Biografía Dan Rather

Dan Rather
Fotografía: The Peabody Awards, via Wikimedia Commons

Dan Rather

Biografía

(1931–)
El periodista estadounidense Dan Rather es conocido por sus 24 años como presentador de «CBS Evening News».

¿Quién es Dan Rather?


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Dan Rather comenzó su carrera periodística en el Sam Houston State Teachers College. Ascendió en el escalafón de CBS News en los años 60 y 70, y acabó sustituyendo al emblemático Walter Cronkite como presentador de CBS Evening News en 1981. Rather también se convirtió en presentador de 48 horas y 60 minutos II, pero su etapa en la CBS terminó tras emitir un polémico reportaje sobre el presidente George W. Bush en 2004. Después, Rather pasó a trabajar para la cadena del magnate Mark Cuban y fundó una productora.

Infancia y comienzos periodísticos

Daniel Irvin Rather Jr. nació el 31 de octubre de 1931 en Wharton, Texas, y creció en un barrio obrero de Houston. Su padre, Daniel Sr., era oleoducto, y su madre, Veda, trabajaba a tiempo parcial como camarera y costurera. Aunque ninguno de sus padres había ido a la universidad -su padre ni siquiera terminó el instituto-, su familia les inculcó a Rather y a sus dos hermanos pequeños el valor del trabajo duro.

El interés de Rather por el periodismo surgió, en parte, por los voraces hábitos de lectura de sus padres y por un ataque de fiebre reumática que le dejó postrado en la cama durante gran parte de tres años. Mientras estaba incapacitado, escuchaba las emisiones de radio para pasar el tiempo y se interesó por los reportajes de corresponsales de guerra como Eric Sevareid y Edward R. Murrow. Cuando llegó a la adolescencia, Rather decidió convertirse en periodista de prensa.

Después de graduarse en el John H. Reagan High School en 1950, Rather se matriculó en el Sam Houston State Teachers College de Huntsville, Texas. Allí editó el periódico de la escuela, el Houstonian, y trabajó como reportero para Associated Press, United Press International y KSAM Radio. En 1953, se licenció en periodismo.

Primera carrera profesional

Después de la universidad, Rather dio clases de periodismo y se alistó en el Cuerpo de Marines de EE.UU., pero fue licenciado por motivos médicos. En 1954, consiguió un trabajo en el Houston Chronicle, y pronto se estableció en una zona de confort con la emisora de radio del Chronicle, KTRH. En 1956, había ascendido hasta el puesto de director de noticias, y en 1959 dio el salto a la televisión como reportero de KTRK.

En 1961, Rather fue nombrado director de noticias de KHOU, la filial de la CBS en Houston. Su cobertura del huracán Carla ese otoño llamó la atención de los ejecutivos de la cadena, y al año siguiente fue contratado como jefe de la oficina del suroeste de CBS News en Dallas. En 1963 asumió el cargo de jefe de la Oficina del Sur, lo que le permitió convertirse en el primer periodista que informó del asesinato del presidente John F. Kennedy. Su comportamiento y estilo informativo durante la tragedia volvieron a llamar la atención de los ejecutivos de la cadena, que ascendieron a Rather a corresponsal en la Casa Blanca en 1964.

Principal presentador de noticias en la CBS

Después de una estancia en el extranjero, en Vietnam, Rather volvió a la Casa Blanca en 1966. Su perfil nacional creció gracias a la cobertura de temas como el Movimiento por los Derechos Civiles y el Watergate, y en 1974 fue contratado para presentar la serie de documentales CBS Reports. Al año siguiente, añadió otra impresionante entrada a su currículum al unirse a la revista de noticias 60 Minutos como corresponsal.

Rather acabó ganando la carrera para suceder a Cronkite como presentador y director de Noticias Vespertinas de la CBS, y emitió su primera emisión en ese papel el 9 de marzo de 1981. Buscando distinguirse de su icónico predecesor, se hizo conocido por sus «Ratherismos» populares y por su disposición a viajar al extranjero para cubrir eventos internacionales. En 1987, abandonó el plató después de que la CBS retrasara una emisión para cubrir el Abierto de Tenis de Estados Unidos. Al año siguiente, su polémica entrevista con el vicepresidente George H.W. Bush suscitó acusaciones de parcialidad por parte de los defensores de la derecha.

Pero Rather también demostró ser un periodista tenaz e incansable, ganándose el título de «el hombre más trabajador del periodismo televisivo».

Fue uno de los fundadores del programa de noticias 48 horas en 1988, y a partir de 1999 presentó 60 minutos II. Además, fue presentador del programa de radio Dan Rather Reporting y escribió varios libros.

Los esfuerzos de Rather a menudo le situaron por delante de sus compañeros de la red de los «Tres Grandes», Tom Brokaw y Peter Jennings. Consiguió entrevistas con el líder iraquí Saddam Hussein en 1990 y 2003, y fue el primero en sentarse con el presidente Bill Clinton tras la conclusión de las audiencias de impugnación en 1999. Tras los atentados del 11 de septiembre, Rather estuvo en antena durante aproximadamente 53 horas y media en menos de cuatro días.

Se marcha de la CBS

A principios de 2004, Rather demostró que seguía en la cima de su carrera al dar a conocer la noticia de los abusos sufridos por los presos de la cárcel iraquí de Abu Ghraib. Sin embargo, su prestigio como uno de los mejores periodistas de la televisión se vio afectado unos meses después, tras la emisión de un segmento de 60 Minutos II en el que se acusaba al presidente George W. Bush de haber recibido un trato preferente durante su estancia en la Guardia Nacional. Se reveló que la premisa se basaba en documentos que no podían ser autentificados, y una investigación independiente determinó que Rather y su equipo habían despreciado principios periodísticos fundamentales; Rather se disculpó en antena, pero el daño estaba hecho; dejó de ser presentador de CBS Evening News el 9 de marzo de 2005, 24 años después de haber sustituido a Cronkite.

En septiembre de 2007, Rather demandó a la CBS por 70 dólares, alegando que se había convertido en el chivo expiatorio de la cadena para «apaciguar a la Casa Blanca» en medio de la controversia sobre el historial militar de Bush. Sin embargo, dos años más tarde, el caso fue desestimado por el tribunal de apelaciones del estado de Nueva York.

Carrera posterior

Rather siguió trabajando para CBS News como corresponsal de 60 Minutos, antes de dejar la cadena definitivamente en junio de 2006. Al año siguiente, presentó una demanda contra la CBS, su empresa matriz, Viacom, y tres jefes ejecutivos por su salida de CBS Evening News. El caso fue finalmente desestimado en septiembre de 2009.

Mientras tanto, el veterano periodista seguía ocupado. En noviembre de 2006, estrenó la revista de noticias Dan Rather Reports para la cadena de cable HDNet de Mark Cuban (que luego pasó a llamarse AXS TV), que se emitió hasta 2013. En 2012, estrenó un nuevo programa, The Big Interview. Tres años después, Rather lanzó una productora independiente, News & Guts, y se convirtió en colaborador del sitio web Mashable. Poco después, la historia de su expulsión de CBS Evening News fue llevada a la gran pantalla en Truth (2015), protagonizada por Robert Redford como el periodista. En otoño de 2016, el periodista lanzó su programa de una hora en Sirius XM, Dan Rather’s America.

Libros de Dan Rather

Rather ha escrito varios libros a lo largo de su carrera periodística:

  • La guardia del palacio, con Gary Gates (1977)
  • La cámara nunca parpadea: Adventures of a TV Journalist, con Mickey Hershkowitz (1977)

  • I Remember, con Peter Wyden (1991)
  • The Camera Never Blinks Twice: The Further Adventures of a Television Journalist, con Mickey Hershkowitz (1994).

  • Los plazos y las fechas: Essays at the Turn of the Century (1999).
  • Más bien Outspoken: My Life in the News, con Digby Diehl (2013).

    Lo que nos une: Reflexiones sobre el patriotismo, con Elliot Kirschner, (2017).

Rather sobre Trump

Rather se ha caracterizado por ser bastante crítico con el presidente Donald Trump, lo que le ha supuesto un nuevo resurgimiento en el candelero. Desde el ascenso de Trump's, Rather ha aparecido regularmente en los medios de comunicación. En noviembre de 2017, habló en el programa Morning Joe de MSNBC diciendo que la era Trump es "un momento peligroso y peligroso para el país", pero que cree que la democracia se fortalecerá como resultado de ello.

En diciembre de 2017 Rather también se sentó con Conan O'Brien y transmitió sobre la presidencia de Trump y sus ataques a los medios de comunicación: “Es importante que recordemos que esto no es normal. ”

Añadió: “Hemos tenido presidentes a los que no les gustaba la prensa, pero nunca habíamos tenido uno que de forma constante, de su propia boca, emprendiera una campaña tan implacable contra la prensa…Hay una campaña para convencer a la gente, especialmente a los jóvenes, de que así son las presidencias. Eso no es cierto.

Facebook

Rather también ha recibido una gran atención por su uso de las redes sociales al protestar contra Trump. Entre sus numerosas publicaciones virales, en agosto de 2016 trazó una línea en la arena cuando el entonces candidato presidencial Trump insinuó que los estadounidenses con armas podrían impedir que Hillary Clinton nombrara jueces antiarmas si llegaba a la presidencia.

"Cuando sugirió que 'El Pueblo de la Segunda Enmienda' puede detener a Hillary Clinton cruzó una línea con un potencial peligroso” escribió Rather en su página de FB. "Por cualquier análisis objetivo, esto es un nuevo punto bajo y sin precedentes en la historia de la política presidencial estadounidense. Ya no se trata de política, civismo, decencia o incluso temperamento. Se trata de una amenaza directa de violencia contra un rival político. No sólo va en contra de las normas de la política estadounidense, sino que plantea la seria cuestión de si va en contra de la ley. Si cualquier otro ciudadano hubiera dicho esto sobre un candidato presidencial, ¿el Servicio Secreto estaría investigando?

Cuando el presidente Trump despidió al director del FBI, James Comey, en mayo de 2017, Rather escribió un mordaz ataque:

Yo he visto semanas de mucha más oscuridad, de guerra, y muerte, y desesperación económica. He visto semanas de más confusión e incertidumbre," escribió. "Pero nunca he visto una semana en la que un presidente de nuestra nación se haya comportado con un desprecio tan arrogante por las normas e instituciones de nuestra democracia. Y ahora parece que la investigación se está ampliando a los negocios de Trump. Las comparaciones con Richard Nixon son abundantes estos días, pero ni siquiera él parecía tan desvinculado de nuestra gobernanza básica. Y nunca he visto a tantos miembros de un partido político reunirse en torno a la incompetencia, la intemperancia y la inanidad.

Premios y vida personal

Rather ha sido galardonado con numerosos premios Emmy y Peabody por su trabajo periodístico, así como con el premio Edward R. Murrow 2012 por su trayectoria. Él y su esposa, Jean, dividen su tiempo entre sus hogares en la ciudad de Nueva York y Austin, Texas. Tienen dos hijos, la hija Robin y el hijo Danjack.

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