Morris—la que tenía el anuncio más grande. Comenzó con un trabajo en la sala de correo en 1964, ganando 55 dólares a la semana clasificando cartas, pero rápidamente aspiró a cosas mayores. "Estoy repartiendo el correo en las oficinas de la gente", dijo a The New Yorker "y les oigo hablar por teléfono, y pienso, puedo hacer eso. Hablar por teléfono. Esto puedo hacerlo.

Agente musical

Geffen comenzó a desarrollar relaciones con talentos musicales. Un año y medio después de incorporarse a la Agencia de Talentos William Morris se convirtió en agente junior y pronto gestionó la carrera de la prometedora cantante y compositora Laura Nyro. Esto le llevó a establecer contactos con otras estrellas emergentes como Joni Mitchell, Crosby, Stills, Nash, & Young y Janis Joplin. En 1969, Geffen ganó su primer millón de dólares al vender la editorial musical que había iniciado con Nyro.

En 1970, Geffen cofundó Asylum Records con Elliot Roberts, un amigo de sus días en William Morris. Fue en Asylum Records donde Geffen cultivó su habilidad para detectar nuevos talentos y tendencias en la industria del entretenimiento. A menudo, a partir de una única maqueta, Geffen contrató a algunos de los grupos de rock and roll más importantes de principios de los años 70, como Linda Ronstadt, Jackson Browne y The Eagles. Una vez que los firmó, Geffen cuidó la relación que había establecido con estos artistas tratándolos con justicia y dándoles consejos artísticos y profesionales. Cuando vendió Asylum Records en 1971 a Warner Communications, fue uno de los mayores acuerdos de la industria musical hasta ese momento.

Geffen permaneció como presidente de Asylum Records hasta su fusión con el sello Elektra de Warner en 1973. Sus principales éxitos durante este periodo fueron la contratación de Bob Dylan, Joni Mitchell y The Band para el nuevo sello Elektra/Asylum, que se convirtió en una de las filiales más rentables de Warner Communications. Geffen se había convertido en un actor importante de la industria discográfica y buscaba nuevos retos.

Uno de ellos llegó en 1975, cuando el jefe de Warner Communications, Steve Ross, pidió a Geffen que asumiera el cargo de vicepresidente de Warner Brothers Pictures. Sin experiencia en el negocio del cine, Geffen aprovechó la oportunidad, pero sólo tuvo un éxito medio durante su primer año de trabajo. Se sintió asfixiado por la estructura de toma de decisiones de la empresa y pidió una cartera menos estructurada.

Geffen Records

Después de un semi-retiro de cuatro años precipitado por un diagnóstico erróneo de cáncer terminal, Geffen volvió a su primer amor, el negocio de la música, en 1980. Fundó Geffen Records con la ayuda de capital de Warner y comenzó a engullir talentos nuevos y establecidos. John Lennon, Elton John y Donna Summer fueron algunos de los artistas que publicaron discos en el sello Geffen. Dos años después, también con la ayuda de Warner, se creó la Geffen Film Company. El primer lanzamiento de la compañía, la comedia de 1983 Risky Business, tuvo un gran éxito de público y ayudó a convertir en estrella al entonces desconocido Tom Cruise. Durante este periodo, Geffen también amplió su cartera para incluir el teatro de Broadway y off-Broadway. Ayudó a financiar producciones de gran éxito como Dreamgirls, Little Shop of Horrors y la enormemente rentable Cats.

Geffen volvió a cerrar su contrato discográfico con Warner en 1984, adquiriendo una participación del 100% en la compañía. Aunque seguía tratando personalmente con artistas más antiguos como Neil Young y Cher, Geffen empezó a confiar cada vez más en las evaluaciones de ejecutivos más jóvenes y más afines a los gustos musicales de la década de 1980. Esta política dio sus frutos a finales de los 80 con el fichaje de Guns N' Roses, una banda de hard rock de Los Ángeles cuyos dos primeros álbumes vendieron más de 14 millones de copias. En marzo de 1990, al término de un contrato de seis años, Geffen vendió su operación de grabación a la Music Corporation of America (MCA) por 6,13 millones de dólares y 50 millones de dólares en opciones sobre acciones. Casi inmediatamente, fundó DGC, un nuevo sello discográfico que esperaba que atrajera a grupos de vanguardia. El cambio de estrategia dio sus frutos de inmediato, ya que uno de los primeros grupos de DGC, Nirvana, consiguió un gran éxito con su álbum de 1991 Nevermind.

Proyectos de cine

Impulsada por la explosión del rock grunge, DGC siguió siendo una fuerza dominante en el mercado hasta bien entrada la década de 1990. Mientras tanto, a las otras empresas de Geffen les iba casi igual de bien. Su compañía cinematográfica produjo los éxitos Entrevista con el Vampiro y Beavis y Butthead hacen América. Las obras de teatro Miss Saigon y M. Butterfly se beneficiaron de un boom teatral en Nueva York. En 1994, junto con el director Steven Spielberg y el ex ejecutivo de Disney Jeffrey Katzenberg, cofundó DreamWorks, un estudio cinematográfico y una productora de entretenimiento. Al principio, Geffen era escéptico sobre la posibilidad de volver al negocio del cine a tiempo completo, pero las oportunidades creativas resultaron demasiado tentadoras como para resistirse. "Pensé, 'Cómo puedo rechazar esto?'" dijo Geffen a la revista Los Ángeles. "Tengo 52 años, y si no hago esto, me cansaré y me aburriré. Pero estar con estos chicos me mantendrá colgado de un tren que va a 300 millas por hora.

El primer lanzamiento del estudio, la película épica Amistad, dirigida por Spielberg, se estrenó en 1997 con gran éxito de crítica. Otros proyectos importantes fueron Saving Private Ryan, Antz y la comedia de televisión Spin City. Sin embargo, proyectos menos exitosos, como la película In Dreams y la serie de televisión Ink, pueden haber contribuido a las dificultades de Dreamworks para obtener financiación para su nuevo estudio de Hollywood, Playa Vista, que los ejecutivos de Dreamworks habían anunciado en 1995. En 1999, la productora abandonó el nuevo estudio propuesto, que habría sido el primero de Hollywood en más de 60 años, y anunció que se centraría en sus operaciones actuales.

Pero esto no significó que Dreamworks ignorara los proyectos innovadores. El 26 de octubre de 1999, la empresa anunció sus planes conjuntos con Imagine Entertainment para crear Pop.com, una empresa de entretenimiento en Internet que ofrece cortometrajes, vídeo en streaming, eventos en directo, juegos, arte escénico y series continuas.

Controversia y causas

Como ejecutivo de la industria discográfica y del cine, Geffen ha sido influyente en la configuración de la cultura popular, una posición que también le ha valido algunas críticas importantes. Una serie de tiroteos mortales en institutos de Estados Unidos a finales de la década de 1990 provocó una protesta pública que asociaba estos actos impactantes con el aumento de la violencia en el cine y el entretenimiento contemporáneos. Cuando el Presidente Clinton, en mayo de 1999, instó a la industria del entretenimiento a reducir su énfasis en la violencia, Geffen respondió: «¿Por qué no culpar a las bibliotecas? Están llenas de libros violentos». En una entrevista telefónica con The New York Times, Geffen continuó argumentando que cualquier acción para reducir la exposición de los niños a la violencia en el cine no debería infringir la libertad artística. Antes de hablar con la gente del mundo de la música, del entretenimiento o de los videojuegos, o incluso del control de armas», dijo, «hay que hablar con los psiquiatras». Dona gran parte de su salario anual a la Fundación David Geffen, una organización benéfica dedicada a sus causas favoritas. Entre ellas se encuentra la investigación sobre el SIDA, una cruzada que ha apoyado ávidamente desde que anunció públicamente su homosexualidad a principios de la década de 1980. Más allá de las contribuciones financieras, Geffen ha presionado incansablemente en Washington en favor de la financiación de la investigación sobre el SIDA y los derechos de los homosexuales. En 1993, publicó anuncios a toda página en los periódicos para protestar contra la política del Presidente Clinton sobre los homosexuales en el ejército. Sin embargo, Geffen sigue apoyando a los políticos demócratas, y en 1999 organizó una fiesta en Hollywood en la que se recaudaron cerca de 1,5 millones de dólares para los candidatos demócratas al Congreso.

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