Biografía Daniel Ellsberg

Daniel Ellsberg
Fotografía: Alberto E. Rodriguez/Getty Images

Daniel Ellsberg

Biografía

(1931–)
Daniel Ellsberg reforzó la oposición pública a la guerra de Vietnam en 1971 cuando filtró los Papeles del Pentágono al New York Times.

¿Quién es Daniel Ellsberg?


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El estratega militar Daniel Ellsberg contribuyó a reforzar la oposición pública a la guerra de Vietnam en 1971 al filtrar al New York Times los documentos secretos conocidos como los Papeles del Pentágono. Los documentos contenían pruebas de que el gobierno estadounidense había engañado a la opinión pública sobre la participación de Estados Unidos en la guerra.

Vida temprana

Ellsberg nació el 7 de abril de 1931 en Chicago, Illinois, y creció en Highland Park, Michigan. Su padre, Harry, trabajaba como ingeniero civil y su madre, Adele, trabajaba como recaudadora de fondos en el National Jewish Hospital, pero dejó de trabajar una vez que se casó. Ambos padres de Ellsberg eran judíos por herencia, pero fervientes conversos a la Ciencia Cristiana. Vecinos y compañeros de clase recuerdan al joven Ellsberg como un niño introvertido e inusual.

"Danny nunca fue uno de los chicos" recordaba un compañero de clase. "No era como el resto de los chicos" Otro vecino recordaba: "Creo que nunca fuimos a la escuela con él. Nunca confraternizó con ninguno de los jóvenes del barrio." Sin embargo, Ellsberg también era un niño extraordinariamente dotado, que destacaba especialmente en matemáticas y piano. Leía constantemente y poseía una memoria fenomenal, y en una ocasión apareció en una emisora de radio de Detroit recitando de memoria todo el discurso de Gettysburg.

Ellsberg recibió una beca académica completa para asistir a la prestigiosa Cranbrook School de Bloomfield Hills, a las afueras de Detroit, graduándose finalmente el primero de su clase en 1948, lo que le valió otra beca académica completa para estudiar en la Universidad de Harvard. Allí se especializó en economía y escribió una tesis de honor titulada «Teorías de la toma de decisiones bajo incertidumbre: The Contributions of von Neumann and Morgenstern», que más tarde desarrolló en artículos publicados en el Economic Journal y en la American Economics Review.

Al graduarse en Harvard con honores en 1952, Ellsberg recibió una beca Woodrow Wilson para estudiar economía durante un año en el King's College de la Universidad de Cambridge. Regresó a Estados Unidos en 1953 e inmediatamente se ofreció como voluntario para servir en el Programa de Aspirantes a Oficial del Cuerpo de Marines (anteriormente se le había concedido el aplazamiento del servicio militar por motivos educativos). Ellsberg sirvió en el Cuerpo de Marines durante tres años, de 1954 a 1957, trabajando como jefe de pelotón de fusileros, oficial de operaciones y comandante de compañía de fusileros. Prolongó su servicio durante seis meses para servir en la Sexta Flota de Estados Unidos en el Mediterráneo durante la crisis de Suez en Egipto en 1956.

Tras completar su servicio militar, Ellsberg regresó a Harvard con una beca de tres años de la Society of Fellows para realizar estudios de posgrado independientes en economía. En 1959, consiguió un puesto de analista estratégico en la Corporación RAND, una organización sin ánimo de lucro muy influyente que asesoraba estrechamente al gobierno estadounidense en materia de estrategia militar. Después de trabajar primero como consultor del Comandante en Jefe del Pacífico, en 1961, se le asignó la redacción de la Guía del Secretario de Defensa para el Estado Mayor Conjunto sobre los planes operativos en caso de guerra nuclear.

Cuando se produjo la Crisis de los Misiles de Cuba un año después, Ellsberg fue inmediatamente convocado a Washington, D.C. para formar parte de los diversos grupos de trabajo que informaban al Comité Ejecutivo del Consejo de Seguridad Nacional. Ese mismo año terminó su doctorado en economía en Harvard con una tesis titulada «Riesgo, ambigüedad y decisión». Publicó un artículo con sus conclusiones en el Quarterly Journal of Economics que popularizó el concepto que ahora se denomina «paradoja de Ellsberg», que explora situaciones en las que las elecciones de las personas violan la hipótesis de la utilidad esperada.

Servicio al Gobierno y Papeles del Pentágono

En 1964, Ellsberg entró a trabajar en el Departamento de Defensa como asistente especial del subsecretario de Defensa para Asuntos de Seguridad Internacional, John T. McNaughton. En una fatídica coincidencia, su primer día de trabajo en el Pentágono, el 4 de agosto de 1964, fue el día del supuesto segundo ataque (que en realidad no se produjo) al USS Maddox en el Golfo de Tokin, frente a la costa de Vietnam—un incidente que proporcionó gran parte de la justificación pública para la intervención estadounidense a gran escala en la Guerra de Vietnam.

La principal responsabilidad de Ellsberg en el Departamento de Defensa era elaborar planes secretos para intensificar la guerra en Vietnam, planes que, según él mismo dice, consideraba «erróneos y peligrosos» y esperaba que nunca se llevaran a cabo. Sin embargo, cuando el presidente Lyndon Johnson decidió aumentar la participación de Estados Unidos en el conflicto en 1965, Ellsberg se trasladó a Vietnam para trabajar desde la embajada estadounidense en Saigón evaluando los esfuerzos de pacificación en el frente. Finalmente, abandonó Vietnam en junio de 1967 tras contraer hepatitis.

Al regresar a la RAND Corporation ese mismo año, Ellsberg trabajó en un informe de alto secreto encargado por el Secretario de Defensa Robert McNamara titulado U.S. Decision-making in Vietnam, 1945-1968. Más conocido como "Los Papeles del Pentágono", el producto final fue un estudio de 7.000 páginas y 47 volúmenes que Ellsberg calificó de "prueba de un cuarto de siglo de agresión, tratados rotos, engaños, elecciones robadas, mentiras y asesinatos.

Aunque trabajó como consultor sobre la política de Vietnam para el nuevo presidente Richard Nixon y el secretario de Estado Henry Kissinger a lo largo de 1969, Ellsberg se sintió cada vez más frustrado por su insistencia en ampliar las políticas de escalada y engaño de las administraciones anteriores en Vietnam.

Inspirado por un joven graduado de Harvard llamado Randy Kehler que trabajaba con la Liga de Resistentes a la Guerra y que fue encarcelado por negarse a cooperar con el servicio militar obligatorio—así como por la lectura de Thoreau, Gandhi y el Dr. Martin Luther King—Ellsberg decidió poner fin a lo que consideraba su complicidad con la guerra de Vietnam y empezar a trabajar para lograr su fin. Recordó: «Su ejemplo me hizo plantearme la pregunta: ¿Qué podría hacer yo para ayudar a acortar esta guerra, ahora que estoy dispuesto a ir a la cárcel por ella?

A finales de 1969, con la ayuda de su antiguo colega de la RAND, Anthony Russo, Ellsberg empezó a fotocopiar en secreto todos los Documentos del Pentágono. Ofreció en privado los Papeles a varios congresistas, incluido el influyente J. William Fulbright, pero ninguno estaba dispuesto a hacerlos públicos ni a celebrar audiencias sobre ellos. Así que en marzo de 1971, Ellsberg filtró los Papeles del Pentágono al New York Times, que comenzó a publicarlos tres meses después.

Cuando el Times fue objeto de una orden judicial que ordenaba el cese de la publicación, Ellsberg proporcionó los Papeles del Pentágono al Washington Post y luego a otros 15 periódicos. El caso, titulado New York Times Co. v. The United States, llegó finalmente hasta el Tribunal Supremo de los Estados Unidos, que el 30 de junio de 1971 emitió una decisión histórica de 6-3 que autorizaba a los periódicos a imprimir los Papeles del Pentágono sin riesgo de censura gubernamental.

La vida de un denunciante

No específicamente porque Ellsberg publicara los Papeles del Pentágono—que sólo cubrían el período hasta 1968 y, por tanto, no implicaban a la administración Nixon— sino porque temían, erróneamente, que Ellsberg poseyera documentos relativos a los planes secretos de Nixon para intensificar la guerra de Vietnam (incluidos los planes de contingencia que implicaban el uso de armas nucleares), Nixon y Kissinger se embarcaron en una campaña fanática para desacreditarlo. Un agente del FBI llamado G. Gordon Liddy y un agente de la CIA llamado Howard Hunt— un dúo apodado "los fontaneros&#x2014—intervinieron el teléfono de Ellsberg— e irrumpieron en la oficina de su psiquiatra, el Dr. Lewis Fielding, en busca de materiales con los que chantajear a Ellsberg. Trucos similares de los «fontaneros» acabaron provocando la caída de Nixon en el escándalo Watergate.

Por la filtración de los Papeles del Pentágono, Ellsberg fue acusado de robo, conspiración y violación de la Ley de Espionaje, pero su caso fue desestimado al salir a la luz las pruebas sobre las escuchas y los allanamientos ordenados por el gobierno.

Desde que filtró los Papeles del Pentágono, Ellsberg se ha mantenido activo como académico y activista antibélico y antinuclear. Es autor de tres libros: Documentos sobre la guerra (1971), Secretos: A Memoir of Vietnam and the Pentagon Papers (2002) y Risk, Ambiguity and Decision (2001), así como innumerables artículos sobre economía, política exterior y desarme nuclear. En 2006, recibió el Right Livelihood Award, conocido como el "Premio Nobel Alternativo," "por poner la paz y la verdad en primer lugar, con un riesgo personal considerable, y por dedicar su vida a inspirar a otros a seguir su ejemplo."

Cuando decidió filtrar los Papeles del Pentágono en 1971, muchas personas, tanto dentro como fuera del gobierno, se burlaron de él como traidor y sospecharon de espionaje. Desde entonces, sin embargo, muchos han llegado a considerar a Daniel Ellsberg como un héroe de una valentía poco común, un hombre que arriesgó su carrera e incluso su libertad personal para ayudar a exponer el engaño de su propio gobierno en la realización de la guerra de Vietnam.

El debate en torno a la filtración de los Papeles del Pentágono por parte de Ellsberg ha recuperado recientemente la atención internacional como contexto histórico para el debate sobre la decisión de Julian Assange, fundador de WikiLeaks, de filtrar cientos de miles de cables diplomáticos secretos de las embajadas estadounidenses en todo el mundo. Ellsberg es un activo y abierto defensor de los esfuerzos de Assange. Ellsberg también se siente muy orgulloso de su decisión de filtrar los Papeles del Pentágono, que, según él, no sólo deslegitimaron la guerra de Vietnam, sino que ayudaron a iniciar una nueva era de escepticismo sobre la guerra y el gobierno en general.

"Los Papeles del Pentágono contribuyeron definitivamente a la deslegitimación de la guerra, a la impaciencia por su continuación y a la sensación de que estaba mal" dijo Ellsberg. "Hicieron que la gente comprendiera que los presidentes mienten todo el tiempo, no sólo ocasionalmente, sino todo el tiempo. No todo lo que dicen es mentira, pero cualquier cosa que digan puede serlo.

Vida personal

Ellsberg se casó con Patricia Marx Ellsberg en 1970. Tiene tres hijos y cinco nietos.

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