Biografía David Berkowitz

David Berkowitz
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

David Berkowitz

Biografía

(1953–)
David Berkowitz, conocido como Hijo de Sam, asesinó a seis personas en Nueva York entre 1976 y 1977, alegando que recibía órdenes de un perro poseído por el demonio.

¿Quién es David Berkowitz?


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David Berkowitz es un asesino en serie estadounidense que asesinó a seis personas en Nueva York en 1976–77, sumiendo a la ciudad en el pánico y desatando una de las mayores persecuciones de la historia de Nueva York. Conocido como Hijo de Sam, Berkowitz fue detenido el 10 de agosto de 1977, 11 días después de su último asesinato, y fue condenado a seis penas consecutivas de 25 años de prisión.

Vida temprana

Nacido el 1 de junio de 1953 en Brooklyn, Nueva York, Richard David Falco, hijo de una madre judía empobrecida, Berkowitz fue adoptado por los comerciantes de ferretería judío-estadounidenses Nathan y Pearl Berkowitz cuando apenas tenía unos días. Se dice que era un niño inteligente pero con problemas a su manera. Tras haber estado muy unido a su madre, en su adolescencia tuvo muchas dificultades para superar su muerte. A los 18 años, Berkowitz se alistó en el Ejército de Estados Unidos y sirvió en Corea del Sur, donde destacó como un excelente tirador.

Después de terminar el servicio militar en 1974, Berkowitz regresó a Nueva York, donde consiguió un trabajo como clasificador de cartas para el Servicio Postal de Estados Unidos y se instaló en un apartamento en Yonkers. Los vecinos y compañeros de trabajo lo describen como un solitario que se mantiene al margen.

'Hijo de Sam' Asesinatos

El 29 de julio de 1976, Berkowitz comenzó su matanza, empezando por dos adolescentes, Jody Valenti y Donna Lauria, en el Bronx. Las dos estaban sentadas en el coche de Valenti frente a la casa de Lauria cuando Berkowitz les disparó, matando a Lauria e hiriendo a Valenti.

Unos meses después, Berkowitz volvió a actuar. Al ver a una pareja en otro coche aparcado, les disparó, causando una gran herida en el cráneo del hombre. En noviembre, Berkowitz también disparó a dos adolescentes que volvían a casa juntas y dejó a una parapléjica. La policía en ese momento todavía no había unido estos incidentes de disparos para darse cuenta de que estaban relacionados.

Pero todo cambió en enero de 1977 cuando Berkowitz atacó a otra pareja en un coche aparcado. Al acercarse a Christine Freund y a su prometido, Berkowitz disparó dos veces, impactando en la cabeza de Freund, lo que más tarde resultó fatal. Como Berkowitz utilizaba el mismo arma de calibre 44 en todos sus disparos, la policía le seguía la pista, y al principio se refería a él como el «asesino del calibre 44», que más tarde se convirtió en el «Hijo de Sam».

Ese mes de marzo, Berkowitz asesinó a la estudiante universitaria Virginia Voskerichian cuando volvía a casa de clase. Al mes siguiente, Berkowitz se cobró la vida de otra pareja, Valentina Suriani y Alexander Esau, en su coche, pero esta vez dejó una carta cerca dirigida al capitán de la policía de Nueva York Joseph Borrelli, en la que se hacía llamar «Hijo de Sam» por primera vez. A lo largo de su racha de asesinatos, Berkowitz dejó numerosas cartas cerca de los cuerpos de sus víctimas, burlándose de la policía y eludiendo su captura. Como resultado, la cobertura mediática de sus crímenes fue muy amplia y Berkowitz disfrutó de los focos. Mientras tanto, los neoyorquinos vivían con el temor de ser su próxima víctima.

El último golpe de Berkowitz ocurrió en las primeras horas del 31 de julio de 1977, en Brooklyn. Disparó a Stacy Moskowitz y Bobby Violante. Moskowitz murió más tarde, y Violante quedó ciego de un ojo y perdió la mayor parte de la visión en el otro a causa de sus heridas. Afortunadamente para la policía, un testigo se percató de algo en el lugar de los hechos que ayudó a resolver el caso.

Detención y encarcelamiento

En el lugar de los disparos de Moskowitz y Violante, un testigo vio a un hombre alejarse en un coche que tenía una multa de aparcamiento. Ese día sólo se entregaron un puñado de multas, y una de ellas era para Berkowitz. El 10 de agosto de 1977, las autoridades lo arrestaron. Según The New York Times, Berkowitz dijo, "Bueno, me habéis pillado" cuando lo llevaron bajo custodia.

'Hijo de Sam' Perro

Durante el interrogatorio, Berkowitz explicó que le había ordenado matar su vecino Sam Carr, que le enviaba mensajes a Berkowitz a través de su perro, un perro labrador poseído por el demonio llamado “Harvey. Debido a sus escandalosas afirmaciones, Berkowitz se sometió a numerosas evaluaciones psicológicas, pero fue declarado «competente» para ser juzgado. En 1978 Berkowitz se declaró culpable de los seis asesinatos, así como de los casi 1.500 incendios que había provocado en la ciudad de Nueva York y sus alrededores. Se le impuso una pena de 25 años de prisión por cada asesinato. La audiencia de sentencia de Berkowitz fue dramática; intentó saltar por una ventana de la sala del séptimo piso al escuchar la decisión del juez.

Desde su arresto, Berkowitz se ha retractado de su historia del perro poseído “Hijo de Sam— afirmando que “era todo un engaño, un engaño tonto” como se ve en su carta del 20 de marzo de 1979 a su psiquiatra, el Dr. David Abrahamsen. También declaró que había formado parte de una secta violenta que le ayudó a llevar a cabo los asesinatos y que sus compañeros John y Michael Carr (hijos de Sam Carr&apos) le ayudaron. Berkowitz ha recibido importantes sumas de dinero para compartir su historia. Sin embargo, casi todos los estados, incluido Nueva York, han aprobado leyes, a veces conocidas como «leyes del hijo de Sam», que impiden que los delincuentes condenados se beneficien económicamente de libros, películas u otras empresas relacionadas con sus crímenes. Aunque existen numerosas interpretaciones mediáticas del caso del Hijo de Sam, Berkowitz no se beneficia económicamente de ninguna obra suya ni de nadie más.

En 1996 la policía de Yonkers reabrió el caso de Berkowitz para investigar algunas de sus afirmaciones, pero como no ha habido hallazgos significativos, la investigación se ha suspendido, pero sigue sin cerrarse. Aunque se le ha pedido la libertad condicional en numerosas ocasiones (la última en 2016 y la decimosexta en 2018), se le ha denegado sistemáticamente. En la actualidad, Berkowitz cumple su condena en el centro penitenciario de Shawangunk, en Wallkill, Nueva York.

Libros y otras obras

Mientras estaba en prisión, Berkowitz se ha convertido en un cristiano evangélico. En lugar de «Hijo de Sam», ahora prefiere «Hijo de la Esperanza», como se puede ver en su libro «Hijo de la Esperanza: los diarios de David Berkowitz en la cárcel» (2006) y en su página web (gestionada por sus seguidores, ya que no se le permite acceder a Internet). En su libro y en el sitio web, ofrece una disculpa a sus víctimas y a sus familias. En la cárcel, Berkowitz sigue escribiendo ensayos en su diario sobre la fe y el arrepentimiento, además de contribuir a proyectos escolares para estudiantes de psicología, criminología y sociología que quieren aprender más sobre la mente criminal y el sistema de justicia penal.

Asuntos de salud

El 12 de diciembre de 2017, los funcionarios de la prisión revelaron que Berkowitz había sido trasladado del centro correccional de Shawangunk a un hospital cercano. Aunque los funcionarios no quisieron ofrecer detalles médicos específicos, el New York Post y el Times-Union de Albany informaron de que Berkowitz iba a someterse a una operación de corazón.

En febrero de 2018, el New York Post informó que Berkowitz había tenido un ataque al corazón antes de su primera cirugía en diciembre. A finales de enero de 2018, tuvo que someterse a un nuevo tratamiento y regresó al hospital tras experimentar complicaciones.

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