Biografía Dave Thomas

Dave Thomas

Dave Thomas

Biografía

(1932–2002)
Dave Thomas es más conocido por haber fundado la cadena de hamburgueserías Wendy’s. En 1989 se convirtió en el portavoz televisivo de la empresa.

¿Quién fue Dave Thomas?


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Después de quejarse de que no podía encontrar una buena hamburguesa en Columbus, Ohio, Dave Thomas abrió su propio restaurante el 15 de noviembre de 1969: Wendy's, llamado así por la hija de 8 años de Thomas. Wendy's se puso rápidamente de moda y, en menos de una década, se convirtió en una franquicia de 1.000 establecimientos. En 1989, Thomas asumió el papel de portavoz televisivo de la empresa con una serie de anuncios de gran éxito.

Vida temprana

Thomas nació como Rex David Thomas el 2 de julio de 1932 en Atlantic City, Nueva Jersey. Thomas nunca conoció a su madre biológica y fue adoptado por una pareja de Kalamazoo, Michigan, cuando tenía 6 meses. La madre adoptiva de Thomas murió cuando él tenía sólo cinco años, y a los 10, Thomas había perdido también a dos madrastras. Pasó los veranos en Maine con su abuela adoptiva, Minnie Thomas, que fue su pariente más cercano y una gran influencia en su vida.

Cuando Thomas era todavía un preadolescente, su familia (su padre, Rex, se había vuelto a casar) se trasladó a Fort Wayne, Indiana, donde trabajó en empleos como repartidor de periódicos, caddie de golf y en el mostrador de una fuente de soda en una farmacia. Thomas consiguió su primer trabajo en un restaurante cuando tenía 15 años, y cuando su familia decidió dejar Fort Wayne para mudarse de nuevo, él se negó a marcharse, abandonando la escuela en el décimo grado y poniéndose a trabajar a tiempo completo.

Incursiones en el negocio de la restauración

Thomas sirvió en el ejército estadounidense durante la Guerra de Corea como gerente de un club de hombres alistados. Al regresar a Fort Wayne, Thomas descubrió que su antiguo jefe en el restaurante Hobby House, Phil Clauss, era propietario de algunas de las primeras franquicias de la incipiente cadena Kentucky Fried Chicken. Clauss le ofreció a Thomas la oportunidad de trasladarse a Columbus, Ohio, para dar un giro a los restaurantes, que estaban fracasando. El pollo característico del Coronel Sanders había sido un gran éxito para la Hobby House y Thomas pensó que podría venderlo en Ohio. En 1968, pocos años después, un Thomas de 35 años vendió las franquicias a la central por 1,5 millones de dólares.

Abre el primer Wendy's

Después de quejarse de que no podía'encontrar una buena hamburguesa en Columbus, Thomas decidió abrir su propio restaurante. El 15 de noviembre de 1969 abrió el primer restaurante Wendy's, llamado así por su hija de 8 años, Melinda Lou, conocida como Wendy. Era la menor de sus cinco hijos con su esposa Lorraine, con la que se casó en 1956. Conocido por sus hamburguesas cuadradas y su selección de ingredientes, Wendy's se puso rápidamente de moda y en menos de una década se convirtió en una franquicia de 1.000 establecimientos.

En 1982, Thomas dejó el mando de las operaciones diarias de Wendy's. Cuatro años más tarde, después de que algunos errores comerciales perjudicaran las ventas de Wendy's, el nuevo presidente de la empresa instó a Thomas a adoptar un papel más activo en la compañía. En 1989, asumió un papel aún más importante como portavoz televisivo de la empresa en una serie de anuncios de gran éxito. Una encuesta realizada por la empresa durante los años 90, una década en la que Thomas protagonizó todos los anuncios de Wendy's que se emitieron, reveló que el 90% de los estadounidenses sabían quién era Thomas. Después de más de 800 anuncios, estaba claro que Thomas era una de las principales razones de que Wendy's fuera la tercera hamburguesería del país (por detrás de McDonald's y Burger King), con más de 6.000 franquicias.

Vida personal

Thomas también trabajó durante toda su vida para promover la adopción de niños de acogida. Fundó la Fundación Dave Thomas para la Adopción, que promovió la creación de un programa de beneficios para los empleados que adoptan, así como otra serie de iniciativas innovadoras. El Presidente George Bush le nombró portavoz nacional en temas de adopción. Thomas, que siempre se arrepintió de no haber terminado la escuela secundaria, contrató a un tutor y aprobó el examen de equivalencia de secundaria G.E.D. en 1993.

Muerte

En diciembre de 1996, el corpulento Thomas se sometió a una operación de bypass cuádruple. Aunque pronto volvió a su apretada agenda de hacer anuncios, a principios de 2001 comenzó a someterse a diálisis renal. El 8 de enero de 2002, a la edad de 69 años, Thomas falleció de cáncer de hígado en su casa de Fort Lauderdale, Florida.

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