Biografía David Dinkins

David Dinkins
Fotografía: Karjean Levine/Getty Images

David Dinkins

Biografía

(1927–2020)
David Dinkins se convirtió en el primer afroamericano en ser alcalde de Nueva York tras su victoria electoral en 1989.

¿Quién era David Dinkins?


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Nacido en Trenton (Nueva Jersey) en 1927, David Dinkins estudió en la Universidad de Howard y en la Facultad de Derecho de Brooklyn. Comenzó su carrera política en Nueva York en la década de 1960, ascendiendo a secretario municipal y presidente del distrito de Manhattan, antes de convertirse en el primer alcalde afroamericano de la Gran Manzana en 1989. Aunque Dinkins tomó medidas clave para revitalizar la economía de la ciudad y aumentar el desarrollo comunitario, sus logros se vieron contrarrestados por la recesión, el aumento de las tasas de homicidio y el recrudecimiento de las tensiones raciales. En 1993, Dinkins perdió su candidatura a la reelección frente a Rudy Giuliani, y posteriormente se convirtió en profesor de la Universidad de Columbia. Murió por causas naturales el 23 de noviembre de 2020.

Años tempranos

David Norman Dinkins nació el 10 de julio de 1927 en Trenton, Nueva Jersey, hijo de Sally y William Dinkins. Sus padres se separaron cuando él tenía 6 años, y Dinkins vivió brevemente con su madre en el barrio de Harlem, en Nueva York, antes de regresar a Nueva Jersey con su padre y su madrastra, Lottie.

Después de graduarse en el Trenton Central High School, Dinkins intentó alistarse en el Cuerpo de Marines de EE.UU., pero fue rechazado debido a su raza. Finalmente fue admitido en el verano de 1945, como uno de los pioneros marines afroamericanos de Montford Point. Aunque la guerra terminó cuando aún estaba en el campo de entrenamiento, pudo utilizar su tiempo de servicio para asistir a la Universidad de Howard con la Ley G.I.

Dinkins estudió matemáticas en Howard, donde conoció a su futura esposa, Joyce Burrows, antes de graduarse cum laude en 1950.

Ascenso político

David Dinkins regresó a Nueva York para asistir a la Facultad de Derecho de Brooklyn en 1953. Tras graduarse en 1956, se asoció con Thomas Benjamin Dyett y Fritz Alexander para formar el bufete de abogados Dyett, Alexander & Dinkins.

Además, con la ayuda de su suegro, el asambleísta estatal de Nueva York Daniel L. Burrows, Dinkins se involucró en el George Washington Carver Democratic Club de Harlem. Posteriormente, fue elegido para la asamblea estatal en 1965, aunque sólo ejerció un mandato antes de que su distrito fuera reasignado.

En 1972, Dinkins fue nombrado miembro de la Junta Electoral de Nueva York, y se convirtió en el primer afroamericano en ser su presidente. Su ascenso político se vio aparentemente frenado por su falta de pago de impuestos durante tres años, lo que provocó la retirada de una oferta para ser teniente de alcalde en 1973. Sin embargo, fue elegido secretario municipal en 1974 y ejerció el cargo durante 10 años, hasta que asumió la presidencia del distrito de Manhattan en 1985.

Alcalde de Nueva York

En 1989, David Dinkins ganó las primarias demócratas para la alcaldía de Nueva York, poniendo fin a la candidatura del alcalde Ed Koch para un cuarto mandato. Luego derrotó por poco al ex fiscal Rudy Giuliani para convertirse en el primer alcalde afroamericano de la ciudad.

Dinkins tuvo dificultades para llevar a cabo muchos de sus planes debido a la recesión. Sin embargo, consiguió poner en marcha el programa New York City Safe Streets, colocar más ofertas policiales en las calles a través del programa Safe City y fomentó una mayor participación de la comunidad a través de la iniciativa Beacon. Además, firmó acuerdos de desarrollo clave para revitalizar la economía de la ciudad: con Disney, que llevó a la renovación de Time Square, y con la Asociación de Tenis de Estados Unidos, que mantuvo el U.S. Open en Queens.

Sin embargo, Dinkins también se vio perjudicado por el aumento de las tasas de homicidio y el recrudecimiento de las tensiones raciales, que culminaron en los mortales disturbios de Crown Heights en 1991. Aunque muchos de sus programas ayudaron a reducir la delincuencia, la percepción de sus deficiencias como líder perduró, y fue superado por Giuliani en su intento de reelección en 1993.

Carrera posterior

Tras dejar el Ayuntamiento, el ex alcalde comenzó a presentar un programa de radio llamado "Diálogo con Dinkins. También se unió a la facultad de la Universidad de Columbia (SIPA), a través de la cual comenzó a presentar el foro anual David N. Dinkins Leadership & Public Policy Forum.

Dinkins fue miembro del consejo de numerosas organizaciones, como New York City Global Partners, el Children’s Health Fund y la USTA. En 2012, recibió la Medalla de Oro del Congreso por su servicio en los Marines de Montford Point, y al año siguiente publicó sus memorias, Una vida de alcalde: Governing New York's Gorgeous Mosaic.

En 2015, Dinkins fue honrado por sus décadas de servicio público cuando uno de los monumentos arquitectónicos del bajo Manhattan fue rebautizado como Edificio Municipal David N. Dinkins.

Muerte

Dinkins murió por causas naturales el 23 de noviembre de 2020, a la edad de 93 años.

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